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Todo lo que necesitas saber sobre los aficionados de este año en Augusta

AUGUSTA, Ga. – No es tan difícil ver a los 87 jugadores que practican antes del 83º Masters y descubrir quiénes son los seis amateurs que compiten esta semana. No tiene nada que ver con la calidad de sus golpes o con la forma en que juegan el juego; todos ellos pueden lanzar tiros de salida imponentes y tener el talento en bruto de aquellos que juegan por dinero. Tampoco es el equipo que juegan lo que se destaca (aunque las bolsas de mano son un buen regalo).

No, la forma en que puedes detectar a los seis jugadores más afortunados en la propiedad es por el aspecto de sus caras. Cada uno lleva una sonrisa semipermanente mientras caminan por cualquier lugar alrededor de Augusta National, como si fueran la encarnación viva de una marioneta Howdy Doodie … que visita Disney World … y le permite comer todo el helado que quiere.

“Este lugar es increíble, ¿qué más puedo decirles?”, Dijo Álvaro Ortiz, un mexicano de 21 años que pasó por el clubhouse el martes. Sé que Oritz no estaba corriendo, eso está prohibido aquí, recuerde, pero tampoco lo describiría como caminando. Se parecía más a flotar.

El jueves, sin embargo, esas sonrisas comenzarán a desaparecer lentamente a medida que comienza la primera ronda y la anticipación de jugar en el Masters se reemplaza por la realidad de jugar en el Masters. Basta con decir que Augusta National no es un curso de muny.

Entonces surge la pregunta, como ocurre todos los años: ¿Quién de los aficionados jugará solo 36 hoyos y quién tendrá el lujo de jugar 72? Ocho veces en los últimos nueve años, un jugador ha hecho el corte y se ha llevado a casa trofeo de aficionados el domingo.

Entonces, ¿quién es el más probable de unirse a Fred Ridley y al nuevo campeón de Masters en Butler Cabin? Aquí hay un vistazo del orden alfabético de los seis candidatos.

Devon Bling, 19, Ridgecrest, California.

Cómo se clasificó: subcampeón amateur de EE.UU. Probabilidades de hacer el corte: 30-1: el estudiante de segundo año de la UCLA asistió a la ronda de práctica del lunes en el Masters con sus compañeros de equipo hace un año después de competir en un evento universitario organizado por la Universidad de Augusta, soñando con un día jugar el campo. Un año después, aquí está. Sus resultados universitarios esta temporada han sido muy buenos. La preparación para esta semana dará sus frutos. Es difícil no alentar a la estudiante de segundo año de UCLA, que está jugando esta semana en memoria de su madre, Sara, quien falleció hace seis años. “Ella estará conmigo, siempre”, dijo Bling, y su madre lo ayudó a animarlo a comenzar el juego y soñando con su hijo que algún día jugaría en Augusta. “Ella siempre está conmigo todos los días”.

Victor Hovland, 21, Noruega

Cómo se clasificó: campeón amateur de EEUU. Probabilidades de hacer el corte: 5-1: Hovland dominó el campo en Pebble Beach en agosto pasado para reclamar el Trofeo Havemeyer y estar a la altura de las exageraciones que llevó consigo al llegar a Oklahoma State en el otoño de 2016. Desde su victoria, ha tenido una buena temporada universitaria para los Cowboys cuando el equipo intenta repetir en el campeonato de la NCAA esta primavera. El universitario junior, que será el primer golfista de Noruega en competir en el Masters, probablemente se convertirá en profesional al final de esta temporada. Jugó en tres eventos del PGA Tour desde el otoño pasado, haciendo su primer corte en marzo en el Arnold Palmer Invitational.

Takumi Kanaya, 20, Japón

Cómo se clasificó: campeón amateur de Asia y el Pacífico Probabilidades de hacer el corte: 20-1: Kanaya tiene un buen currículum para alguien tan joven. Fue el campeón amateur de Japón a los 17 años y en 2017 terminó segundo en el Abierto de Japón. Muchos lo comparan con su compatriota Hideki Matsuyama, quien también ganó al Amateur de Asia y el Pacífico para ganar una invitación al Masters y que también asistió a la Universidad de Tohoku Fukishi. Trabajan con el mismo entrenador, y Kanaya ha jugado rondas de práctica con Matsuyama esta semana con la esperanza de que esté listo el jueves.

Kevin O’Connell, 30, Jacksonville, Fla.

Cómo se clasificó: campeón mid amateur de los EE.UU. Probabilidades de obtener el corte: 25-1: El nativo de Minnesota era un talentoso jugador universitario en Carolina del Norte que se convirtió en profesional en 2011, pero no pudo superar los mini-tours. Recuperó su estatus de aficionado en 2015, pero estaba pensando en darle otra oportunidad al golf profesional cuando ganó el título de Mid-Am de EEUU. el otoño pasado. Rechazó los planes para la escuela del European Tour para aprovechar las ventajas del Masters del campeón de Mid-Am y el US Open, y se mudó a Florida este invierno para tratar de mejorar su juego para este próximo tramo de eventos. O’Connell se ha decantado por el hecho de que ha jugado golf profesional, pero debe luchar contra la difícil historia de los campeones de Mid-Am que solo lograron un corte en el Masters en los más de 30 años que han sido invitados a competir.

Álvaro Ortiz, 23, México

Cómo se clasificó: campeón amateur de América Latina. Probabilidades de hacer el corte: 8-1: El ex destacado de Arkansas será el primer mexicano en competir en el Masters desde 1979, una gran fuente de orgullo para él y su país. Ganó el LAAC en enero, así que solo le quedaron unos meses para prepararse para el Masters. Pero ha aprovechado al máximo su tiempo, visitando Augusta National cinco veces distintas, cada visita con un propósito: “Las dos primeras veces que vine aquí fue con mi padre y la primera vez que solo estaba tratando de disfrutarlo, tratando de empaparme de todo y me quedé mirando, más o menos, mirando cada hoyo, mirando los árboles, preguntando sobre el mantenimiento del campo y los miembros y todo… Las últimas tres veces vine con mi entrenador, Justin Poynter, y me hizo pegar como mil bolas por cada hoyo.

Jovan Rebula, 21, Sudáfrica

Cómo se clasificó: campeón británico de aficionados Probabilidades de hacer el corte: 16-1: Rebula podría tener la sección de arraigo más grande entre los aficionados ya que es un junior en Auburn. El sobrino de Ernie Els ha elegido su cerebro para el conocimiento del campo, y espera que haber jugado en el Abierto Británico en Carnoustie en julio pasado (donde perdió el corte) y ser el único aficionado con experiencia de campeonato Mayor lo ayude.