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Masters 2019: la victoria de Tiger alimenta una nueva pregunta: ¿está en carrera para el récord de Nicklaus?

“He dado un giro completo”, dijo Woods después de dar un puñetazo y empujar sus brazos por encima de la alegría en el hoyo 18 en Augusta National el domingo por la tarde. “Mi papá estuvo aquí en el 97, y ahora soy el papá con dos hijos allí”.

Y el que persigue a Jack Nicklaus y sus 18 grandes campeonatos nuevamente. Solo un mal matrimonio o una mala lesión pudieron haberlo detenido. Pero él los ha superado a ambos. La conversación se puede tener. La persecución está de vuelta.

“Realmente no he pensado en eso todavía”, dijo Woods sobre el registro del Golden Bear. “Estoy seguro de que probablemente lo pensaré en el camino. En este momento, es un poco pronto, y estoy disfrutando del 15°”

Nosotros también deberíamos. Pero dadas las profundidades en las que Woods había estado, es bueno poder volver a soñar, ¿no es así? Para Woods, y para nosotros.

El golf es un juego de números, y el Señor sabe que Tiger tiene su parte. Algunos de ellos hicieron que lo inevitable pareciera lo imposible. Edad (43), cirugías de espalda (cuatro), escándalos de los tabloides (dos) y días entre las principales victorias (10 años, 9 meses, 28 días) tuvieron su efecto.

Ahora tiene otro: 15 Majors. El domingo en Augusta National, Tiger nos recordó que aún es Tiger, que recoge su primera chaqueta verde en 14 años.

En un día inusual que comenzó con tríos jugando con tees divididos por primera vez en la ronda final para vencer las tormentas eléctricas pronosticadas en la tarde, Woods fue una imagen de calma en un día caótico que vio a seis jugadores tener al menos una parte de la ventaja.

Nunca fue más evidente que en medio de Amen Corner.

Arrastrando una desventaja de dos, yendo al hoyo 12 de par 3, Woods observó cómo Francesco Molinari inexplicablemente se quedó corto con su golpe de salida, la bola aterrizando en el banco de hierba resbaladiza y rodando de regreso a Rae’s Creek, luego jugó de manera segura al lado izquierdo del green y estableció dos putt para atar el plomo.

Otro birdie en el 13 mantuvo a Woods allí antes de que uno más en el par 5 del 15 le diera el liderazgo absoluto para siempre. Luego, en el par 3 del 16, con 8 de hierro en la mano, golpeó una belleza, la bola aterrizó en la pendiente a la derecha de la bandera y retrocedió hacia el hoyo antes de asentarse a un par de pies de distancia, e hizo el putt para extender la ventaja a dos.

“El error que Francesco cometió allí permitió que muchos muchachos regresaran al torneo”, dijo Woods, quien cerró con un 70 ara una victoria de un golpe sobre Dustin Johnson, Xander Schauffele y Brooks Koepka. “Yo mismo incluido”.

Como en los viejos tiempos, aprovechó. Todos los demás parecían marchitarse. Cuatro jugadores en los dos últimos grupos, incluido el tres veces ganador de Majors, Koepka, se enfrentaron a un fallecimiento acuoso en el 12.

Que Woods estuviera incluso en esta posición dado el estado en que se encontraban su cuerpo y su mente hace dos años, lo que lo llevó a pensar que nunca podría volver a jugar, fue algo de intervención divina. O al menos un Hail Mary médico, luego de someterse a una cirugía de fusión espinal en 2017. Luego, se produjo un arresto de tabloide bajo sospecha de DUI cerca de su casa en Jupiter, Florida, seis semanas después, seguido de un período de rehabilitación para tratar el dolor y medicación para dormir.

Sin embargo, finalmente, Woods regresó al juego, aparentemente más feliz, más amigable y en paz. Su juego resultó ser bastante bueno también, con casi victorias en el Open en Carnoustie y el  PGA Championship en Bellerive antes de completar la remontada con una victoria en el Tour Championship que termina la temporada.

“El año pasado jugamos al golf, conseguimos algunas repeticiones y ganamos un torneo”, dijo su caddie Joe LaCava. “Este año jugamos un poco menos, ya gané ese torneo, sé que puedo hacerlo, el siguiente paso es ganar un Major”.

Nunca hubo ninguna duda de aquellos que presenciaron el viaje de cerca.

“Vi que esto era una posibilidad definitiva”, dijo Rickie Fowler, un vecino de Woods en el sur de la Florida que había jugado muchos partidos en casa. “Obviamente, tienes que salir y hacerlo y ganar, que es mucho más difícil de lo que la gente piensa”.

Woods solo hizo que pareciera fácil todos esos años.

“Se está haciendo mayor y le cuesta un poco de trabajo prepararse”, dijo Fowler, de 30 años de edad, 13 años menor que Woods. “Pero ha pasado por muchas cosas. No creo que la gente sepa cuánto”.

¿Es este el mejor regreso de todos los tiempos?

Ben Hogan casi muere en un choque frontal con un autobús, mientras que Woods ha sido reconstruido como el Six Million Dollar Man. Pero hubo otros obstáculos con los que Hawk nunca tuvo que lidiar, incluyendo una boca de incendios, los chips y TMZ.

“Esta es definitivamente una de las mejores remontadas que creo que alguien haya visto”, dijo Koepka.

Y aún no ha terminado.

“Esto pone los 18 (Majors) en alcance real”, dijo Fowler. “Pensé que el primero sería el más difícil”.

No parece tan inverosímil ahora. El siguiente es el Campeonato de la PGA en mayo en Bethpage Black, donde ganó el US Open en 2002, y luego el US Open en junio en Pebble Beach, donde tuvo un récord de 15 bajo el par en 2000. Aunque nunca jugó en Royal Portrush, el sitio del Open en julio, posee tres jarras de clarete.

Y, por supuesto, viajes anuales a Augusta National.

“Cuando tienes 14 años [la meta] es llegar a 15”, dijo LaCava. “Pero ahora podemos empezar a pensar en 16. Son buenas noticias, ¿no?”

En efecto. Para Woods, para el golf. Tal vez no para el registro de Jack.

“Bueno”, dijo Woods con esa sonrisa de marca registrada. “Puedo ganar Majors ahora”.

Es en Plural.