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Masters 2019: La semana más estresante del año (y el golf es solo una parte)

El primer Masters al que asistió Charles Howell III fue en 1987 cuando tenía 7 años y el local Larry Mize venció a Greg Norman en un playoff. Cuando tenía 10 años, Howell jugó en Augusta National por primera vez y disparó 80. En 2002, un año después de ser nombrado Novato del Año de la PGA Tour, se le otorgó una membresía honoraria al club. Ha ido tantas veces que conoce cada loma y cada hueco casi tan bien como conoce los nombres de casi todos los empleados del lugar.

Si hay alguien que debería sentirse como en casa conduciendo por Magnolia Lane, es Howell.

Sin embargo, cuando el nativo de Augusta, Ga., de 39 años de edad, cuyos padres aún viven en la calle del club, se acerque al Masters de este año, habrá una cantidad única de estrés e inquietud que asomarán alrededor de cada Loblolly Pine y azalea. No tiene nada que ver con jugar por primera vez desde 2012.

“Uno de los desafíos que he tenido es ponerme cómodo por allí”, dijo Howell. “Es diferente a cualquier otro evento que juegues. Es difícil llegar a un acuerdo. Ni siquiera se trata de conocer el campo de golf. Es todo lo demás que sucede allí. Apareces para jugar en una agradable y tranquila ronda el lunes y está lleno”.

Eso es solo el comienzo.

Si bien hay un montón de “no” para los fanáticos (ejem, usuarios), no hay teléfonos celulares, no hay carreras, no se acercan demasiado a ellos, cuando se trata de jugadores, son las reglas no escritas, por no mencionar la logística inherente, lo que puede hacer una semana que ya es estresante, mucho más.

“Tu comportamiento es algo en lo que piensas más que en cualquier otro lugar”, dijo Webb Simpson.

“No tienen reglas”, agregó otro jugador. “Tienen costumbres y tradiciones”.

Incluso para un nativo de Augusta como Howell, quien jugará su primer Masters desde 2012, el torneo es un ajuste.

La primera vez que el golfista jugó una ronda en el campo, publicó una foto en su cuenta privada de Instagram. Al día siguiente recibió una llamada del club para informarle que “apreciarían” si la eliminara, y señaló que las fotos eran una cuestión de recuerdos personales.

El tráfico en Washington Road durante la semana del Masters es uno de los factores que aumenta la presión arterial de los jugadores.

“Fue una de esas reglas no escritas que no conoces hasta lo arruinaste”, dijo el jugador.

Además de la carrera del Masters, y a los ojos de la mayoría de los que hablamos, es el mejor evento por innumerables razones. Hay elementos del torneo y de Augusta National que, de hecho, hacen que el Masters sea un gran juego diferente a cualquier otro.

Como veterano de un puñado de torneos del Masters, digo: “Lo único que no me gusta es que siempre siento que estoy caminando sobre cáscaras de huevo. Me he sentido más cómodo con esto a lo largo de los años, pero aún no sé qué puedo y qué no puedo hacer porque escuchas historias de que la gente se mete en problemas”.

Entre ellos:

—En 2011, Rickie Fowler se puso el sombrero al revés cuando se sentó para una entrevista en el centro de medios de comunicación cuando el miembro Ron Townsend le informó que debía cambiar la posición de la gorra. Fowler explicó que lo llevaba de esa manera para que la gente pudiera ver su rostro. Townsend no tuvo en cuenta eso y le pidió a Fowler que girara el sombrero de nuevo.

– Ese mismo año, el analista de Golf Channel, Charlie Rymer, fue expulsado de la propiedad durante el torneo por hablar por su teléfono celular fuera de la sala de prensa, ya que los miembros de los medios solo pueden usar dentro del edificio de prensa.

-En otra ocasión, un jugador se estaba calentando en el green adyacente al primer tee cuando un saco verle le informó que los audífonos que escuchaba eran una vista no deseada.

-En 1997, Ken Green bebió una cerveza mientras jugaba una ronda de práctica con Arnold Palmer. Fue multado por el PGA Tour, pero consiguió que la multa fuera rescindida diciendo que la cerveza no era alcohólica (no lo era).

– Otros jugadores, mientras tanto, señalaron que se les habló sobre olvidarse de quitarse el sombrero cuando están bajo un techo, y de limitarse a cuántas personas puede tener un jugador en su entorno mientras está en el range (en resumen, el caddie más uno).

“Me encantaría ganar ese torneo algún día, y sería increíble llevar a mi papá allí para jugar una ronda”, dijo Marc Leishman, señalando un privilegio que se extendió a los campeones del pasado. “No quieres molestar a nadie”.

El club tiene sus caminos. Incluso entre los suyos.

Según un jugador que es familiar de algunos miembros, un año, otro miembro le señaló al presidente del club que el Puente Sarazen en el 15 parecía sucio y que el club debería lavarlo. La respuesta fue que sonaba como una gran idea. Algún tiempo después, el miembro recibió la factura de $ 12,000 por la limpieza.

Cuando se trata de aquellos que juegan en el torneo, hay otros factores estresantes. Entradas, por ejemplo. Los jugadores están limitados a cuatro y pueden comprar otras cuatro. Intentar mantener a todos contentos y determinar quién recibe qué y en qué días puede ser complicado. Después de todo, estos tipos son humanos, y muchos tienen familias numerosas, sorprendentemente extendidas durante la semana del torneo, y pueden ser tan exigentes como el hoyo 12 al final del domingo.

Es un delicado equilibrio.

“Recuerdo mi primer Masters, estaba tan emocionado de tener a toda mi familia allí y teníamos una casa con 12 personas en ella”, dijo Leishman. “Tratar de hacer malabares con los tickets y tener tiempo solo con 12 personas en una casa es imposible”.

Así que es tratar de hacer cosas más simples, como salir a cenar, que no son tan simples cuando se trata de encontrar una mesa para ocho porque todos los lugares de la ciudad están llenos.

“El primer año de cualquiera no es propicio para una buena jugada”, continuó Leishman, recordando que se encontró con una espera de dos horas para una mesa una noche. “Afortunadamente tengo a mi esposa conmigo y ella hace un gran trabajo cocinando, así que no tenemos que salir a comer ahora”.

Hay otras demandas. El primer evento importante del año también es el evento social más grande del golf, lo que lo convierte en una excelente oportunidad para que los patrocinadores aprovechen la ocasión como una oportunidad para que los jugadores se mezclen con los clientes.

“Una vez que comencé a jugar, tenía miedo de hacer un divot los primeros hoyos”, dijo McIlroy.

Hace dos años, estaba programado que William McGirt apareciera en una fiesta de Wheels Up el jueves por la noche de la semana del torneo. El único problema era que estaba cerca de la cima de la tabla de clasificación y cuando terminó con los medios y regresó a su casa, eran casi las 8 de la noche y aún no había cenado.

McGirt tenía la alarma a las 5 am y para un horario de salida temprano a la mañana siguiente, por lo que tuvo que cancelar la aparición.

“Odio ser el tipo que rescata”, dijo, y agregó que casi todas las noches de la semana hay eventos a los que los jugadores deben asistir. “Pero estás ahí para intentar ganar un torneo”, agregó Simpson, quien programó tales apariciones para principios de la semana: “La familia y los amigos saben que no es una semana para socializar. Tienes que ser honesto con los que te rodean”.

Incluso las cosas aparentemente mundanas como llegar al torneo pueden producir ansiedad.

Washington Road, la calle principal fuera del club, a menudo está atascada con el tráfico de vehículos y de gente de a pie. Si bien el club ha hecho un gran trabajo con el flujo de las masas en los últimos años, el viaje sigue siendo algo que debe tenerse en cuenta, dice un jugador, para evitar retrasarse y dejar que se influya en la rutina previa a la ronda.

“Tienes que planificar tu semana estratégicamente”, dijo Leishman. “No quieres encontrarte luchando contra el tráfico en Washington Rd., Así que reservo una casa en cierta área de la ciudad donde no tengo que lidiar con eso”.

Dentro de las cuerdas, hay desafíos más obvios. Como el campo en sí, y el aura y la mística que lo rodea.

“Una vez que empecé a jugar, tenía miedo de hacer divots en los primeros hoyos”, dijo Rory McIlroy sobre su primer viaje allí para una ronda informal antes del torneo de 2009.

“Fue un sueño estar allí”, agregó Justin Rose de sus primeros años en el Masters. “Solía ​​caminar por ahí tratando de asimilarlo todo. Llegar al lugar, salir a la parte trasera de la casa club y solo mirar lo que había frente a mí y simplemente disfrutar de lo que estoy viviendo. Este sueño que tuve cuando era niño. Solo para jugar allí, fue el único torneo que te hace sentir de esa manera.

“‘Luego, en los últimos años, casi he tenido una especie de experiencia fuera del cuerpo un poco surrealista, como saber que soy uno de los jugadores para vencer y luchar allí. Es algo con lo que he tenido que sentirme cómodo, sabiendo que este torneo siempre ha sido como un sueño, pero ahora es una realidad y ponerme en una posición en la que sé que necesito poner mi mentalidad en el lugar adecuado para salir y desafiarme para ganar”.

Es más fácil decirlo que hacerlo, especialmente cuando se trata de hacer malabares con todo lo que conlleva.

“El golf es lo más fácil”, dijo McGirt. “Por mucho”.