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Masters 2019: para ganar en Augusta, Tiger tendrá que hacerlo de manera diferente al pasado

Tiger Woods ganó cuatro Masters en nueve años gracias, en gran parte, a su ventaja desde el tee. A los 43 años, tiene que encontrar otras formas de abordar su quinta chaqueta verde y terminar una sequía en el Augusta National Golf Club desde 2005.

“Me gustaría pegarle 40, 50 yardas más allá del hombre que pega más largo de aquí y lo resolvería”, respondió Woods con una sonrisa cuando se le preguntó si preferiría tener la ventaja de la longitud o la experiencia sobre los otros 86 concursantes en el field de este año.

Por supuesto, él no puede elegir. Y, además, ya lo hizo como le gustaría, dominando desde el tee en años como 1997, cuando ganó con un récord de 12 golpes, y 2001, cuando completó el “Tiger Slam”.

Reparado quirúrgicamente en la espalda y todo, Woods aún pega lo suficientemente largo como para defenderse de los bombarderos de hoy, y avanzó unos metros más después de poner una vara más liviana en su driver para el WGC-Dell Technologies Match Play hace dos semanas. La clave será utilizar lo que él llamó, “una pequeña biblioteca bastante buena en mi cabeza”.

“A lo largo de los años”, agregó, “acumulé mucho conocimiento sobre cómo jugar en diferentes condiciones y en rondas de práctica con jugadores que han ganado mucho aquí, que entienden cómo jugar. Y luego, para ser parte de todo el proceso de tener que competir, ya que han evolucionado el campo de golf y han tratado de entender cómo jugarlo, cambia cuando cambian algunas cosas y tienen que ajustar eso”.

En otras palabras, pocos participantes conocen mejor el campo. “Sé que puedo jugar este campo de golf. He tenido algunos éxitos aquí”.

Pero eso no significó mucho en abril pasado, ya que Woods regresó a Augusta por primera vez en dos años. Terminó T-32, apenas la segunda vez en sus 19 aperturas aquí como profesional, terminó fuera del top-25, a pesar de que promedió un respetable 293.8 desde el tee, 14 en el field. Sin embargo, el año pasado, Woods estaba compitiendo en su primer Major desde el PGA Championship 2015 y estaba subiendo de nuevo en el ranking mundial, llegando al 103º.

Este año, es 12º en el mundo, y en los últimos dos Majors estuvo cerca de los ganadores: Francesco Molinari en el Open Championship, donde estuvo T-6 y Brooks Koepka en el PGA Championship, donde fue segundo.

Koepka, quien se perdió el Masters en 2018 por una lesión en la muñeca, dijo sobre Woods el martes anterior: “Todos sabemos que ha regresado. No hay duda de eso. [Pero] ya sabes, ¿puede hacerlo? ‘

No pudo contra Koepka en el Bellerive Country Club en la PGA número 100. “Sí, creo que ya arruiné todos sus sueños la última vez que jugamos”, dijo Koepka, quien también es el dos veces campeón reinante del US Open. “Quiero decir, sería genial verlo ganar. Creo que a todos en el field les encantaría detenerlo. Disfruté deteniendo la historia [el año pasado]. Tuve un gran momento”

Ese es el verdadero problema: vencer a Koepka y Molinari, además del No. 1 del mundo, Justin Rose y Dustin Johnson, y al confiado Rory McIlroy, solo para nombrar algunos jugadores que se espera que compitan.

Pero, al menos, Woods sabe que todavía tiene las herramientas para hacerlo, ya que ganó en Atlanta el Tour Championship en East Lake Golf Club. Esa victoria, su número 80 en el PGA Tour, culminó su notable temporada de regreso. Ese podría ser el conocimiento más importante que tiene cuando comienza su 22º Masters a la 1:49 pm ET del jueves jugando junto a Haotong Li y Jon Rahm .

“Ganar en East Lake me confirmó que todavía podía ganar otra vez”, afirmó Woods. “Me puse allí con la oportunidad de ganar los dos últimos campeonatos principales el año pasado. Estaba justo allí y solo necesitaba un par de cosas más para seguir mi camino y no tirar un par de tiros aquí y allá, lo que pude hacer en East Lake. Siento que he mejorado mucho en los últimos 12 o 14 meses, pero más que nada me he demostrado que puedo jugar a este nivel de nuevo. He regresado a ser uno de los jugadores que pueden ganar eventos”.

Incluyendo este, porque, ya sabes, ha tenido cierto éxito aquí.