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El mal clima y las condiciones livianas impiden sacar conclusiones rumbo al US Open

PEBBLE BEACH – Hay letras de una vieja canción de The Fifth Dimension que vienen a tu mente mientras observas el paisaje empapado en el AT&T Pebble Beach Pro-Am. Algo sobre líneas, círculos y ángulos, características que los observadores profesionales de PGA Tour probablemente evaluaron la semana pasada mientras se abrían camino a lo largo de Pebble Beach Golf Links.

Se trataba de todo lo que pudieron evaluar cuando intentaron tener una idea de lo que podrían encontrar cuando el 119o Abierto de los Estados Unidos regrese aquí en junio. El diseño costero empapado por la lluvia, que este año celebra su centenario, dio algunas pistas a los posibles participantes del Abierto, pero solo algunas. A menos que ocurra algún evento climático imprevisto, Pebble debería jugar firme, rápido y desagradable dentro de cuatro meses. Básicamente, el opuesto exacto del lento y descuidado que acaba de terminar.

“Debería ser un campo de golf totalmente diferente en junio, así que no estoy seguro de que pueda aprender mucho de nada”, dijo Dustin Johnson, quien luchó para llegar una ronda final de 82 en el campeonato de 2010, ayudando a despejar el camino de Graeme McDowell al triunfo.

Los greens no solo se agotarán, sino que los fairways serán difíciles, lo que significa que solo los golpes de salida bien formados y precisos evitarán los rough (se espera que sean mucho más altos que la semana pasada) o, en varios hoyos, ese gran riesgo conocido como el Océano Pacífico, que se esconde más inquietantemente porque la USGA, siguiendo su fórmula de 2010, tendrá la hierba afeitada hasta el borde del límite.

“Si pueden hacerlo tan firme como lo fue hace nueve años, será una experiencia inquietante”, dijo McDowell con una sonrisa, sabiendo que su score total de 284 fue lo suficientemente bueno como para vencer a Gregory Havret por un golpe.

McDowell, de hecho, logró el segundo score más bajo en los dos últimos Abiertos de los EE. UU. en Pebble Beach, superado por Tiger Woods en el 2000, con 12 bajo el par.

La única pieza de información útil obtenida de la visita a la Península de Monterey fue el aspecto general del campo de golf. Los fairways ya se han reducido en preparación para el campeonato, dando a los jugadores una idea de las líneas desde el tee.

“Sí, los fairways son lo que se nota de inmediato”, dijo Jordan Spieth, campeón del US Open 2015 y ganador de 2017 de AT&T Pro-Am. “La diferencia es realmente más baja de lo que ha sido en los últimos años para este torneo, pero las líneas de fairway … como nuestros libros de yardas se ven diferentes desde el año pasado hasta este año. Ya empezaron a estrecharlos y tú estás empezando a ver los fairways que vamos a ver”.

“Creo que los patrones de corte ya están establecidos para junio, parece”, dijo Paul Casey. “El No. 8 es el mayor cambio. Solía ​​apuntar a la casa de ese caballero en la colina. Y ahora apuntas al caballero que está a su lado. Es un cambio de 15, 20 yardas, ese fairway a la derecha, para poner el acantilado en juego y el agua en juego. Así que conozco las líneas desde el tee, todavía me estoy acostumbrando a ellas. Eso ha cambiado algunos palos porque ahora tienes que jugar un poco más corto en el 8 porque no tienes mucho espacio para jugar. Eso va a ayudar. Aparte de eso, cada vez que juego Pebble aprendo un poco”.

“En el hoyo 11, la línea allí es totalmente diferente de lo que ha sido en el pasado”, señaló Brandt Snedeker, observando cómo la USGA desplazó el fairway en el par 4 cuesta arriba hacia la izquierda, lo que en realidad permite un mejor ángulo en un green difícil. Ciertamente, no van a ser los mismos cuatro meses a partir de ahora, pero no me duele estar aquí viendo cómo se configura todo. Es en gran parte lo mismo que en 2010, pero no totalmente. Hay diferencias sutiles”.

McDowell dijo que el CEO de la USGA, Mike Davis, quien jugó por primera vez en el Pro-Am, le informó de los sutiles cambios en el contorno del fairway en un par de otros hoyos y le pidió comentarios.
“Se puede ver qué tipo de prueba va a ser”, dijo Brandon Grace, quien hizo su segunda visita a Pebble Beach. “Al cien por cien he aprendido mucho. Va a ser una gran prueba, lo ves incluso ahora. Qué campo de golf ”.

Tommy Fleetwood, de Inglaterra, quien lanzó una ronda final de 63 el año pasado en Shinnecock Hills para finalizar como subcampeón de Brooks Koepka, hizo su primera aparición en Pebble Beach. No le importaba cómo estaba el clima. “Estás jugando para dos posiciones esta semana, realmente, preparándote en Pebble Beach, pero sabes que hay un Abierto de Estados Unidos dentro de unos meses, así que puedes echar un vistazo”, dijo. “Se está reproduciendo de manera tan húmeda y suave que solo puedes mirar y puedes probar algunos pequeños tiros, pero no está ni cerca de lo que probablemente será”.

“Pero aún así”, agregó, “Y hay tantos muchachos que jugaron el PGA Tour por mucho tiempo que estuvieron aquí. Y lo saben, se sienten cómodos. Para mí, esta es la primera vez, por lo que cualquier aprendizaje o ventaja similar que hubiera tenido para junio, es positivo y bueno para mí “.

En un campeonato importante, cualquier pequeña ventaja ayuda, cualquier ángulo es bienvenido.