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Con los “criterios de Sam Snead”, Tiger Woods en realidad tiene 95 títulos en la gira

Desde el momento en que Tiger Woods ganó su primer Masters en 1997, incluso antes de eso, cuando su padre, de manera impresionante (y curiosamente) predijo que Woods ganaría 14 campeonatos principales, la vulnerabilidad del récord de 18 títulos de Jack Nicklaus ha sido un debate popular sobre el golf. Lesiones, cirugías y escándalos, sin embargo, han cambiado la conversación hacia una meta más alcanzable para Tiger: la marca de Sam Snead de 82 títulos del PGA Tour en su carrera.

Si bien la victoria de Woods en el Masters de 2019 finalmente terminó con una sequía de más de una década en los eventos más grandes del juego, este registro menos conocido se ha enfocado desde que el Major No. 15 para Tiger también fue el título No. 81 del PGA Tour. Como el jugador estrella de un equipo de béisbol que persigue 3,000 hits, el PGA Tour ha creado una campaña de marketing “Chasing 82” en torno a lo que parece una conclusión inevitable, incluso adjuntando un logotipo de “Tiger Woods 82” a gran parte de su contenido compartido.

Pero Tiger ya debería haber roto la marca hace un tiempo, y no solo por los obstáculos antes mencionados que atrofiaron su trayectoria profesional. Y esto no es otro de esos, “el total de victorias de Sam Snead es defectuoso”. Aunque muchos lo han hecho de manera bastante persuasiva, no estamos aquí para quitarle aún más títulos a una leyenda que se llevó la frustración por su total de victorias contenidas a su tumba. El ex comisionado del PGA Tour, Deane Beman, reunió a un panel de historiadores del golf para revisar los récords (engañosos debido a que el PGA Tour se separó de la PGA de Estados Unidos y estableció su propia identidad en 1968) a fines de la década de 1980 que terminó reduciendo el total de Snead de 84 a 81 antes de instalarse en 82.

Snead sostuvo que se le deberían acreditar 89 títulos de la PGA Tour, y “perder esas victorias en torneos siempre lo roía”, dijo a PGATour.com el amigo y abogado de Snead, Jack Vardaman. Vardaman escribió una carta a la gira en nombre de Snead en 1996, pero el comisionado Tim Finchem decidió quedarse con 82 como el número oficial. Aunque parezca increíble, los 82 títulos del Tour de Snead representan menos de la mitad de sus 165 victorias profesionales.

Lo que no se puede argumentar es que tanto Snead como Woods ganaron títulos del PGA Tour a un ritmo prodigioso al tiempo que mostraban una extraña longevidad. El último triunfo de Woods en el Masters llegó a los 43 años (y con un respaldo fusionado), mientras que la victoria final de Snead llegó cuando tenía casi 53 años. ¿Qué tan sorprendente es alcanzar el hito de 80 victorias? Considere que un jugador tendría que promediar cuatro victorias por temporada durante dos décadas. Luego considere que durante más de una década (de 1981 a 1993) ningún golfista ganó más de cuatro veces en una sola temporada de gira. Y debe tenerse en cuenta que Woods nunca ha mostrado más que reverencia por la marca de 82 de Snead.

Pero por el bien de este argumento, también es importante tener en cuenta que de las 82 victorias que correspondieron a Snead, una parte considerable podría llamar la atención en el juego de hoy. Hay uno, el Crosby de 1937, que se acortó a 18 hoyos debido al clima. Hay tres triunfos de 36 hoyos (hoy, el PGA Tour solo reconoce los eventos que tuvieron al menos 54 hoyos como eventos oficiales), incluido el Campeonato Mundial de Golf de 1946, que solo tenía cuatro jugadores en el campo. Hay otras cinco victorias de Snead que llegaron contra fileds de 16 o menos jugadores. Y luego están los cinco eventos de equipo que cuentan para el total de Snead.

Nuevamente, el punto aquí no es disminuir aún más los logros de Slammer. Deje que Snead mantenga esas 14 victorias en cuestión y su total de 82. Lo que hacemos es señalar que si Tiger obtuviera crédito por victorias similares, su total sería mucho mayor.

Empecemos con el Hero World Challenge. Desde su inicio en el 2000, el evento de fin de año dirigido por la Fundación Tiger Woods ha sufrido más cambios de nombre que Puff Daddy, pero el ganador del torneo ha sido una constante. Al menos, hasta 2011, cuando Woods ganó el evento por quinta vez (Davis Love III y Graeme McDowell son los únicos otros jugadores con dos victorias). Sin embargo, el evento nunca ha contado como un evento oficial del PGA Tour, a pesar de que los puntos oficiales del Ranking Mundial de Golf se otorgan desde 2009.

Aquellos que están de acuerdo con su estado no oficial dicen que es un field pequeño: inicialmente, 16 jugadores, pero se expandió a 18 en 2008. Sin embargo, también es selecto. El año pasado, por ejemplo, 16 de los 23 mejores jugadores del mundo compitieron, y Jon Rahm se llevó el título. Las cinco victorias que Woods tiene en este torneo concuerdan bastante bien con esas cinco victorias de Snead contra fields de 16 o menos ¿no crees? Solo con estas victorias, Woods alcanza los 86 títulos de su carrera.

Manteniendo las competencias, ¿qué hay de las siete victorias de Tiger en el Grand Slam of Golf? A primera vista, los fanáticos del golf los descartan como meras exposiciones, pero coinciden con dos características de varias de las victorias de Snead: es un evento de 36 hoyos con cuatro golfistas. Nuevamente, esas son varas bajas, pero se consideraron suficientes para contar para Snead, en particular el Campeonato Mundial de Golf de 1946 que Snead ganó en 36 hoyos y solo contra tres oponentes. Otro panel que se sienta tan generoso como el que se reunió hace más de tres décadas podría agregar otros siete al total de Tiger, lo que lo eleva a 93.

Algunos podrían decir que no es justo darle crédito a Woods por eventos a los que otros no tuvieron acceso, pero por el contrario, ¿no merece crédito por calificar para ellos? Claro, como anfitrión del Hero World Challenge, prácticamente tiene un puesto automático, lo que ayudó en 2011, cuando cayó al No. 50 en el Ranking Mundial de Golf Oficial, pero fue el No. 1 o el No. 2 durante sus otras cuatro victorias. Y tuvo que ganar un Major para ingresar al Grand Slam durante todos los años que ganó. No es que le demos crédito por haber sido invitado a participar en el  Skins Game (aunque sorprendentemente, Woods tuvo 0 de 7 en ese evento de temporada baja).

¡Oh sí, Tiger también tiene títulos por equipo! Y no solo de Monday Night Golf! Woods ganó dos títulos consecutivos de la Copa Mundial de Golf en 1999 y 2000, primero con Mark O’Meara y luego con David Duval. También ganó el título individual en el evento de 1999, pero para ser justos con Sam, no lo contaremos. Aun así, dos Copas Mundiales lo llevan a 95 victorias.

Por supuesto, este es un registro del PGA Tour, por lo que las victorias de Woods en otros tours no cuentan. Y nos quedaremos cortos para decir cosas como la victoria de Woods en el Desafío de la Fundación Notah Begay III de 2009 que debe considerarse para su total, pero entiendes el punto. A pesar de que técnicamente todavía está “persiguiendo el 82” hasta su próxima victoria, Tiger Woods ha sido durante mucho tiempo el verdadero líder de la carrera de títulos del PGA Tour.

Lo siento, Sam.

Y mientras que Woods también continúa rastreando los 18 Majors de Jack, el PGA Tour debería contar con otro número más memorable cuando se trata del total de victorias de Tiger. ¿Acaso “Chasing 100” no suena mejor?