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Llegó como caddie y terminó en el field del AT&T Pebble Beach Pro-Am

John Rollins estaba listo para trabajar en AT&T Pebble Beach Pro-Am como caddie. Mientras estaba en la oficina el jueves, la realidad de su trabajo cambió drásticamente.

Rollins, de 43 años, ha realizado más de 425 apariciones en el PGA Tour, con tres victorias y $ 18 millones en ganancias en su carrera. Pero perdió su tarjeta de la gira en 2014 y apareció en solo 15 torneos en las temporadas 2017 y 2018. Entonces, cuando su amigo Hunter Mahan le preguntó a Rollins si podía conseguir un caddie para él en el evento de esta semana, Rollins se postuló para hacerse cargo de la bolsa.

Sin embargo, una gran cantidad de jugadores se retiraron durante la semana, y la mayoría de los suplentes se encontraban a unas 2,500 millas de distancia en la Ciudad de Panamá, compitiendo en el Web.com. Por el caso de Tommy “Two Gloves” Gainey —cuyos palos lograron llegar desde Atlanta, pero el jugador no lo hizo—, Rollins recibió una llamada telefónica el jueves por la mañana. “Miré mi teléfono y vi que era de la sede del PGA Tour y pensé: ‘¿Cómo me llamaría el PGA Tour a las 5:30?'”, dijo Rollins a Jim McCabe de PGATour.com .

A pesar de que Rollins está fuera de los 20 mejores suplentes de torneos, WD de Gainey le otorgó a Rollins un lugar en el field del Pro-am. Apenas tres horas antes de que estuviera listo para dar el primer golpe.

Después de recibir la luz verde de Mahan, Rollins pudo conseguir a Kevin Hanssen, instructor principal de la Academia de Golf de Pebble Beach, para que fuera su caddie. Con poco trabajo de preparación (Rollins no había golpeado pelotas en una semana), logró entregar un 73 en la primera vuelta de Pebble Beach.

“No jugué terriblemente”, le dijo Rollins a McCabe. “En realidad, estuve bien, considerado todo”.

Y mientras que perder a su hombre de la bolsa en el último minuto podría haberlo perjudicado, a Mahan también le fue bien, haciendo uno bajo par en Spyglass.