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Lee Elder, el primer afroamericano en ganar el premio Bob Jones de la USGA

Lee Elder, quien pasó gran parte de su vida siendo un pionero del golf, está listo para hacer historia una vez más. Este verano de 84 años de edad se convertirá en el primer afroamericano en recibir el Premio Bob Jones de la USGA, el mayor honor de la asociación.

El anciano recibirá el premio que reconoce a una persona que demuestra el espíritu, el carácter y el respeto por el juego exhibido por Jones, en Pebble Beach Golf Links, en junio durante la semana del US Open.

“La perseverancia de Lee, su actitud positiva y su espíritu generoso personifican los ideales que representa el Premio Bob Jones”, dijo Mike Davis, CEO de USGA. “Su gracia y humildad demuestran su carácter extraordinario, y su trabajo a nivel comunitario ha allanado el camino para generaciones de futuros golfistas. Estamos encantados de tener la oportunidad de honrar su increíble deportividad en el juego”.

El más joven de los 10 hijos nacidos en Dallas, Elder quedó huérfano a los nueve años después de que su padre fue asesinado en la Segunda Guerra Mundial y su madre murió tres meses después. Su educación fue interrumpida, y Elder comenzó a trabajar en un campo de golf cercano, lo que provocó una afinidad por el juego. Cuando se mudó a Los Ángeles para vivir con una tía, continuó trabajando en pro shops y comenzó a ser caddie.

Elder convirtió su amor por el deporte en una carrera competitiva, dominando la United Golf Association para los golfistas afroamericanos antes de eventualmente calificar para el PGA Tour en 1967. Ganaría cuatro eventos del PGA Tour y ocho títulos del actual Champions Tour.

Su primera victoria en el PGA Tour, el Abierto de Monsanto en 1974, también le valió un lugar en el Masters de 1975, donde se convirtió en el primer afroamericano en jugar en ese Major. En 1979, también fue el primer afroamericano en jugar en la Ryder Cup.

El anciano también ayuda a proporcionar oportunidades de juego para los golfistas más jóvenes. Participó en la separación del campo de golf Langston en Washington, DC, y creó el Fondo de becas Lee Elder para ofrecer ayuda financiera a hombres y mujeres de bajos ingresos para que asistan a la universidad.

“Es un gran honor recibir este premio y ser reconocido de la misma manera que el Sr. Jones, que hizo mucho por el golf, y muchos otros que he admirado que han impactado positivamente el juego”, dijo Elder. “Sentí que al dar el ejemplo correcto y servir como mentor, tendría la capacidad de dejar una impresión duradera en las personas.

“Aunque solo pudiera llegar a algunos de ellos, quería darles a todos los jóvenes la oportunidad de aprender el juego y ser parte de él”.