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La victoria de Holmes, ensombrecida por una lenta ronda final de 5 horas y media

PACIFIC PALISADES, California. – El domingo, JB Holmes borró un déficit de cuatro golpes al inicio de la ronda final del Genesis Open para ganar por uno sobre Justin Thomas.

Dadas las difíciles condiciones, una semana inconexa que incluyó jugar varias rondas en el mismo día debido a las inclemencias del tiempo al comienzo del torneo, además de temperaturas frías y ráfagas de viento de hasta 30 mph en la tarde final, fue una actuación impresionante, incluso si Holmes fue ayudado por la mala suerte de Thomas y el 75 del domingo.

Oye, alguien tenía que reclamar el título, y Holmes hizo lo suficiente para ser el que tenía el trofeo al final, cuando muchos otros no lo hicieron. Una victoria es una victoria.

“Siempre pensé que sería una buena oportunidad para mí”, dijo Holmes sobre el clima desagradable. “Por lo general, cuando las condiciones son malas, lo hago mejor”.

Tampoco le dolió que se tomara su tiempo para hacerlo.

El trío final de Holmes, Thomas y Adam Scott jugó en 5 horas, 29 minutos. La mayor parte del movimiento lento llegó de la mano de Holmes, considerado durante mucho tiempo uno de los mayores culpables del juego a un ritmo glacial, mientras se paseaba por el Riviera.

A él no parecía importarle.

“Bueno, juega con vientos racheados de 25 millas por hora y ve qué tan rápido juegas cuando lo haces por la cantidad de dinero y los puntos y todo por lo que jugamos”, respondió Holmes cuando se le preguntó sobre la tema después de la victoria. “No puedes simplemente pararte allí y pegar cuando está soplando tan fuerte”.

Por un lado, tenía razón. Las condiciones eran difíciles, y Riviera es un campo de golf difícil.

Por otro lado, el grupo de Holmes se encontró con un hoyo completo detrás del grupo frente a ellos durante casi toda la ronda. Aún así, nunca se pusieron en el reloj, o incluso no se les advirtió que aceleraran el paso.

“Les diré que lo mío en el juego lento nunca va a cambiar”, dijo Scott el domingo por la noche, reiterando un punto que hizo a principios de la semana en una entrevista con Golf Digest en la que admitió que le dijo al PGA Tour estaría dispuesto a imponerse una penalización. “Hasta que la televisión y los patrocinadores digan ‘No más dinero’, el juego lento no va a cambiar”.

Él no está equivocado.

Eso tampoco significa que sea correcto.

El ritmo del juego ha sido durante décadas un tema de conversación, con muchas medidas para que se mueva más rápido. Sin embargo, en una reciente encuesta anónima de jugadores de la revista Golf Magazine, cuando se les preguntó si jugaban a un ritmo aceptable, el 100 por ciento respondió que sí.

Pero cuando un juego promedio de la NFL dura solo 3 horas, un juego de la NBA alrededor de 2½ horas y un juego de Major League Baseball 3 horas, el golf está pidiendo mucho cuando se trata de tomar 5½ horas para jugar, incluso cuando es el último grupo.

“Fue lento”, admitió Thomas de la ronda final del domingo del Génesis, agregando que no fue la razón por la que no jugó bien.

Tampoco fue un buen aspecto para el torneo, o para Holmes, especialmente si hace que la gente se desconecte en lugar de sintonizar. Dicho de esta manera: ¿Recordarás la ronda final del Genesis Open más por las actuaciones de Holmes o Thomas? ¿O por el ritmo de juego de Holmes?

Cuando el juego lento se convierte en el tema de conversación (en las redes sociales, en la transmisión de CBS y entre los fanáticos de Riviera) tanto o más que el jugador que ganó (o perdió) el torneo, eso es un problema.

Lo que es tan desafortunado como el hecho de que el juego lento es algo que no parece estar mejorando o desapareciendo en el corto plazo.