Recomendados Hace 3 meses

La USGA solo le da una advertencia a Lucy Li

Lucy Li, la golfista amateur número 8 del mundo y la mujer más joven en calificar para el US Women’s Open, logrará mantener su condición de amateur a pesar de que la USGA emitió una advertencia por su participación el mes pasado en una campaña de publicidad para el Apple Watch.

Los funcionarios de la USGA determinaron que el joven de 16 años de Redwood Shores, California, infringió la Regla 6-2 de las Reglas de la condición de aficionado, que prohíbe a los golfistas aficionados usar sus nombres o semejanzas para beneficio personal en promociones o anuncios de productos. Sin embargo, después de investigar las circunstancias que rodearon su participación en el anuncio de Apple, el Comité de Estado Amateur anunció el jueves que determinó que una advertencia única era apropiada en lugar de un castigo más severo.

El fallo permitirá a Li, que compitió con 11 años en el US Women’s Open en 2014, uno de los 14 campeonatos de la USGA en los que ha jugado, participar en el Campeonato Nacional de Aficionados Femenino de Augusta el próximo mes y competir en cualquier otra competición como amateur.

“Me disculpé con la USGA y acepto mi responsabilidad de participar en el anuncio de Apple Watch”, dijo Li a través de Twitter. “Nunca fue mi intención hacer que la USGA y yo estuviéramos en esta posición. La USGA es como una familia para mí, y aprecio la revisión exhaustiva de todos los hechos y la consideración que me han dado. Espero seguir jugando como amateur y hacer todo lo que pueda para promover este gran juego”.

Thomas Pagel, director general senior de gobierno de la USGA, dijo que el personal del cuerpo directivo habló con Li y su familia en numerosas ocasiones durante las últimas seis semanas, tanto por teléfono como en persona en California. El personal de la USGA también se contactó con representantes de Apple. Durante esas conversaciones, determinaron que Li y su familia no fueron compensados ​​por su participación en el video, no firmaron un contrato para una compensación futura y no sabían que su participación podría ser una violación de las Reglas de la condición de aficionado.

“Estamos muy conformes de que haya tomado las medidas adecuadas para asegurarse de que no obtenga un beneficio”, dijo Pagel a Golf World. “Nos sentimos muy conformes con nuestro conocimiento de que este es un error honesto”.

El anuncio original, un espacio de 15 segundos que mostraba a Li practicando golf y saliendo con amigos mientras vestía el Apple Watch, apareció por primera vez en las redes sociales el 2 de enero. Pagel dijo que los funcionarios de la USGA se enteraron el 3 de enero y fueron inmediatamente a conversar con Li y su familia. El 11 de enero, la USGA notificó formalmente a Li que había infringido las Reglas de estatus de aficionado.

Las Reglas de Estado Aficionado de la USGA prohíben a los aficionados el uso de su habilidad o reputación de golf “para obtener pagos, compensaciones, beneficios personales o cualquier ganancia financiera, directa o indirectamente, para (i) promocionar, publicitar o vender cualquier cosa, o (ii) permitir su el nombre o la imagen que debe utilizar un tercero para la promoción, publicidad o venta de cualquier cosa”. Según la Regla 6-2, se establece específicamente que” incluso si no se recibe ningún pago o compensación, se considera que un golfista aficionado recibe una beneficiarse al promocionar, anunciar o vender cualquier cosa, o permitir que su nombre o imagen sea utilizada por un tercero para la promoción, publicidad o venta de cualquier cosa”.

Las acciones de Li en los días inmediatamente posteriores a la publicación del video, sin embargo, probablemente le impidieron perder su estatus de amateur. Según la USGA, Li se acercó a Apple y pidió que se retirara el anuncio, que fue poco después.

Al hacer su debida diligencia, Pagel dijo que la USGA determinó que un agente se comunicó con Li a fines del año pasado acerca de una misión para promover el Apple Watch (de 4 años de edad, modelo de Li para anuncios de Home Depot). Li no recibió ninguna indicación de que aparecería como golfista, según la USGA. Mientras estaba en el rodaje, Li se filmó participando en una variedad de actividades recreativas, incluido el golf. El agente de casting informó a Li que tampoco había ninguna garantía de que apareciera en el anuncio.

Li no vio el video hasta que se publicó el 2 de enero. Su participación activa en remediar la situación influyó en que la USGA pensara en solo emitir una advertencia, según Pagel. En un comunicado de la USGA, el Comité de Estado Amateur, consistente de cinco miembros votantes y presidido por el miembro del Comité ejecutivo de la USGA Bob Kain, también tuvo en cuenta que solo tiene 16 años y que esta es su primera violación de las reglas.

“Esto era algo que, honestamente, no sabía que iba a crear un problema o ser una brecha”, dijo Pagel. “Sabemos que el estado de aficionado es importante para ella y sabemos que ella quiere continuar jugando y promocionar el juego de aficionados”.

Pagel dice que aunque Li se encuentra entre los jugadores de más alto perfil para enfrentar una situación en la que su aparición en un anuncio podría poner en peligro su estatus de aficionado, la decisión de advertirle solo está en línea con décadas de precedentes de la USGA en casos similares. En 2012, Andy Zhang, un destacado golfista amateur que compitió ese verano cuando tenía 16 años en el US Open, filmó un video para un amigo de la familia que promociona un palo de golf, sin saber la posible violación de las Reglas de la condición de aficionado. Rápidamente le quitaron el anuncio y también solo recibió una advertencia.

“Diría que si observas el espíritu de la regla, y eso es para mantener este componente del incentivo financiero o alejarte del juego amateur, su capacidad para remediar todo esto fue importante”, dijo Pagel. “El anuncio ya no se publica o se publicará en el futuro. Ella no fue compensada por ello. El espíritu y el principio de la regla creo que se ha mantenido aquí”.

Li ha establecido una variedad de registros relacionados con la edad durante su carrera amateur. En 2013, a los 10 años, 8 meses y 16 días, se convirtió en la clasificada a los match más joven en la historia de los Public Links Women Amateur de los EE. UU., un campeonato de la USGA que se ha retirado desde entonces. Más tarde, ese mismo año, Li se convirtió en la más joven en calificar para la Amateur de Mujeres de los Estados Unidos.

En el mes de abril siguiente, Li compitió en la final de Drive, Chip and Putt National Finals en el Augusta National Golf Club, donde ganó la división Girls ‘Age 10-11. Ella siguió ese triunfo clasificándose para el US Women’s Open en Pinehurst, rompiendo el récord anterior de Lexi Thompson de la jugadora más joven en ganar un lugar en el campeonato nacional.