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La USGA llama a Thomas después de que vuelve a ridiculizar las nuevas reglas

Creemos que esto no es lo que la USGA imaginó para su campaña de lanzamiento.

En enero, el organismo rector, junto con el R&A, implementó las últimas revisiones a las Reglas de Golf. Por desgracia, el lanzamiento, al menos a nivel profesional, ha sido un desastre de relaciones públicas. Varios jugadores de alto perfil, entre ellos Jordan Spieth, Justin Thomas, Rickie Fowler y Tony Finau, han ridiculizado muchas de las pautas, tanto nuevas como antiguas. Quizás Finau resumió mejor el sentimiento colectivo cuando comentó un incidente que involucró a Fowler en el Waste Management Open: “No se trata de la integridad del juego”.

Incluso el R&A parece estar del lado de los jugadores, como comentó el director ejecutivo Martin Slumbers el martes: “Creo que es justo decir que no ha funcionado tan bien como me hubiera gustado”, pocos días después de que Mike Davis, CEO de la USGA, dijo en una conferencia, “Desde mi perspectiva, diría que, en general, han sido un gran éxito”.

El Honda Classic de esta semana no ha apagado esas llamas. El jueves, Fowler se burló de la nueva altura de caída estipulada simulando un movimiento intestinal, mientras que Thomas dijo que cree que las reglas “son terribles” durante una conferencia de prensa. Luego de su tercera ronda en PGA National, Thomas dobló esa afirmación luego de que Adam Schenk fue penalizado por su caddie que supuestamente lo alineó … en un bunker.

Después de que un usuario de Twitter sugirió que las nuevas reglas no son tan difíciles de seguir, Thomas intentó dar su punto de vista:

Una nota que llamó la atención de la USGA. La cuenta de relaciones públicas del grupo le respondió al campeón de la PGA de 2017.

“Justin, tenemos que hablar”, lee la declaración de la USGA. “Ha cancelado todas las reuniones que hemos planeado con usted, pero nos estamos acercando nuevamente. Estuvimos en los primeros 5 eventos y torneos el año pasado, y su gira ha tenido un lugar en la mesa durante 7 años. Nos encantaría darte un asiento. Llámanos”.

Hasta ahora no se ha devuelto una solicitud de comentario de Golf Digest a la USGA sobre el asunto.

Por su parte, Thomas parecía resolver el problema, al menos por la noche. “Suficiente Twitter para mí hoy. Como todos los que me siguen saben, siempre soy honesto y digo lo que pienso. La intención de todo lo que digo es mejorar el juego de golf y el PGA Tour. Estoy orgulloso de intentar hacer lo más positivo posible. Estoy fuera”.

Si bien tanto los jugadores como la USGA y R&A han predicado la paciencia en el período de asimilación, está claro, ya que el calendario se convierte en marzo, que el deporte permanece en un estado de polémica. Y no tiene fin a la vista.