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¿Cuál es la mejor manera de salir de una depresión? Los profesionales de la gira lo explican

Greg Norman todavía recuerda el día vívidamente. Era septiembre de 1992 y no había ganado un torneo de golf en más de dos años. Había cambiado de entrenador de swing, jugó con su mecánica y trató de convencerse de que estaba al borde de un gran avance. Estaba en su auto, conduciendo al Old Marsh Golf Club en Palm Beach para una sesión de práctica.

“Todavía puedo verlo”, dijo, sonriendo a la memoria a principios de este mes. “Era un día bonito, y tenía la capota abajo. Solo fui yo. Había estado jugando como um completo idiota durante mucho tiempo. Miré hacia el cielo y me dije a mí mismo de qué se trataba. ¿Hay algo mal físicamente? No. Entonces, ¿por qué voy al campo de golf en este momento? ¿Voy a castigarme cuando llegue allí, a golpear las pelotas de golf sin saber lo que estoy haciendo y luego a poner excusas cuando no juego bien la próxima semana?

“Finalmente fui honesto conmigo mismo ese día. No había nada físicamente mal conmigo. No había nadie a quien culpar por la condición de mi juego, excepto a mí. Tuve que concentrarme en cada disparo. Tuve la mejor sesión de mi vida ese día. Dos horas. golpeando cada tiro con precisión.

“Una semana después, gané el Abierto de Canadá”.

Casi todos los golfistas que han tenido éxito, no solo un miembro del Salón de la Fama como Norman, han tenido que encontrar una manera de evitar caídas en el camino durante su carrera.

“Todo es relativo, por supuesto”, dijo Stewart Cink. “Todo el mundo sabe que Jordan Spieth no está jugando bien ahora. Ha caído a qué, 20º en el mundo [actualmente 25º]. La mayoría de los hombres matarían para estar en un puesto tan alto. Pero ha sido el No. 1, ha ganado tres Majors, así que cuando se queda todo este tiempo [desde el British Open 2017] sin una victoria, todos están de acuerdo en que no está jugando cerca de su mejor golf”.

Spieth ganó dos Majores y cinco torneos en 2015, el año en que cumplió 22 años, y ocupó el puesto número 1 del mundo. Un año más tarde, ganó dos veces más y terminó segundo en el Masters, perdiendo lo que había sido una ventaja de cinco tiros en los últimos nueve. En 2017, ganó su tercer título principal: el Open Championship en Birkdale. En ese momento, ocupaba el puesto número 2 en el mundo.

No ha ganado desde entonces y se perdió el Tour Championship el año pasado por primera vez en su carrera profesional. Mientras se prepara para jugar en el Players de esta semana, esta temporada, hasta ahora, ha sido peor: su MEJOR final en siete aperturas es un T-35 en San Diego. En Los Angeles, comenzó con un 7 bajo par de 64 el jueves y terminó con un 10 sobre el par de 81 el domingo.

No hay nadie en la gira que no piense que Spieth volverá a averiguarlo, tarde o temprano. “Su problema es que jugó tan bien que las expectativas para él son totalmente exageradas”, dijo Adam Scott, también ex No. 1. “Es su culpa porque jugó muy bien al salir. Era como ver a un joven que aún no ha aprendido a ponerse nervioso”. Sonrió. “Por supuesto, él era casi un junior”.

“La clave es no ser demasiado duro contigo mismo”, dijo Webb Simpson, quien estuvo más de cuatro años sin una victoria antes de ganar el Players del año pasado. “Necesitas dar un paso atrás y recordarte que eres bueno en el golf, que lo has jugado bien y que puedes jugarlo bien otra vez.

“Todos pasamos por eso, y creo que lo que descubres es que nunca estás tan lejos como crees”.

Cink estaría de acuerdo con eso. Su juego comenzó a caer poco después de su mejor momento: su victoria en Turnberry en el Open Championship de 2009. Todavía jugó sólidamente en 2010, pero para 2012 había abandonado los primeros 100 en el ranking mundial.

“Creo que es la complacencia”, dijo. “No es nada que se note de inmediato porque no es descarado. No creo que dejé de trabajar duro, pasando tiempo en el range, entrenándome, todo eso. Fue mental, Tal vez solo sea un poco perezoso en mi enfoque en el range, o de vez en cuando deje que mi mente divague en un disparo o dos en una ronda. Poco a poco, eso se suma. No de inmediato, pero una mañana te levantas y te das cuenta de que no estás jugando bien y te preguntas por qué”.

Cink dijo que fue la batalla de su esposa Lisa contra el cáncer de mama lo que hizo que su mente volviera a llamar la atención. “¿Sabes, cómo las personas se afeitan la cabeza para mostrar apoyo a alguien con cáncer a quien aman?”, dijo sonriendo. “Bueno, no pude hacer eso”. Señaló su cabeza desafiada por el folículo.

“Entonces, en lugar de eso, simplemente decidí que si Lisa podía luchar contra el cáncer, yo podría participar en mi juego de golf. Estar enfocado. No estar satisfecho No hay excusas ni gimoteos.

Cink finalizó en el puesto 147 en la lista de puntos de la FedEx Cup en 2016, el año en que Lisa fue diagnosticada. Un año más tarde saltó a 53 y fue 73 el año pasado.

“Siempre vuelvo a lo básico”, dijo Kevin Streelman, quien ha estado de gira durante 12 años después de no haber logrado la Q School cinco veces seguidas. “Lo primero que haces es decirte que puedes trabajar más duro, no importa lo duro que pienses que estás trabajando. La segunda cosa que haces es recordarte en qué has trabajado en el pasado que funcionó. No solo trabajas para trabajar, sino que trabajas inteligentemente”.

Él sonrió. “Cada vez que no superé la Q School, estaba en el range lanzando pelotas al día siguiente. Solo sabía que tenía que seguir trabajando hasta que llegué a ser lo suficientemente bueno como para que no hubiera forma de que no pudiera pasar. Finalmente lo hice en el sexto intento “.

El lamento del golfista que lucha es siempre: “Estoy cerca”. O “Estoy jugando bien, pero no estoy haciendo putts”. El secreto de Spieth cuando era el mejor jugador del mundo era que su putter siempre estaba cubierto por cualquier otro Hipo en su juego. En 2015, Spieth fue noveno en golpes/putts, y un año después fue segundo. Este año, es 116 ° y todas sus otras estadísticas están abajo.

“Durante esos primeros cuatro años, sentí como si Jordan nunca se perdiera un putt”, dijo Scott. “Si pegaba un mal tiro, no le molestaba porque sabía que su putter lo rescataría”. Ahora, claramente no se siente así. “Cuando empiezas a perder confianza en lo que haces mejor, casi siempre termina afectándote a través de la bolsa”.

Scott cree que hay dos tipos de depresión: la “mini caída” y la “caída importante”, y requieren enfoques muy diferentes.

“Si se trata de una pequeña caída, por lo general solo tienes que revisar una lista de las cosas que estás haciendo y ver dónde está el problema”, dijo Scott. “No te asustes porque la mayoría de las veces, no es tan difícil. La mayor caída es diferente. Tienes que estar dispuesto a profundizar, ir a tu núcleo, desnudarte como jugador y como persona. A veces, cuando haces eso, vas a encontrar cosas que realmente no quieres encontrar. “El juego puede ser muy difícil mentalmente, por lo que puede ser difícil sacarte de una depresión importante”.

Billy Horschel, quien en 2018 tuvo su mejor año desde que ganó el FedExCup en 2014, está de acuerdo con Scott. “Al final, tienes que ser brutalmente honesto contigo mismo”, dijo. “Estar dispuesto a aceptar las críticas, ante todo de tu mismo, pero también de su equipo. Pero después de hacer eso, debes recordarte que amas el golf. Me encanta el golf. A veces, me olvido de disfrutarlo. Me sentí muy bien al ir a Hawai este año. Trabajé en algunas cosas que sabía que necesitaban trabajar en el otoño, y jugué bastante bien. Pero luego un par de cosas salieron mal en Maui, y me enojé. Comencé a morder a la gente. Realmente no estaba contento conmigo mismo, mi golf o mi comportamiento.

“Cuando fui a San Diego un par de semanas más tarde, me dije a mí mismo que simplemente disfrutaba jugando al golf. Si golpeas un golpe malo, acéptalo, ve a buscarlo y golpéalo de nuevo. Probablemente no sea una coincidencia que haya jugado mucho mejor”.

Brooks Koepka, quien se recuperó de una grave lesión en la muñeca el año pasado para ganar dos Majors, se sumerge en su banco de memoria. “He estado luchando con mi putter últimamente”, dijo la semana pasada. “Por lo tanto, me recuerdo a mí mismo que he hecho algunos golpes de embrague en mi carrera. De alguna manera, cierro los ojos y recuerdo algunos de los putts que hice en mis Majors en los últimos dos años y digo: ‘Ves, PUEDES hacerlo. Ahora, hazlo de nuevo ‘.

“Si no estoy golpeando bien la pelota, simplemente vuelvo a mi base. Reviso mi configuración, mi alineación. Casi siempre es algo simple. Si estoy configurado correctamente y alineado correctamente, entonces sé que antes de balancear el club tengo la oportunidad de golpear bien la pelota. Me digo a mí mismo: ‘Has estado haciendo esto durante 20 años. No hay razón para que no puedas volver a hacerlo bien. Si me siento así, es probable que golpee bien”.

Él sonrió. “Suena simple. Es más fácil decirlo que hacerlo a veces”.

Eso es algo que los jugadores, incluso los mejores, deben recordar constantemente: ​​el golf es difícil. Nunca es tan simple como tratan de hacer que suene.

“Tienes que ser paciente contigo mismo”, dijo Justin Thomas. “Usted puede decir, ‘OK, voy a intentar esto; OK, no seas tan agresivo; OK, haz que el juego sea lo más simple y fácil que puedas ‘. Eso no significa que vaya a funcionar de inmediato. Tienes que decirte que van a pasar cosas buenas y luego esperar a que sucedan. No puedes presionar para que sucedan, tienes que dejar que sucedan “.

¿La línea de fondo? Como con cualquier otra cosa, la aceptación es la mitad de la batalla.

“En algún momento tienes que dejar de salir del gancho”, dijo Norman. “Tienes que mirarte en el espejo y decir: ‘En este momento, tu golf no es bueno. TÚ no eres bueno ‘. Luego, averigüe cómo arreglarlo. No puedes mejorar hasta que admitas que, en ese momento, simplemente no eres bueno. Una vez que haces eso, tienes la oportunidad de ser bueno otra vez “.