Central Hace 5 meses

La larga caminata de Nick

Escuchando la voz calma de Nick Edmund, tan tranquilo y desenchufado, es difícil conciliar su actitud aparentemente imperturbable con todo lo que ha pasado en los últimos cuatro años de su vida ya llena de acontecimientos. Al parecer, no hay resentimiento en este afable inglés de 58 años, un abogado que fue autor de 27 libros de golf y fue, desde 1997 hasta finales de 2012, el director administrativo del seis veces campeón de Majors, Nick Faldo en su empresa de diseño de canchas. No hay amargura. No hay indicio de “¿Por qué yo?”

Tres veces, Edmund ha escuchado la palabra que nadie quiere escuchar de la profesión médica: el cáncer. Las cicatrices en su cuello, cuero cabelludo y frente atestiguan las cirugías intrusivas que han seguido cada diagnóstico. Pero nada ha afectado aún a su corazón, su coraje y su determinación de ayudar a los afligidos de manera similar.

Justo antes de Navidad, el año pasado, Edmund completó un viaje por Escocia, que comenzó en Turnberry y concluyó en Dornoch, un viaje que lo llevó a más de 260 millas a pie. Mientras lo hacía, visitó 24 de los mejores campos de golf de la nación, incluidos siete sedes del Open, jugando el hoyo 4. Prestwick, donde se jugó el primer Abierto en 1860, fue un momento destacado. Edmund jugó el cuarto hoyo allí, “Puente”, el 17 de octubre de 2017, el 117 aniversario de las primeras rondas en el evento más antiguo del juego.

Habiendo recorrido ya los 40 campos de “Wild Atlantic Way” de la República de Irlanda, Edmund pretende embarcarse en dos expediciones más este año. Primero, viajará por Irlanda del Norte, terminando el 4 de mayo (cumpleaños de Rory McIlroy) en el cuarto green en Royal County Down. Luego, a partir de finales de octubre, abordará la icónica ruta de peregrinación del Camino de Santiago a través de la costa norte de España. Seiscientas millas de largo, concluye en Santiago de Compostela, la capital de la región de Galicia, en el noroeste de España, y el supuesto lugar de enterramiento del apóstol Santiago.

En ese viaje, Edmund jugará el cuarto hoyo en Pedrena, hogar del fallecido Seve Ballesteros, quien murió de cáncer cerebral, junto con el dos veces campeón de Masters, José María Olazábal y al menos uno de los dos hijos de Seve. Este es un hombre con amigos en lugares altos.

Entre tiempos, Edmund estará muy ocupado haciendo lo que él llama su “verano de recaudación de fondos”. Habiendo reclutado a la organización sudafricana contra el cáncer “Cupcakes of Hope” para su causa (el campeón del Masters 2011 Charl Schwartzel y el actual campeón del Abierto de Escocia Branden Stone son miembros), Edmund planea asistir a la PGA Merchandise Show en Orlando para unir a más a la causa. Regresará a los Estados Unidos en abril para iniciar una campaña el 4 de julio. Asia y Australia vendrán más tarde.

Para cuando todo lo anterior se complete hacia fines de 2020, Edmund espera ver su bandera “GlobalGolf4Cancer” en al menos esas cuatro veces al año (4 de enero, 4 de abril, 4 de julio y 4 de octubre) en algo así como 1.000 clubes en todo el mundo.

“En cierto modo, estoy tratando de crear una comunidad dentro de la comunidad de golf”, dice Edmund. “Este es un ejercicio de creación de conciencia dirigido a obtener apoyo para varias organizaciones benéficas contra el cáncer, ya sea que participe o no. Esa es mi misión. Hay 60 millones de golfistas y 36,000 campos de golf en el mundo, por lo que hay un gran potencial. Digamos que cada club recauda £ 1,000 una vez al año. Eso es £ 1 millón. Así que la bandera y la campaña crean la oportunidad para que los clubes y las personas recauden dinero. Los viajes están llamando la atención sobre esa campaña.

“La bandera es un mecanismo o una herramienta, el emblema de la campaña. Lo bueno de una bandera es que la gente puede hablar sobre hacerla flamear por la causa. Así que encaja. Muy pocos deportes pueden hacer eso. Con demasiada frecuencia una bandera está en la periferia. Pero en el golf los jugadores se comprometen con la bandera. Apuntamos a ello. Es parte integral del juego”.

El número “4” se ha convertido en parte integral de la búsqueda de Edmund, hasta el punto en que ha alcanzado un estado no muy lejos de la obsesión. Hay, señala, alrededor de 4,000,000 de personas afectadas por el cáncer en el Reino Unido. La enfermedad tiene cuatro etapas. Es probable que una de cada cuatro personas se vea afectada, directa o indirectamente, en sus vidas. “Fore” es un grito común en el golf. Una “Fourball” es la forma más común del juego.

La caminata escocesa comenzó en el cuarto green del campo Ailsa en Turnberry a las 4:44 pm del 14 de octubre de 2018. En total, Edmund caminó durante 40 días, con una brecha de cuatro semanas en el medio, durante la cual se sometió a su última ronda de radioterapia. (Eso terminó el 16 de noviembre; la caminata se reanudó tres días después). Cuatro bastones para caminar se han gastado en el camino. Su peor momento llegó al cruzar el Firth of Forth de North Berwick a Elie durante el mal tiempo en lo que él describe como “un bote muy pequeño”. Y su mejor momento cuando jugó los primeros cuatro hoyos en el Old Course en St. Andrews en el compañía de los dos cirujanos que han realizado las cuatro operaciones que ha soportado hasta ahora.

Por lo tanto, no hay premios por adivinar cuántas veces Edmund tuvo que gritar “Fore” mientras estaba en Escocia. O por cuántos 4s hizo en lugares abiertos. O por cuántos días antes de Navidad finalmente se escondió en el cuarto green en Dornoch, 44 minutos después del mediodía. O por qué pretende visitar tantos campos diseñados por Harry Colt: Colt nació el 4 de agosto.

La incomodidad de Edmund se suma al hecho de que, tras haberse sometido a un reemplazo de cadera, está cojeando gravemente después de una segunda operación, esta vez en su cadera izquierda. Y sin embargo, completó su tarea auto asignada mientras llevaba una bolsa de golf en su espalda, una de las cuales contiene lo siguiente:

  • cuatro palos y un putter (Conductor, 5-hierro, 8-hierro, wedge)
  • 4 banderas especiales en un asta de bandera • bolsa de lavado
  • varios medicamentos
  • iPad y cargador de iPad; teléfono y cargador de teléfono
  • camisetas, pantalones impermeables, suéter de noche
  • muchos calcetines y “ropa interior”
  • zapatos
  • chaqueta adicional
  • botella de agua
  • paquete de nueces mixtas y una banana (invariablemente aplastada)
  • Dos pelotas, cuatro tees y un marcador.

“No es un viaje de golf sin la bolsa”, dice con una sonrisa. “Podría haberlo hecho más fácil. Pero estoy tratando de equilibrar la dificultad con empujarme a mí mismo. Además, mi historia es más fuerte con la bolsa”.

Aún así, para Edmund, estas expediciones no son solo sobre los aspectos físicos de caminar muchas millas con una carga pesada sobre su espalda. Habiéndose visto obligado a considerar su propia mortalidad en múltiples ocasiones y con un montón de tiempo disponible para reflexionar sobre todo lo que implica una pregunta tan fundamental, también ha sido una especie de viaje espiritual.

“Nunca ha habido ningún sentimiento de pánico”, dice. O cualquier lágrima. Ahora miro cualquier situación adversa y me pregunto cómo puedo convertirla en una oportunidad. Las cosas que solían irritarme son ahora las que me dan placer al resolverlas. Ahora hago las cosas más lentamente y las resuelvo.

“Así que los últimos cuatro años han sido los mejores cuatro años de mi vida. Me sale mucho más de las relaciones. Aprecio las cosas. En el paseo de Irlanda, vi pasar la primavera. Saco más de lo que veo y hago en la vida. Veo las cosas más claramente. Tengo una mejor perspectiva de todo. Me apasiona lo que estoy haciendo en este momento. Lo estoy disfrutando. Y mis interacciones con la gente son, casi todas, positivas”.

Más veces de las que puede contar, Edmund no ha tenido dinero en sus manos. Un ejemplo típico. En Monifieth, donde Tom Watson jugó su primera ronda en Escocia días antes de que ganara el Abierto de 1975 en el cercano Carnoustie, una pareja casada se hizo a un lado para permitir que este extraño juegue el cuarto par 4 antes de escarbar en sus maletas por dinero extra.

En el camino durante su viaje a través de Escocia, Edmund visitó 24 de los mejores campos de golf de la nación, incluidos los nueve que han sido anfitriones del Open Championship.

En el día 3 de su caminata por Irlanda, que ya sufría física y mentalmente, Edmund se vio obligado a detenerse para descansar después de cada tres cuartos de milla. Pero cada vez que lo hacía, alguien parecía levantar sus espíritus enfermos. Un compañero peatón. Un conductor. Como por arte de magia, vienen de la nada para estimularlo emocionalmente.

“Esas personas eran como los ángeles”, dice. “Cuando estaba deprimido, alguien venía a ayudarme. Así que continué, aunque lentamente”.

Al acercarse a la ciudad de Buncrana en Donegal, la oscuridad caía y Edmund estaba fallando. Un completo extraño lo había invitado a su casa a comer sándwiches y té, por lo que estaba retrasado. En ese momento, de la nada, un paciente de Parkinson de 80 años de edad, con las manos temblorosas, salió de la lluvia y lo golpeó en el hombro.

“Dispara un 65 para mí”, dijo, antes de entregarle 20 €. “¿Cómo podría rendirme después de eso?”, Dice Edmund. “Seguí adelante. Ese hombre era como un ángel “.

Al entrar en Buncrana y tal vez a una milla de su hotel, Edmund se encontró con una anciana paseando a su perro. Se pusieron a hablar y ella se ofreció a acompañarlo a su destino.

“Tuvimos una conversación encantadora y ella levantó mi ánimo”, continúa Edmund. “Ella realmente fue mi último ángel del día. Y justo antes de irse le pregunté su nombre. Gloria, dijo ella. Los pelos estaban parados detrás de mi cuello “.

Un último cuento. Hacia el final de otro día agotador, Edmund buscaba en vano una señal que decía “2 km” hasta su destino. Cuando apareció uno con “5 km”, su corazón se hundió. Estaba oscuro y hacía frío y él estaba cansado. Pero no solo recibió un segundo aliento, sino que comenzó a moverse más rápido. Él no estaba corriendo, pero definitivamente estaba corriendo.

“Era como el ministerio de los paseos tontos de Monty Python”, dice, mostrando su edad. “Se sentía como si estuviera siendo impulsado. Me estaba riendo en voz alta. No tenía idea de dónde venía. Me levantaron. Raro pero maravilloso. Definitivamente estoy recibiendo ayuda”.

Pocos se lo merecen más.

Para obtener más información acerca de la fundación Edmunds ‘Global Golf 4 Cancer y cómo donar, visite www.globalgolf4cancer.org.