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La historia de Valentino Dixon, el golfista condenado erróneamente por asesinato

Bob Hope dijo una vez que Pebble Beach es “Alcatraz con césped”. Para Valentino Dixon, los links de Carmel Bay personificaban algo muy diferente: libertad, paz, esperanza. Un escape. Pero nadie se escapa de Alcatraz, o en el caso de Dixon, Attica, la prisión que sirvió de hogar durante la mayor parte de su vida.

“Tiene que ser una de las peores cárceles del país”, dice Dixon a cámara en “27 años: la exoneración de Valentino Dixon”, la historia que se transmitirá por Golf Channel. “Es un lugar brutal, y si no te comportas de cierta manera, no lo logras”.

“Attica”, dice Dixon sin rodeos, “es una pesadilla”. Especialmente cuando estás cumpliendo una sentencia de por vida por un crimen que no cometiste.

Narrado por el actor Wendell Pierce (“The Wire”, “Jack Ryan”) “27 Years” destaca cómo una distracción, en el caso de Dixon, los diseños de campos de golf, sirvieron de conducto a la libertad. Sin embargo, mientras que el deporte juega un papel vital en el relato de Dixon, uno que en última instancia ofrece un final feliz, la producción no esconde las verdades desconcertantes. Examina las espantosas y deplorables circunstancias que llevaron a la culpabilidad de un hombre inocente, que incluye una entrevista con el fiscal principal en el caso de Dixon. El programa destaca cómo la negligencia, junto con la discriminación racial y socioeconómica, se han convertido en actores principales en el sistema judicial estadounidense. A través de conversaciones con la familia de Dixon, el espectador ve cómo la encarcelación de un hombre arruina más que una sola vida. Junto con los obstáculos adicionales encontrados por la burocracia gubernamental, “27 años” puede ser una mirada enloquecedora.

Sin embargo, en el corazón de la historia de Dixon está la esperanza. El programa revela cómo un equipo, que incluía a Max Adler de Golf Digest, el Canal de Golf y un grupo de estudiantes universitarios de la Universidad de Georgetown, se unieron para corregir este problema. Sus esfuerzos, junto con el incansable Dixon, brillan en esta historia. Y mientras Pierce hace un buen trabajo guiando al espectador, la elocuencia y el equilibrio de Dixon son notables, y le dan una ventana al tipo de espíritu que podría perseverar frente a las probabilidades abrumadoras.

Otros aspectos destacados incluyen una mirada a la celda de Dixon en Attica, una entrevista con el director James Conway (quien logró que Dixon hiciera su primer diseño de golf) y la visita de Dixon a Pebble Beach, una de sus musas para su trabajo artístico. “Me ponía los auriculares. Recibía mis lápices y mi papel, y estaba dibujando durante 10 horas”, dice Dixon sobre sus pinturas de golf. “Bloqueando todo. Y así fue como lo hice durante 20 años”.

Cuando las cámaras capturan a Dixon con vista al Pacífico, para ver los panoramas que recreaba con sus dibujos pero nunca creyó que realmente vería, no es Hope, sino otra famosa cita sobre Pebble, esta de Johnny Miller, que suena extraordinariamente verdadera: “El más grande encuentro de tierra y mar en el mundo”.