Recomendados Hace 3 meses

La excelente aventura de Bubba y Ted

Oren por Ted Scott. Porque esta semana que viene se va a tirar por un precipicio. Y él va a llevar a su jefe con él.

Sabemos lo que estás pensando. Finalmente, se ha roto. Después de 12 años de servir como caddie para el enigmático Bubba Watson, el dos veces campeón de Masters, Scott ya ha tenido suficiente.

Pero no es eso. Ted Scott sabe que eso es lo que algunas personas quieren pensar. Y ese pensamiento lo hace enojar.

Pero, de hecho, va a saltar desde un acantilado. Él y Watson encontrarán un lugar en algún lugar de Honolulu y darán un salto hacia el océano. Watson decidió, de improviso, justo antes de irse de Florida, antes del Sentry Tournament of Champions de la semana pasada, que iba a permanecer en Hawai para el Sony Open, en el que no había jugado desde que inició su temporada 2010. Cada uno trajo a su familia a Kapalua en Maui, pero se van a casa, dejando a Ted y Bubba solos por una semana.

No pueden esperar

“Cuando lo llamé para decirle que nos íbamos al Sony, me dijo:  Genial, vamos a saltar desde el acantilado, y como un loco me dijo que estaba bien “, dijo Watson. “No he estado allí en mucho tiempo. Nuestras familias se van a casa, y hemos estado hablando de eso, simplemente pasándonos un rato juntos, divirtiéndonos”.

Tres veces ganador en el PGA Tour en 2018, Watson no disfrutó del Plantation Course, uno de sus diseños favoritos, casi tanto como lo había anticipado. El zurdo fue el primero en golpes ganados/fuera del tee, pero el último en el field de 33 hombres en golpes/putts, perdiendo 11.484 golpes que explican su final en el lugar 31 con 292 golpes.

“No está mal después de unos 12 putts”, dijo Watson, sonriendo, después de un cierre de 69 el domingo.

En el golf, las semanas difíciles siempre superarán a las felices

Sobreviven a todo. Watson y Scott están entrando juntos en su 13º año, uno de los dúos más prominentes que aún están intactos. Entre los principales ganadores, se cree que Lucas Glover y Don Cooper son el equipo más duradero, con 17 años, pero su nivel de reconocimiento no se acerca a Watson y Scott. Mientras tanto, considere algunas de las parejas de alto perfil que se han disuelto en los últimos años: Phil Mickelson y Jim (Bones) Mackay, Jason Day y Col Swatton y, más recientemente, Zach Johnson y Damon Green.

“Piensas en equipos perfectos, y Bubba y Teddy son así. Son fabulosos juntos “, dijo Paul Tesori, quien ha sido caddie del ex campeón del Abierto de EE. UU. Webb Simpson durante ocho años.

Al principio, Watson solo estaba buscando a Scott para que llevara su bolsa, pero a lo largo de los años, el dos veces ganador del Masters ha aprendido a confiar en su caddie mucho más.

Watson y Scott se conectaron a través de Ben Crane. Watson estaba buscando a un cristiano de ideas afines, y Crane, uno de los compañeros de estudio de la Biblia de Watson, recomendó a Scott, que probó el golf profesional como jugador sin éxito, pero que fue campeón mundial de futbolín profesional.

“Teddy era una estrella mucho antes de que me conociera”, dice Watson casi jactándose de su amigo.

Su primer torneo de golf juntos fue el Deutsche Bank 2007 en Boston, donde Watson terminó empatado en el 12º lugar. La semana siguiente en el Abierto de Canadá, fue T-14. Scott no tuvo que hacer mucho, solo agarrar los palos y ladrar yardas.

“Le dije dos cosas: que no hable de dinero y que sepa que si tengo un swing tengo una oportunidad”, dijo Watson, de 40 años, que vive en Pensacola, Florida. “La siguiente semana, en Canadá, vino a mí. y dijo: ‘Sé que no debemos hablar sobre el dinero, pero todavía no hemos hablado sobre el pago’. Sí, eso fue algo importante”.

No importa que Scott no estuviera seguro de su valor

“Al principio no sentí que estaba siendo un caddie, solo llevaba una bolsa”, recordó Scott, de 45 años. “Pero luego lo vi jugar, los tiros que pegaba, algunos tiros realmente salvajes, las curvas eran aún más grandes, pero fue agradable para mí ver a un tipo con tanto talento, y sabía que tenía potencial”. Eventualmente, me preguntó sobre ciertos tiros o sobre lectura de putts, y lo que tenía que ver era cómo podía jugar y luego poder ayudarlo”.

Un nativo de Lafayette, La., Scott aprendió el juego de su abuelo, Don, durante las visitas de verano a Texas. En casa, su padre, Ted, era su compañero de golf más consistente. Un pegador salvaje con un gran juego corto, Scott intentó ingresar a la universidad en McNeese State, pero no lo logró, y antes de que pudiera caminar en Louisiana-Lafayette, contrajo la fiebre de futbolín y dejó el golf durante tres años. Ganó el título mundial de dobles de futbolín en 1994 y terminó segundo en individuales. Cuando volvió a jugar al golf, descubrió que comprendía mejor el swing y se convirtió en profesional para convertirse en profesor.

Y luego, la profesión de caddie vino llamando. Por un capricho, Scott buscó una bolsa en el Louisiana Open, un evento de Web.com en las cercanías de Broussard, pero antes de que pudiera registrarse con el master caddie para consultar sobre el trabajo, se encontró con Grant Waite, que lo contrató.

Después de unos años, consiguió la bolsa de Watson y casi de inmediato descubrió que estaba entrando en un universo nuevo y extraño, y sin embargo, uno en el que se sintió cómodo y confiado rápidamente. Desde el principio, Scott logró discernir en qué podía ayudar mejor al zurdo.

“La parte en la que lo ayudo es centrarlo”, dijo Scott, quien proclama con orgullo que una vez venció a su jefe, por una ronda, 66-69, en un evento de mini-gira de la Florida de 54 hoyos organizado por un amigo de Watson.

“El juego es fácil para él, pero el juego frente a la gente no lo es. Sal y juega una ronda con Bubba cuando no hay nadie alrededor. … En realidad lo hacemos bastante, y te preguntas cómo él no gana en la gira cada vez. Se trata de la distracción. Él ve todo y escucha todo. Él no tiene orejas de conejo, solo se distrae.

La victoria de Watson en el Masters de 2012, y la posterior victoria dos años después, ha sido un punto culminante emocional de la época de Scott en la bolsa.

Scott explica su constante desafío de esta manera: “Cuando no hay nadie alrededor, solo está pensando en el tiro. Un artista en una pintura de lienzo, y él puede hacer lo que quiera. [Pero] ve a alguien comiendo una bolsa de papas fritas en el camino hacia el green, y me dice: ‘Oye, ¿es Doritos o es Cheetos?’ De repente, el cerebro se va y lo conduces hacia atrás. Es quién es él. Solo mantenlo en el aquí y ahora. “No le estoy diciendo que lo haga o le digo cómo hacerlo, solo trato de darle ideas para volver a hacerlo”.

Han ganado 12 veces juntos, incluido el Masters en 2012 y 2014, y como tal hay un nivel de confianza que pocos tándems comparten. “Absolutamente”, dijo Watson. “Sabemos que siempre nos estamos moviendo en la misma dirección. Podemos hablar en el mismo idioma”.

“Nuestras personalidades simplemente se gelifican”, agregó Scott. “Nos gustan muchas de las mismas cosas. Nos reímos de muchas de las mismas cosas. Pero, si nos estuviéramos hablando todos los días, probablemente pelearíamos como hermanos. Creo que una de las razones por las que trabajamos tan bien juntos es que tenemos nuestro tiempo aparte, donde no necesariamente hablamos mucho cuando estamos en casa. Si no estuviera haciendo de caddie para él, probablemente saldríamos mucho más juntos porque no tendríamos el tiempo que tenemos ahora en el campo de golf ”.

Eso no quiere decir que nunca hayan peleado como hermanos

Watson puede ser emocional y demostrativo, y más de un par de veces parece que está culpando a Scott por este putt perdido o ese mal tiro cuando simplemente está tratando de compartir su miseria con su caddie. “¡Muchas veces cuando grito a Teddy! es para que le llame la atención, básicamente, ¿puedes creer ese tiro? ¿Puedes creer que hice eso? ”

Sin embargo, ese no siempre ha sido el caso. Su punto más bajo llegó en el Travelers Championship 2013, el torneo donde Watson ganó su primer título de gira tres años antes. Liderando por un golpe con tres hoyos para jugar, Watson pegó un hierro 9 al agua en el par 3 del hoyo 16 y luego reprendió a su caddie. Anotó en su tarjeta un triple bogey y perdió el torneo.

Scott se culpó a sí mismo por las consecuencias. Watson se disculpó por perder la calma, todo esto captado por la cámara. No solo se disculpó, sino que también le dio a Scott un aumento. “Nunca debí haber reaccionado así, pero Teddy sabe que lo amo, donde está mi corazón”, dijo Watson. “Se veía mal en la televisión, y me merecía las críticas”.

Ni Scott ni Watson muestran signos de que se estén aburriendo el uno del otro. Particularmente molesto fue el hashtag #PrayForTedScott que comenzó a rodar en Twitter.

“Todo eso me hizo enojar, especialmente cuando se propagó en Internet”, dijo Scott. “Sí, Hartford no fue una buena escena, y a Bubba le dolía su imagen pública. Pero si tuviera una cámara que me siguiera todo el tiempo para ver cuándo podría tocarle la bocina a alguien en la carretera o tener un mal día y decir algo que no debería haber dicho, no significa que sea una mala persona. No deberías juzgar a alguien por un momento así. Desafortunadamente, estaba en la televisión, pero molestó a otras personas más que a mí, y la gente trató de usarme para que se viera mal y eso no estaba bien”.

Watson, quien se sometió recientemente a una cirugía LASIK, no puede imaginarse un momento en que dejaría ir a su amigo, pero insiste: “Si alguna vez me despide, alguien lo contratará en un instante, porque es demasiado bueno en su trabajo y es demasiado bueno como persona. Él podría dejarme en cualquier momento y no estar sin trabajo un solo día”.

Por supuesto, eso no va a suceder. “Ya sabes, el golf profesional es un ambiente tan estresante. La tensión es tan alta. Por lo tanto, es importante estar con un jugador que comparta tu punto de vista sobre las cosas “, dijo Scott. “Compartimos creencias religiosas, y todo eso, y eso es realmente importante, pero lo importante es que nos divertimos. Sinceramente, lo hacemos. Podría ser el golf, podría ser cualquier cosa”.

Podría estar saltando desde un acantilado. Lo harán juntos. Ora por Ted Scott. Y por Bubba