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La ruptura de Dustin Johnson-Claude Harmon al menos simplifica las cosas para ambos

Mantener un entorno en el PGA Tour es algo delicado, ya que los expertos en la materia, los empleados, los cónyuges, los amigos y las personas que lo rodean tratan de ayudar a obtener el máximo rendimiento de la semana del jugador.

No se necesita mucho para desequilibrar las relaciones, como lo demuestra la ruptura de Claude Harmon III con Dustin Johnson durante el fin de semana.

Johnson había trabajado con Harmon y su padre, Butch, durante los últimos cinco años, al tiempo que mantenía una relación con su entrenador universitario, Allen Terrell. Butch Harmon decidió que la temporada pasada había terminado de recorrer la gira, y pasó la mayor parte de su equipo de jugadores (Johnson, Rickie Fowler y Jimmy Walker) a Claude Harmon.

Los primeros retornos de Johnson en 2019 bajo la nueva dinámica parecían ser prometedores. Ganó en Arabia Saudita y México en febrero, y empató en segundo lugar con el alumno de Claude Harmon, Brooks Koepka, en el Masters. Pero en Bethpage para el PGA, Johnson usó a Terrell como su consejero en el camino hacia un segundo puesto, dos tiros detrás de Koepka.

La mitad de un campeonato principal no es un buen momento para mensajes mezclados o expectativas desalineadas, por lo que Harmon le envió un mensaje a Johnson desde el Memorial (Johnson estaba en Florida trabajando con Terrell) para decir que era hora de seguir adelante. Johnson dijo en un comunicado que la división fue mutua, y él continuaría con Terrell, quien lo reclutó en Coastal Carolina en 2004, y también mantuvo su relación a larga distancia con Butch Harmon. «DJ me envía videos de swing todas las semanas, por lo que es fácil mantenerse en contacto sobre cómo está», dijo Butch Harmon. «Allen ha estado ahí afuera, y me parece bien. Es conocido con DJ desde que era un golfista junior. La clave es asegurarse de que todos estén en la misma página. Nunca tengo un problema cuando un jugador quiere tener otro par de ojos. DJ es el jefe, sin embargo, él quiere que suceda, así es como debería suceder.

No es raro que los jugadores tengan varios entrenadores trabajando en equipo para colaborar en diferentes partes del juego. Koepka tiene a Harmon trabajando en su swing completo, mientras que Pete Cowen maneja su juego corto y Jeff Pierce lo ayuda con su postura. Pero los jugadores que usan dos entrenadores diferentes al mismo tiempo son relativamente raros. Johnson comenzó a trabajar con Butch Harmon cuando Terrell quería dejar de viajar en la gira en 2010, y Claude Harmon estuvo estrechamente involucrado en ayudar a Johnson semana a semana durante las tres temporadas anteriores a esta. A lo largo de todo esto, Johnson aún consultaba con Terrell, especialmente cuando estaba en casa en Júpiter en las semanas libres.

«Nunca dejé de trabajar con DJ», dijo Terrell, quien ha dirigido la academia de golf de Johnson en Carolina del Sur desde su apertura en 2013, y publica regularmente en Instagram sobre el trabajo que hacen los dos juntos. «Me sentí más acostumbrado al trabajar con él en los cuatro días previos a los eventos, así que viajaría a Júpiter para nuestro entrenamiento. Nuestros horarios no se alinearon para la preparación para el PGA, así que lo acompañé [a Bethpage] . Nada está cambiando ahora… Es posible que tenga que viajar a algunos eventos más «.

Las relaciones de enseñanza siguen su curso todo el tiempo, por buenas razones, malas razones y ninguna razón. No es difícil ver por qué Johnson se sentiría cómodo obteniendo atención de tiempo completo de su entrenador universitario y continuará enviando mensajes de texto con el mejor instructor de todos los tiempos. Tampoco es difícil entender por qué probablemente nunca iba a funcionar a largo plazo tener a dos de los competidores alfa de la gira trabajando bajo el mismo entrenador, sin importar lo amables que estén fuera del curso.

La próxima semana en Pebble Beach, la atención se centrará directamente en el golf: Koepka es el dos veces campeón defensor del US Open, y Johnson es dos veces ganador del AT&T Pebble Beach National Pro-Am. Ambos están entre los tres o cuatro favoritos. «No hay nada más que decir al respecto», dijo Claude Harmon. «Estoy orgulloso del trabajo que hicimos, y lo dejaré hablar por sí mismo».