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La despedida de Johnny Miller de NBC

La transmisión de la NBC del Waste Management Phoenix Open el sábado fue menos sobre el golf y el coro bien aceitado en el bullicioso hoyo 16. Se trataba más de decir adiós.

Johnny Miller estaba trabajando en su emisión final como analista para NBC Sports, finalizando una carrera de 29 años, y fue una expulsión emocional que afectó a todas las notas correctas, incluidas las de Jake Trout y los Ballwashers. Peter Jacobsen de la NBC, también conocido como Jake Trout, presentó una canción, “Voy a ir a la señorita Johnny Miller”. Incluyó a Miller pronunciando la palabra prohibida, choke, en la primera emisión de su carrera. Fue en el hoyo 72 del Bob Hope Chrysler Classic en 1990, cuando el mismo Peter Jacobsen se enfrentó a un segundo tiro de hierro tratando de evitar el agua mientras intentaba ganar el torneo. “Este es absolutamente el golpe más fácil de ahogar”, dijo Miller, segundos antes de que Jacobsen lo lograra y encaminara su victoria.

Miller trabajó sin un editor interno, un cambio refrescante en la televisión de golf. No escatimó palabras, en un recordatorio de lo que ofreció en sus primeras transmisiones, cuando el escocés Russell Knox falló un putt para birdie por la izquierda del hoyo 16.

“Eso fue tan bueno como la comida en Escocia”, dijo Miller.

“Ahí vamos”, dijo David Feherty de NBC en respuesta. “Atta chico, Johnny. Sigue viniendo”.

El socio de Miller en la cabina, Dan Hicks, lo llamó “saltar su juego A”.

Su honestidad fue aludida entre los homenajes pregrabados. Rickie Fowler notó que Miller, “me dio una patada en el trasero unas cuantas veces. De una buena manera”. Patrick Reed citó a Miller insistiendo en que complementara su  patentado draw con un fade. “Tengo que agradecerte por estar en Doral y reprenderme por tener siempre un draw”, dijo. “Ahora soy un jugador un poco más equilibrado. Puedo acertar ambos tiros. Gracias por eso.”

“A veces un padre le dice a su hijo algunas cosas que suenan un poco difíciles, pero es por las razones correctas”, respondió Miller. “Siento que casi miro a estos jóvenes y quiero que ellos den un paso adelante y suban el nivel”. A veces se necesitan algunos comentarios para que revisen las cosas”.

Jim Nantz de CBS, entre otros de la transmisión, expresó su “inquebrantable respeto por ti, lo que has hecho por el juego. Un verdadero guardián de nuestro deporte. En nombre de todos mis colegas que también te admiran tan profundamente, felicidades por una carrera tan fantástica y gracias por lo que has hecho por nuestro deporte”.

El analista de la NBC, Cris Collingsworth, calificó su enfoque de “honestidad a nivel de tripas”.

El presidente Donald Trump felicitó a Miller por su análisis. “He intentado copiarlo, pero no ha funcionado de la misma manera”, dijo. “Felicitaciones por dos carreras increíbles y quizás lo más importante una familia increíble”.

Casi al final de la transmisión, cada miembro del equipo de NBC se despidió de él, ninguno más emocionalmente que Roger Maltbie, quien al igual que Miller creció en el área de la Bahía de California.

“Johnny, una oportunidad de hablar desde el corazón”, dijo Maltbie, luchando con sus emociones. “Has sido parte de mi vida desde que tengo memoria. Cuando tenía 12, 13, tú tenías 16, 17, estabas ganando todos los torneos junior y yo quería ser como tú. En el ’66, a la edad de 19 años, jugaste muy bien en Olympics [el US Open] y todos los jugadores de golf juveniles del norte de California querían ser como tú.

“Tuvimos la oportunidad de compartir el mejor mulligan del golf. Tengo que hacer esto por 27 años contigo. Es agridulce. Te voy a extrañar. Espero que atrapes el pez más grande que hayas capturado en tu vida. Y espero que seas el abuelo que quieres ser”.

A través de todo esto, Miller contuvo las lágrimas. Dio las gracias a los espectadores por aceptar “mi forma de comentar, que no era normal”, dijo. Probablemente se vaya sin arrepentimientos, debería hacerlo, ni siquiera por los comentarios que molestaron a los jugadores. Jimmy Roberts lo resumió cuidadosamente en un artículo sobre Miller durante la parte de la transmisión de GolfChannel del Phoenix Open el sábado.

“Trabajó en servicio a las personas en sus sillones”, dijo Roberts, “no a las personas en el range”.