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Kevin Kisner derrota a Matt Kuchar, 3 y 2, para su tercera victoria en el PGA Tour

Kevin Kisner no fue seleccionado como una de la elecciones libres por el capitán de la Ryder Cup, Jim Furyk, el otoño pasado, una decisión comprensible dado que Tiger Woods y Phil Mickelson ya tenían dos de las máquinas tragamonedas cerradas. Furyk luego agregó un Bryson DeChambeau al rojo vivo y un Tony Finau igualmente tórrido, dos selecciones que en ese momento parecían ser algo obvio.

Debido a la aplastante derrota del equipo de los EE. UU., cada decisión de esa semana se está evaluando por segunda vez, y Kisner está poniendo bajo la lupa la elección del capitán Furyk. El domingo, después de vencer a un Francesco Molinari aparentemente imbatible, 1 up, por la mañana , Kisner obtuvo su tercera victoria en el PGA Tour con una victoria por 3 y 2 sobre Matt Kuchar en el partido final en el WGC-Dell Technologies Match Play. Este fue el segundo año consecutivo en que Kisner alcanza el último partido en el Austin Country Club, compilando un récord de 11-2-1 en sus últimos 14 partidos en el evento. Es su primera victoria en una gira desde el Dean & DeLuca Invitational 2017.

“Este podría ser el más difícil de ganar solo por la exigencia física más que cualquier otra semana”, dijo Kisner, quien solo perdió dos hoyos ante Kuchar el domingo por la tarde. “Fue agotador, definitivamente, y los vientos y la temperatura fueron duros. En general, fue solo una semana larga, pero prevalecí y soy un campeón mundial de golf”.

El año pasado, después de vencer a Alex Noren en el partido de semifinales en el hoyo 19, Kisner fue derrotado por Bubba Watson en la final de 18 hoyos, perdiendo 7 y 6. Esa fue toda una experiencia de aprendizaje para Kisner.

“Aprendí acerca de la preparación, no estuve demasiado motivado para esa final. No creo que ninguno de nosotros haya jugado nuestro mejor golf, pero pegué el drive muy bien, me encanta haber tenido una buena semana”.

Además de la creciente leyenda de Kisner en el match-play está su récord de 2-0-2 de la Presidents Cup 2017 en Liberty National, donde él y Phil Mickelson jugaron un gran papel en la gran victoria del equipo estadounidense sobre los Internacionales. Es probable que el equipo estadounidense aún hubiera perdido en Le Golf National el otoño pasado incluso con Kisner, pero no puede evitar preguntarse ahora si podría haber tenido un gran impacto. ¿Qué sabemos? Kisner seguramente estará en el equipo de la Copa de Presidentes de este año, y, a menos que haya una caída de proporciones épicas para el jugador de 35 años, deberíamos verlo en Whistling Straits en 2020.

En cuanto a Kuchar, estará decepcionado con la derrota, pero sigue teniendo una de las mejores temporadas de su carrera. Además de sus dos victorias, ahora ha terminado dentro de los 4 mejores dos veces.

En el partido de consuelo por el tercer lugar, Molinari sobrevivió al holandés Lucas Bjerregaard, ganando 4 y 2. El cuarto lugar final es el mejor de la carrera de Bjerregaard en el PGA Tour, mientras que el tercer puesto de Molinari es el quinto dentro de los tres primeros desde el pasado mes de julio.