Protagonistas Hace 3 años

Viajar en familia y jugar el PGA Tour, por Kevin Chappell

chappellNO PRONUNCIAN BIEN MI NOMBRE casi la mitad de las veces. La gente trata de darle un toque canchero diciendo “Shaaa-pell.” Pero es “CHAP-el.”

ESTE AÑO SE TRATÓ DE CRECIMIENTO EXTREMO—profesional y personalmente. He tenido que adaptarme a mi nuevo rol como padre y manejar eso junto a mi carrera de golfista. La combinación ha sido fantástica y ambos se ayudan mutuamente. Para nada estoy satisfecho con los tres segundos puestos a principio de la temporada, pero si la trayectoria de tu carrera está en alza, no puedes quejarte demasiado.

TIENES QUE ACOSTUMBRARTE A ESOS MOMENTOS en que estás en los primeros lugares para poder subir al próximo nivel. Aún en el Players Championship, probablemente no tuve la oportunidad de ganar, pero terminar segundo fue como ganar financieramente hablando [U$1.13 millones]. Pegué algunos golpes de gran calidad en los últimos hoyos y me sentí sumamente cómodo haciéndolo.

YO VIAJO EL 80 POR CIENTO DE LA TEMPORADA con mi esposa, Elizabeth, y nuestro hijo de un año, Wyatt. La parte más difícil de viajar con un chico es la cantidad de cosas que tienes que llevar. Puede ser una cuna, juguetes para entretenerlo, o la cantidad de ropa que hay que llevar porque nunca se sabe si va a tener un accidente: una tonelada de cosas.

SI NO FUERA POR CUÁN RÁPIDO me adapté a mi nuevo rol de padre y esposo, probablemente no seguiría estando aquí.

ESTO NO FUE PREPARADO. Realmente estaba lavando la ropa de la familia cuando tomaron esta foto. Vida en la ruta.

TENGO CARGO DE CONCIENCIA cuando se trata de la vida y la práctica. Si no tengo ese sentimiento de calidez y vaguedad adentro, trabajo hasta conseguirlo. Cuando hago algo, lo hago con total dedicación.

¿CUÁL HA SIDO LA DIFERENCIA ESTE AÑO? Hago scores más bajos. (Se ríe.) Mi juego corto ha mejorado. Las semanas que estoy entre los punteros estoy en el rango de 70% de approach y putt. Eso es enorme porque si fallas un green, no es un bogey automático.

FUI EL JUGADOR UNIVERSITARIO NACIONAL del año en UCLA, pero si miran mi carrera de aficionado en profundidad, y no solo las victorias, empecé de abajo. Yo fui un jugador sin beca y me gané una beca completa a fuerza de juego. Así también ha sido mi carrera profesional. Desde no tener status en ningún tour a ser el número 40 del mundo. Tuve que trabajar mucho para lograrlo.

¿SOY UN VETERANO EN EL TOUR AHORA? Bueno, ahora uso mucho menos mi GPS.

¿EL MAYOR PROBLEMA EN LOS HOTELES? ¿Dónde está el baño en medio de la noche? ¿A la derecha o a la izquierda?

LA GENTE ME CONFUNDE CON DUSTIN JOHNSON todo el tiempo. Firmo más autógrafos como Dustin que como Kevin Chappell. Y de hecho firmo con su nombre. Le conté esto a él y se rió.