Recomendados Hace 3 meses

Keith Mitchell arruina la fiesta con un birdie en el hoyo 72 para su primera victoria

Los fanáticos del golf y los medios de comunicación tuvieron mucho que decir sobre la primera tabla de líderes esta semana en el Honda Classic. La mayoría de las quejas se debieron a la falta de poder de las estrellas, que se esperaba con Tiger Woods, Rory McIlroy y otros saltándose el evento con Bay Hill y el Players al acecho en el calendario. Naturalmente, la ronda final del Honda demostró ser el domingo más emocionante del año.

La mayor parte de la emoción se debió a que Rickie Fowler y Brooks Koepka lograron un empate en 8 bajo el par en el clubhouse, con Vijay Singh y Wyndham Clark todavía en el campo. Pero fue Keith Mitchell, un jugador de 27 años que jugaba en su segunda temporada completa en el PGA Tour, fue quien terminó reclamando su primera victoria en su carrera. El ex alumno de la Universidad de Georgia obtuvo una tarjeta de 67 que presentó birdies en cuatro de sus últimos siete hoyos, incluida un putt de cinco metros en el hoyo 72.

“Todos sueñan con tener ese putt en el hoyo 18 para ganar un torneo”, dijo Mitchell más tarde, agregando, “y lo tuve hoy, y afortunadamente lo pude capitalizar, y se siente increíble”.

Si el putt de Mitchell no hubiera caído, habría estado en un playoff con Koepka y Fowler, dos jugadores con su parte justa de victorias. Pero Mitchell arruinó la fiesta, recuperándose impresionantemente después de una mala salida en el par 5 del 18, que encontró un búnker de fairway. Se vio obligado a recostarse, y luego golpeó un tiro de wedge de 129 yardas a cinco metros del hoy, y enterró el putt.

“Fue increíble. Ojalá pudiera decir una palabra mejor que esa”, dijo Mitchell. “Pero solo teniendo la oportunidad de jugar en la recta final ante Rickie Fowler y Brooks fue fantástico. Esos tipos son los mejores del mundo, y han estado demostrando su valía. Estoy encantado de poder demostrar que estoy a la altura de chicos así en un campo tan bueno y un gran torneo como el Honda Classic”.

Antes de esta semana, Mitchell tuvo cuatro top 10 en su carrera (todos llegaron el año pasado), incluido un segundo puesto en solitario en el 2018 en el Corales Puntacana Resort & Club Championship. Mostró un gran potencial como novato, llegando a la tercera etapa de los playoffs de la Copa FedEx, pero ha luchado un poco en su segunda temporada. Es seguro decir que ha tenido un año exitoso ahora, ya que esta victoria le dará casi $ 1.5 millones en ganancias totales en solo 10 apariciones, casi eclipsando sus ganancias totales durante toda la temporada pasada.

El esfuerzo de Singh para lograr lo impensable fue valiente, y en el tee del 17 todavía tenía una oportunidad legítima de ganar el torneo. Pero el jugador de 56 años golpeó mal su salida a la izquierda y lejos del green, y rebotó de nuevo en el agua. Terminó con un par 70, lo que le valió un sexto puesto final en solitario. Ryan Palmer y Lucas Glover terminaron un golpe por delante de Singh, empatando el cuarto.