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Justin Rose “merece” otro Major

Justin Rose, el no. 1 del mundo, ganó otro trofeo en Torrey Pines el domingo pasado, y es posiblemente el golfista más dominante del planeta hoy en día. Eso, por supuesto, viene con un millón de advertencias, pero la más importante es que el golf no es un deporte que típicamente se presta al dominio. Rose no está ganando todos los torneos en los que participa, y existe una probabilidad superior al 50 por ciento de que no gane cada torneo individual en el que participe. Aún así, para los altos estándares del golf, ha sido una fuerza, como lo demuestran su Clasificación Mundial, su campeonato de la Copa FedEx y sus interminables top 10. Es el tipo de racha que es a la vez consistente y espectacular: solo perdió tres cortes en más de dos años al sumar 31 top 10.

Pero esta no es una situación similar a la de Tony Finau; en ese tiempo, Rose también ha anotado seis victorias. Él puede demoler, puede cerrar, puede hacerlo todo.

Lo único que ha podido hacer una sola vez, en una carrera gloriosa, es ganar un Major. Lo vi, en Merion en 2013, y fue la mayor victoria que podía pedir. Rose sobrevivió en un campo increíblemente difícil (su puntaje de victoria fue superior al par), y lanzó una ronda final de 70 bajo una intensa presión de jugadores como Jason Day, Phil Mickelson y Jason Dufner para asegurar el trofeo. Su golpe de salida en el largo par 3 del 17, donde estaba empatado con Mickelson, y su recorrido por el increíblemente difícil hoyo 18 sobresalen en mi memoria, pero luchó contra los nervios y el clima lluvioso y ocasionalmente contra la multitud, y puso una piedra angular en su gran carrera.

Por el éxito que tuvo a lo largo de su carrera y por las expectativas de su debut profesional, el éxito de Rose llegó tarde, a la edad de 32 años. Me recordó casi exactamente a Adam Scott, nacido dos semanas antes que Rose, quien tuvo una carrera igualmente espectacular, pero no ganó su primer título, hasta este momento el único, hasta ese mismo año, 2013, en el Masters. También tenía 32 años.

Sin embargo, a diferencia de Scott, la forma de Rose no ha disminuido en los últimos años. De hecho, Rose solo ha mejorado, como podemos ver claramente por el hecho de que actualmente es el mejor golfista del mundo. Ahora tiene 38 años, con 22 victorias profesionales a su nombre, y cuando lo vi llevarse a casa su último título en Torrey, me hice una pregunta que, lamentablemente, me parece inevitable: ¿Alguien así “merece” otro Major? Cósmicamente?  Karmicamente?

Digo “tristemente” porque a veces creo que es una pena reducir una carrera de golf a “ganador de Majors” cuando estos torneos se realizan solo cuatro veces al año y son excepcionalmente difíciles de ganar. Cualquiera que reduzca la carrera de Rose al “gran campeón de una sola vez” le está haciendo un flaco favor, pero en última instancia tenemos que vivir con la realidad de una percepción más amplia. Y sobre ese tema, el mismo Scott una vez me dio una cita iluminadora: “Ya sabes, la historia ha demostrado que los mejores jugadores terminaron acumulando la mayor parte de estos torneos, y creo que es probablemente una evaluación justa de quiénes han sido los mejores jugadores en cada década y en cada era. Así que estoy contento con la forma en que todos ven eso”.

Pero, ¿podría ser feliz Rose, si alguien como Bubba Watson fuera considerado superior a él con sus dos títulos principales, cuando claramente no era el mejor golfista? ¿Padraig Harrington fue mejor? ¿Brooks Koepka ya está por delante de él?

La única respuesta razonable es no, lo que me lleva de nuevo a la idea de quién “merece” uno o dos Majors. En el caso de Rose, tuvo una falta particularmente brutal en el Masters de 2015, cuando su puntaje final de 14 bajo el par hubiera ganado la mayoría abrumadora de las ediciones anteriores, pero fue segundo detrás de los 18 bajo el par de Spieth. Luego, por supuesto, estaba la edición de 2017, cuando Rose perdió en un playoff ante Sergio García, y tenía todo el derecho de creer que al forzar el desempate, se había dado un excelente tiro para ganar la chaqueta verde.

Rose tiene grandes triunfos en el US Open en 2013 y en los Juegos Olímpicos de Río en 2016, pero se siente como que debería tener más dado el calibre de su carrera.

Incluso, Rose ha estado mezclado en una definición de Major tras otra, y sus derrotas no han sido de la variedad Greg Norman. Han sido comprensibles, en ocasiones un poco desafortunados, pero nunca debido al colapso absoluto. Rose debería tener al menos dos Majors, y es un poco salvaje que no los tenga.

Para abordar el problema matemáticamente, puedes mirar la estadística de ” esperanzas importantes esperadas ” de Mark Broadie, que es fascinante, pero en su mayoría se enfoca en jugadores sin Majors en lugar de jugadores con uno solo como Rose. Si desea tomarlo como un porcentaje del total de victorias, puede comenzar con Tiger Woods, cuyas 14 carreras de un total de 107 victorias significa que si él es el estándar, aproximadamente el 13 por ciento de sus victorias deben ser Majors. Eso significaría que Rose debería tener alrededor de tres. Por otra parte, eso es un poco arbitrario: no hay razón para que Tiger tenga que ser la vara de medir. Phil Mickelson ha ganado cinco mayores de 49 victorias en total, para el 10.2 por ciento, lo que pondría el total esperado de Rose entre dos y tres. Pero, ¿qué hay de Lee Westwood, quien tiene 43 victorias sin un solo título grande?

Claramente, las matemáticas involucradas aquí están más allá de un simple cálculo de cuentas. Sin embargo, no hay muchos que debatan la idea de que el total de Rose es bajo para alguien de su calidad y longevidad. Sería fácil descartar el concepto de “merecer” cualquier título enorme con una línea de Clint Eastwood : “Merecer no tiene nada que ver con eso”.

Y eso es justo, en cierto modo; todo tiene que ser ganado, incluso para un jugador del calibre de Rose. Pero el hecho es que si termina su carrera con solo una, habrá una brecha enorme entre la verdadera calidad de su carrera y su total general, y el juicio de la historia se apoyará más en el segundo número que en la excelencia acumulada de su carrera. Si alguien merece algo mejor, es Rose, y si alguien merece otro Major, él es el indicado.