Equipamiento Hace 6 meses

Justin Rose firma con Honma; el acuerdo es para utilizar 10 palos y podría incluir drive, hierros y wedges

El nuevo contrato de Justin Rose con la marca japonesa de equipos de lujo Honma, que se insinuó hace casi dos meses, se convirtió en oficial hoy.

Honma anunció el acuerdo con el jugador número 2 del mundo y el actual campeón de la FedEx Cup en un comunicado de prensa. El anuncio hizo referencia a “una asociación de varios años en la que Justin Rose lideraá la presencia de Honma en la gira mundial. La Junta ve esto como un hito importante en los esfuerzos de Honma en el golf profesional mundial”.

Esos esfuerzos están siendo liderados por Mark King, el ex director general de TaylorMade, la compañía con la que Rose tuvo un contrato durante sus 20 años de carrera profesional. En agosto, King le dijo a Golf Digest que está trabajando como consultor para Honma, aunque otros más familiarizados con la compañía creen que King está desempeñando un papel más importante para ayudar a la marca japonesa a establecer una mayor presencia en Europa, Norteamérica y los Estados Unidos en particular. Firmar al actual medallista de oro olímpico que juega la mayor parte de su golf en los Estados Unidos y lideró el victorioso equipo europeo de la Ryder Cup 2018 sería claramente un paso en esa dirección.

El portavoz de la compañía, John Kawaja, indicó que se espera que Rose juegue con un drive Honma, hierros y wedges de la marca. Rose, de 38 años, está programado para comenzar su año en el Desert Classic, en Palm Springs, del 17 al 20 de enero. Kawaja dijo que aunque la imagen del set de palos aún no está confirmada, Rose tiene contrato para jugar en 10 palos Honma. Dijo que es probable que esos clubes presenten versiones de modelos introducidos a fines de 2018 en Japón. Se espera que ese grupo incluya el drive T//World TW747; una versión prototipo del “cavity back T//World TW747 V en hierros del 4 al 6; y un prototipo T//World 747 Justin Rose “muscleback” en hierros del 7 al 9. También se espera que Rose juegue versiones de prototipo personalizadas de los wedges T//World TW (47, 56 y 60 grados).

El drive T//World TW747, que debutó en Asia a fines del año pasado, se dice que cuenta con la corona de carbono “más ligera del mundo”, tungsteno en la suela para un centro de gravedad bajo y un exclusivo sistema de hosel ajustable que cambia el ángulo del loft, el lie y la cara mientras se mantiene la misma posición para el eje de la columna vertebral.

Rose, quien llevará una bolsa Honma y tendrá el logotipo de Honma en ambos lados de su gorra, también será consultor para  futuros desarrollos de productos de Honma.

Honma, la compañía de 60 años famosa por sus palos enchapados en oro (incluido uno entregado al presidente Trump por el presidente japonés Shinzo Abe en 2017), de estilo artesanal y etiquetas con precios de cinco cifras, ha redoblado sus esfuerzos para convertirse en un jugador importante en el negocio del golf tanto a nivel mundial como específicamente en América del Norte después de haber sido comprado por el empresario chino Liu Jianguo.

La firma de Rose es claramente el contrato con un jugador más importante de Honma. Anteriormente, su principal patrocinador masculino era Hideto Tanihara, que ocupaba el puesto 174 en el mundo y 14 veces ganador en la gira de Japón. Honma también tiene contratos de aval con las ex número 1 de la LPGA So Yeon Ryu y Shan-Shan Feng.

Hay rumores de que Honma está trabajando para firmar al menos a otro jugador no asiático con base en la gira americana.

Rose fue citado en el anuncio de Honma como “extremadamente emocionado de unirse a Honma. Al salir de uno de mis mejores años profesionalmente, quería hacer un punto más para mejorar. Creo que el equipo de Honma y su artesanía legendaria pueden ayudarme a mejorar”.

El presidente de Honma, Liu, dijo que Rose se alinea con los “valores de la compañía” y que “con la influencia local e internacional de Justin en el deporte y su cobertura en los medios y en las redes sociales”, la asociación creará un impulso inmediato y positivo de la imagen de la marca y la conciencia del producto, “en mercados maduros como Norteamérica y Europa, que a su vez acelerarán la implementación de las estrategias de crecimiento de Honma en estos mercados”.

El precio de las acciones de Honma en la bolsa de valores de Hong Kong ha subido casi un 30 por ciento desde que los primeros rumores de que Rose firmaría comenzaron a aparecer hace dos meses.

Honma planea desvelar su última línea de equipamiento para el mercado norteamericano a fines de este mes.