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Jon Rahm afirma que es un hombre cambiado. Si es así, tengan cuidado

PONTE VEDRA BEACH, Fla. – El talento de Jon Rahm en todo el mundo se exhibió el sábado en TPC Sawgrass, donde disparó un 64 en tercera ronda, a uno de alcanzar el récord del campo, para tomar la punta en 54 hoyos. Era el tipo de ronda en la que Rahm se veía inmejorable, a pesar de que no existía tal cosa en el golf profesional. Dicho esto, cuando está encendido, lo único que puede detenerlo es él mismo.

El español de 24 años ha permitido que eso suceda muchas veces, a veces en los escenarios más grandes. Le ha ganado la no tan codiciada reputación de ser el tipo de rabietas, lanzando sus juguetes cuando las cosas no salen como él quiere. Esto ciertamente le ha costado en su carrera, especialmente durante los Majors de 2017, aunque parecía haber doblado la esquina con un par de finales entre los cinco primeros el año pasado, en el Masters y el Campeonato de la PGA.

Puede que realmente haya doblado una esquina el sábado en el Players, donde se encontraba en el fairway del 14 en modo de ataque completo a seis bajo par. Después de los birdies en el nueve y 10, un águila en el 11 y otro birdie en el 13, hizo una salida de 307 yardas en el 14 y luego fue a por la bandera. Lo que él pensó que era un gran disparo terminó a la izquierda del green, dejándolo en una posición incómoda para alcanzar el par.

El viejo Rahm podría perder la razón, cuestionarse por qué los dioses del golf lo estaban golpeando, perder el enfoque, hacer un bogey y matar el impulso. Pero el nuevo Rahm afirma que es un hombre cambiado, y lo demostró salvando el par y luego cerrando su ronda con estilo. Hizo dos birdies más, incluyendo uno en el 17 después de atacar el hoyo, para rematar con un 30 de vuelta.

“Hace unos ocho meses, tal vez no tanto, no hubiera terminado con ocho menos”, dijo Rahm, quien tenía un total combinado de 15 en sus dos terceras rondas anteriores en el Players. “Creo que habría perdido la paciencia con el 14 porque realmente hice un buen golpe y terminé en un lugar difícil. Y luego un buen golpe de salida en el 15 y un buen segundo tiro y terminé en la paja de pino y luego me quedé corto. Creo que me habría sentido un poco más frustrado si no hubiera estado tan relajado como estuve hoy, y creo que eso fue lo que permitió hacerlo bien todo el día”.

Llámelo un punto de inflexión, una epifanía, o lo que quiera. Mientras Rahm lo crea, eso es todo lo que importa.

“Definitivamente siento una diferencia en mí mismo, y ha sido genial sentir el orgullo de todo el trabajo que he hecho para llegar a este punto, así que espero poder seguir haciéndolo mañana”.

Si este es el nuevo Rahm, ten cuidado. El anterior ya ha ganado cinco veces en todo el mundo, y su desempeño en el Masters y PGA Championship del año pasado indica que se avecinan muchos éxitos en los Majors.

“Lo he dicho muchas veces, fue un año [el año pasado] de crecimiento personal en lugar de un juego de golf. Ha sido un trabajo en progreso de muchos años para llegar a este punto, y es difícil hacerlo cuando estás jugando golf altamente competitivo. Es muy difícil de hacer. Así que no puedo atribuirlo a una cosa porque trabajé en muchas cosas lentamente, y estoy a mitad de período de un proyecto final muy bueno”.

El Players, aunque no es un Major, sería la mayor victoria de Rahm hasta la fecha, y su tercera en el PGA Tour, la última en el 2018 CareerBuilder Challenge. No se lo entregarán, especialmente con una gran cantidad de nombres de marquesina como Tommy Fleetwood y Rory McIlroy que lo persiguen. Sin mencionar el pronóstico del tiempo, que prevé  temperaturas bajas y lluvia, el tipo de clima que puede eliminar a un jugador con mentalidad más débil. Si este es el nuevo Jon Rahm, el domingo pondrá a prueba esa teoría.