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El director de reglas de la USGA logra una visión de primera mano de las nuevas Reglas en acción

Cuando comenzó la ronda de apertura del Sentry Tournament of Champions el jueves por la mañana, Thomas Pagel, Director Ejecutivo Senior de Gobernación de la USGA, se mantuvo discretamente alejado del área de reunión bajo la sombra del Club House en el Kapalua Resort, radio en mano, empapado en charlas cruzadas en lugar del sol de Maui.

Las nuevas Reglas de golf, vigentes desde el 1 de enero, entraron en vigencia por primera vez en el PGA Tour, y ciertamente estuvo conectado a los procedimientos. Tenía curiosidad por cómo se desarrollaría el día, pero no estaba del todo nervioso.

Pagel había pasado los últimos días educando al field de 34 jugadores sobre los detalles de los cambios, incluidos los nuevos procedimientos de caída, la indulgencia en la eliminación de la bandera durante la colocación y las restricciones actualizadas de los materiales de lectura ecológica.
“La pregunta más común es que los hombres intenten controlar el procedimiento de dropeo. Es un área en la que se debe pensar mucho “, dijo Pagel, y señaló que es uno de los pocos cambios donde los jugadores pueden ser penalizados si actúan como lo hicieron bajo las Reglas anteriores. “En muchas áreas, hemos eliminado las sanciones si actuaron como lo harían antes. A diferencia del dropeo, donde deben recordar que es desde la altura de la rodilla. Y una vez que [la pelota] está en el área de alivio, es bueno. Si juegan fuera del área de alivio, ahora es una penalización de dos goles”.

Pagel explicó que si los jugadores dropearon por error desde la altura de los hombros, existe la oportunidad de arreglar las cosas. “Simplemente debes volver a dropear desde la altura de la rodilla antes de jugar el tiro. “Las reglas le permiten hacer cualquier incumplimiento indebido de procedimiento antes de ejecutar un golpe”, dijo Pagel. “Entonces, si dropeas desde la altura de los hombros, lo que hemos estado haciendo durante 30 años, entonces puedes volver a hacerlo correctamente. Hay una idea errónea de que es una pena. Solo si juegas el tiro. En seis semanas, todos nos olvidaremos de la altura de los hombros”.

Una regla que podría tener más poder de permanencia es la opción para que un jugador deje la bandera en el hoyo cuando juegue un tiro desde el green.

“Sí, hubo mucha charla en el putting green. Mucha charla en el flagstick. Lo que significa quitarlo. Qué significa asistir a la bandera”, dijo Pagel, antes de enviar el mismo mensaje que ofreció a los jugadores. “Si [los caddies] asisten a la bandera como lo hicieron antes, tiene que ser removida. La opción de dejar en el flagstick es una decisión que se debe tomar antes del golpe. Entonces, tu caddie necesita estar lejos de eso. Obviamente, muchos jugadores tenían curiosidad por como sería todo eso”.

Esa respuesta llegó en la primera ronda del Plantation Course, como era de esperar, cuando Bryson DeChambeau, como lo prometió, dejó la bandera en la mayoría de sus golpes en el green, y sintió que “maximizó” su potencial para embocar. Curiosamente, aunque tal vez aún no sea revelador, lideró el campo con golpes ganados/embocados después de un 69.

“No era algo que no esperábamos cuando ya había expresado sus intenciones”, dijo Pagel el viernes por la mañana antes de que comenzara la segunda ronda. “Vimos a una variedad de jugadores hacerlo. Algunos simplemente tuvieron ese toque de seis pulgadas y siguieron adelante y lo golpearon. Sabíamos que se reduciría a las preferencias personales. Algunos chicos podrían intentarlo y decir que nunca volverán a hacer eso. A otros les puede gustar.

“Obviamente, he visto muchas charlas en las redes sociales al respecto, y es interesante”, agregó. “No estoy seguro de cómo obtenemos mucha información o sacamos conclusiones cuando solo hemos visto una ronda, pero esperamos que la gente los vea en casa o donde sea que los vea y piense: ‘esto es diferente, pero no es realmente un gran cosa’”

Pagel sonrió cuando transmitió uno de los comentarios más significativos que escuchó. “Un jugador que usualmente tiene algunas opiniones muy fuertes me dijo que se está empezando a poner sentido común en las Reglas del Golf y que debes comenzar en algún lugar”. Al final del día, eso es lo que vamos a buscar”.

Pagel planeaba quedarse durante todo el torneo y luego dar paso a Craig Winter, Director Senior de la USGA, quien estaría presente en el primer evento de campo completo de la próxima semana, el Sony Open, en Honolulu. Pagel estaba ansioso por ver cómo se desarrollaría el resto de la semana, así como los próximos torneos.

“Sabemos que cuando las luces estén encendidas esta semana, vamos a aprender cosas”, dijo Pagel. “Vamos a aprender cosas durante el próximo mes y en los próximos seis meses que quizás nunca pensamos, y nos adaptaremos si es necesario. Pensamos que después de siete años de trabajo, estamos en un buen lugar y, en última instancia, sentimos que las reglas serán más fáciles de entender y aplicar en todo el mundo”.