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Beau Hossler, vida en el tour, regla Hossler y mirar a los Dodgers

BEAU HOSSLER sabe qué tiene que hacer. Cuando era un jugador junior en el sur de California tenía talento pero le llevó algo de tiempo encontrar su camino. Eventualmente le dedicó el tiempo para convertirse en All-American Rolex Junior.
Un poco más tarde se fue a la Universidad de Texas donde tuvo sus dificultades durante el primer año. Pero logró adaptarse a la vida del campus y posteriormente conseguiría el reconocimiento a jugador nacional del año.
Hossler se preparó para que la vida lo ubicara una vez más después de asentarse en Dallas (juega en Trinity Forest) y embarcarse en su carrera como profesional en febrero de 2017, siete meses más tarde de lo esperado debido a un accidente extraño. Solo que esta vez, la curva de aprendizaje fue mucho más corta.
En tan solo 11 eventos del Web.com Tour, Hossler acumuló suficiente cantidad de dinero para asegurarse la tarjeta del PGA Tour para 2018. Y desde entonces se ha habituado a encontrar su nombre en los tableros, peleando la punta en Las Vegas, Phoenix y Pebble Beach en los primeros días de su temporada de novato en el tour.
Una derrota en desempate frente a Ian Poulter en el Houston Open le costó un lugar en el Masters pero fue la última señal de que este chico de 23 años está posicionado para unirse a su amigo de la Universidad de Texas Jordan Spieth y contemporáneos como Justin Thomas, Daniel Berger, Bryson DeChambeau y Xander Schauffele para ser protagonista en el tour.

‘SI NO TIENES CONFIANZA EN TI MISMO (EN EL TOUR), NO LO LOGRARÁS’.

LA MAYORÍA DE LOS FANÁTICOS DEL GOLF ESCUCHÓ HABLAR DE TI EN EL U.S. OPEN 2012 CUANDO TENÍAS APENAS 17 AÑOS, ESTABAS EN EL COLEGIO Y APARECISTE EN EL TABLERO EN OLYMPIC CLUB. ¿CUÁN SEGUIDO TE MENCIONA LA GENTE ESO?
Hay mucha gente que todavía reconoce mi nombre por eso. Tuve mucha suerte de tener esa experiencia y me ha ayudado a exponerme. Pero el desafío más grande ha sido asegurarme de que eso no se convierta en el momento que defina mi carrera.

TE LLEVÓ UN AÑO DESPUÉS DE HACERTE PRO PARA CONSEGUIR LA TARJETA DEL PGA TOUR Y UNIRTE A MUCHOS DE LOS VEINTEAÑEROS QUE HICIERON UN SALTO RÁPIDO DESDE LA UNIVERSIDAD. ¿POR QUÉ SE HA CONVERTIDO EN ALGO TAN COMÚN?
Todos somos amigos y hemos tenido éxito a nivel universitario y aficionado, por ende cuando uno ve que uno de ellos logra destacarse entre los pros sentimos que todos podemos hacerlo. Creo que Jordan Spieth fue el que abrió las compuertas para nuestra generación. El tipo ganó el Masters a los 21 y tiene 3 majors a los 24. Bueno, todos jugamos contra él cuando juniors y todos podíamos hacerle frente.

¿EXISTE ALGO SOBRE SU DESARROLLO QUE EXPLIQUE EL ÉXITO COLECTIVO?
En mi generación existen más aficionados que jugaron torneos profesionales antes de convertirse en pros. Cuando tienes experiencia a ese nivel – cuando no estás jugando por dinero pero estás aprendiendo y viendo cómo son las canchas – eso es invaluable. Yo había jugado 3 U.S. Opens a mis 21 años. Sabía exactamente en qué me estaba metiendo cuando estaba ahí. Ahora, ¿he aprendido cosas desde que empecé a jugar en el circuito grande? Por supuesto, pero la realidad es que no estaba conmocionado cuando me presenté a jugar como pro.

¿CUÁL HA SIDO LA MAYOR SORPRESA JUGANDO EN EL TOUR TIEMPO COMPLETO?
Solo cuánto te desgasta cada semana, no física sino mentalmente. Hay muchas cosas que ocurren en un torneo fuera del golf. Es como un circo itinerante que te mantiene ocupado todo el tiempo. Yo jugué seis semanas seguidas a principio de año y fue demasiado. Esa última semana, estaba en Riviera, mi cancha favorita, y el torneo que más esperaba. Bueno, estaba exhausto y jugué horrible. Desde ese punto en adelante me prometí que iba a hacer lo mejor para no jugar más de tres seguidos.

¿TIENES QUE SER ALGO ALTANERO PARA SER UN GOLFISTA PROFESIONAL?
Introspectivamente sí. Por supuesto que no debes actuar así pero si no tienes confianza en ti mismo, no lo lograrás.


¿ENTONCES ERES UN POCO ALTANERO?
Ciertamente en los momentos en que estoy jugando bien. Uno trata de jugar su mejor golf todo el tiempo. Y cuando estás en esa actitud mental asesina para ganar un torneo, es ahí cuando quieres que llegue el momento de pararte en el tee el jueves.

¿CUÁL FUE LA PARTE MÁS DIFÍCIL DE LA TRANSICIÓN HACIA EL PROFESIONALISMO?
Sonará extraño, porque ya no tengo clases, pero fue encontrara el tiempo para practicar. Uno se convierte en pro y pasa de ser All-American a básicamente nivel cero. Empiezas sin nada. Tienes tu curriculum, pero eso es todo. Entonces te la pasas yendo de un lugar a otro para jugar lo que se te presente y conseguir una categoría. El año pasado yo jugué nueve semanas seguidas en el Web.com Tour. El desafío en ese momento fue manejar los tiempos y saber priorizar las cosas cuando estás en tu casa. Estás ahí por períodos de tiempo muy cortos y por ende no tienes tiempo de lograr lo que necesitas. Existe una línea delgada entre estar en tu casa y alejarte del golf y estar en casa y lograr cosas que te permitan estar listo para el próximo torneo.

DECIDISTE TENER A UN AMIGO DE LA INFANCIA, JORDAN GUILFORD, COMO TU CADDIE TIEMPO COMPLETO EN VEZ DE CONTRATAR A UN VETERANO. ¿POR QUÉ?
Trato de estar cómodo y creo que tener a alguien con quien tienes una gran relación es muy importante. En particular cuando estás jugando y es nuevo, es bueno tener una cara familiar en la bolsa. Ha pasado de ser un muy buen amigo y buen caddie a obviamente todavía un muy buen amigo pero un caddie extraordinario.

EN EL NCAA CHAMPIONSHIP 2016 TE ROMPISTE EL LABRUM DEL HOMBRO IZQUIERDO EN MEDIO DEL PARTIDO DE SEMIFINALES. ESTABAS A UN DÍA DE JUGAR LA FINAL Y DOS DÍAS DE HACERTE PRO. ¿CUÁN DIFÍCIL FUE ESE MOMENTO?
Bueno, tenía todo bastante planeado en cuando a torneos y patrocinantes para ese verano. Fue un impulso muy emotivo llegar hasta ese punto y luego cuando me lesioné fue un bajón. Traté de mantener una buena actitud pero nunca antes había tenido una lesión importante. Por suerte todo salió bien. Pero cuando tienes tu carrera en peligro por algo así, porque no sabes cuán malo es hasta que los doctores lo ven, y fue malo. Pero tienes que mantener un enfoque a largo plazo y darte cuente que tu prioridad debe ser volver a estar sano.

PASASTE POR UNA CIRUGÍA Y UN TIEMPO DE DESCANSO ANTES DE COMENZAR TU CARRERA COMO PRO. NO TENÍAS NINGUNA CATEGORÍA EN EL WEB.COM PERO TENÍAS INVITACIONES DE PATROCINANTES ESPERÁNDOTE. ¿ESTABA A PUNTO TU JUEGO?
No realmente. Estaba básicamente en un punto donde tenía seis meses para sanarme pero existe una diferencia entre sanar y estar listo para los torneos. Sano significa que voy y juego golf y no me duele el hombro. Estar listo para los torneos implica jugar y estar totalmente preparado. Y yo no estaba cerca de eso. Literalmente me decía pongamos el físico a punto para poder jugar 72 hoyos. Fue un caparazón para mi mismo por casi un año. No tenía la velocidad de pelota que normalmente tengo. Pero una vez que lograra una categoría no iba a dejar de jugar. Iba a hacer todo lo posible para lograr la tarjeta del PGA Tour.

¿CUÁNDO SENTISTE QUE ESTABAS DE VUELTA?
Va a sonar loco pero no lo sentí hasta el Sony en enero. Si bien no pasé el corte esa semana le estaba pegando fuertísimo desde el tee. Y pensaba que era así como debía estar. Y toda esa seguidilla en la costa oeste, jugué unas vueltas muy, muy buenas y algunas malas también, pero en general pensé que me había vuelto el juego.

EN RETROSPECTIVA, ¿HUBO ALGÚN BENEFICIO EN LA DEMORA CONTRA SALTAR ENSEGUIDA AL PROFESIONALISMO?
Sin duda. Soy una mejor persona por ello. Tengo expectativas más realistas. Y ciertamente cuando regresé llegué a apreciar mucho más al golf de lo que lo había hecho en mi vida.

EXISTE UNA REGLA AHORA EN EL GOLF UNIVERSITARIO, APODADA LA REGLA BEAU HOSSLER, QUE PERMITE A LOS EQUIPOS REEMPLAZAR A UN JUGADOR LESIONADO EN MATCH PLAY EN LOS CAMPEONATOS NACIONALES DE LA NCAA. ¿TE EMOCIONA TENER UNA CONEXIÓN CON ESO?
Honestamente, no soy un gran partidario de la regla y te diré por qué. Creo que un reemplazo tiene sentido pero existe una pendiente resbaladiza por la manera en que fue propuesta. Un coach puede reclamar que casi cualquier cosa constituye una lesión y cambiar a un jugador que no esté jugando bien. Yo creo que eso es basura. Necesita ser una situación donde todos podemos acordara que el jugador está realmente lesionado. Si pueden hacerla funcionar para que sea utilizada correctamente, creo que es una regla fantástica. Pero solo digo que es algo difícil monitorear eso, ¿no es así?


¿CUÁL SERÍA TU DÍA PERFECTO LEJOS DEL GOLF?
Ir al 7mo juego y ver ganar la Serie Mundial a los Dodgers.

¿CÓMO TE SENTISTE VIENDO LA SERIE MUNDIAL EL AÑO PASADO? (LOS DODGERS PERDIERON ANTE LOS ASTROS EN EL 7MO JUEGO.)
Fue una de las experiencias más frustrantes de mi vida. Uno sabe lo difícil que fue llegar hasta ese punto. Es una de esas cosas, estás alentando tanto que no llegas a disfrutar de ver los partidos. Solo quieres que se acabe y que ellos ganen porque es estresante verlo. Estaba tan enfocado en el resultado que ni siquiera llegué a apreciar que estaban jugando la Serie Mundial.

¿MÁS ESTRESANTE VERLOS JUGAR UNA SERIE MUNDIAL QUE JUGAR EL U.S. OPEN?
Seguro. Mucho más. Es así: yo estaba jugando en el grupo final en Las Vegas esa misma semana, empatado en la punta en mi tercer torneo en el PGA Tour como miembro y estuve mucho más nervioso viéndolos jugar el 7mo partido que por mi propio juego.

‘ESTÁS ALENTANDO TANTO QUE NO LLEGAS A DISFRUTAR DE VER LOS PARTIDOS.’


¿SI TE DIERAN UN MULLIGAN POR CUALQUIER COSA EN TU CARRERA HASTA AHORA, CUÁL SERÍA?
Esa es difícil. Uno cambia un golpe y cambia por completo la experiencia que se aprendió y no estoy seguro de querer hacer eso. Diría que haberme lesionado en la final del Campeonato de la NCAA en vez del día anterior (en la semifinal) para poder jugar todo el campeonato y tal vez hubiéramos ganado. Ni siquiera evitar la lesión –solo esperar un día más.

¿HAY ALGÚN HOBBY QUE TE GUSTARÍA PROBAR?
No creo que haya nada que haría con cierta seriedad hasta terminar de jugar al golf. Si voy a hacer algo, quiero dedicarme por completo. Pero me parece que sería genial agarrar una cancha de golf que tuviera problemas y crear tu propio club de golf. Donde todo lo que hubiera sería un vestuario y un área social; sin piscina ni canchas de tenis ni cosas por el estilo. Y con una cantidad limitada de socios para no tener que apartar horarios de salida. Mantener la cancha en condiciones para buenos jugadores con un poco de rough y greens firmes. Donde los buenos jugadores tengan ganas de jugar y sientan el desafío a diario.

¿TIENES ALGUNA CANCHA QUE USARÍAS DE MODELO?
Hay un club cerca de Palm Springs llamado Plantation Golf Club. Tienen un clubhouse pequeño y normal y mantienen la cancha en condiciones exquisitas. Tienen zonas de práctica geniales y una membrecía de muy buenos jugadores. Creo que cosas así son geniales, donde puedes ir y jugar con cualquiera.
¿CUÁL ES EL PRIMER SITIO WEB QUE VISITAS CADA MAÑANA?
Me meto en Twitter para conocer casi todas las noticias.



FACEBOOK, TWITTER O INSTAGRAM: ¿CUÁL ES TU FAVORITA?
Decididamente donde más subo cosas es a Instagram, ya sea fotos o videos. Y luego diría que lo que más consumo es Twitter. Es donde se puede aprender más ya sea direcciones Web de artículos o comentarios de la gente.

¿OTRAS APLICACIONES PARA MATAR EL TIEMPO?
Uso mucho la aplicación realtor.com. Me gusta mantenerme actualizado. Siempre he tenido mentalidad de empresario y de negocios. Con mis patrocinantes cuando tengo una sesión de fotos trato de meterme en su modelo de negocios y tratar de ver qué los entusiasma. Creo que es divertido. Somos muy afortunados en golf, ya sea en los pro-ams o en los torneos con patrocinantes o con los propios patrocinantes, porque tenemos acceso a una amplia variedad de industrias, lo cual es genial.

¿QUIÉN HA SIDO TU COMPAÑERO MÁS INTERESANTE DE PRO-AM?
Hombre, he jugado muchos y probablemente me olvidaré de algunos importantes. Jugué con este muchacho Jesse Biter en Hawai. Él vive en Sarasota. Empezó a trabajar en tecnología. Es bastante joven y ahora está invirtiendo en toda esa zona de Sarasota en distintas cosas, bienes raíces, lo que sea. Ha hecho cosas muy buenas para la comunidad. Y trata de corresponder mucho.

¿QUÉ ASPECTO DE TU JUEGO NECESITA MÁS TRABAJO?
Mi nivel de paciencia, eso es seguro. No trato de ser perfecto pero algunas veces es difícil tragar el hecho de que estoy jugando 30 semanas y quiero ver los resultados enseguida. La realidad es que algunas veces no van a estar ahí. Pero debes dedicarte y si te apegas al proceso de calidad, sucederá.