Equipamiento Hace 3 años

Hierros para mejorar el juego: momento de volver a calcular sus yardas

Cuando un fabricante de palos se niega a participar, un nuevo protocolo para 2018
Debido a la cantidad de publicidad generada por PXG en 2016, es lógico que los lectores atentos pregunten por qué sus palos no se encuentran en la Hot List de este año. Ciertamente teníamos tanto interés como cualquiera por someterlos a nuestro proceso de prueba y descubrir cómo se comparan estos palos con los de otras compañías. Desafortunadamente, luego de varios pedidos para que nos hicieran llegar los palos y datos técnicos relevantes para ser revisados por nuestro panel académico, PXG se negó a participar. Con la excepción de algunas compañías nicho (Miura, XXIO, Krank), no habíamos enfrentado esta situación antes, pero nos resultó claro que, para ser justos, no podíamos incluir a PXG este año.
Sin embargo, la situación nos empujó a desarrollar un protocolo a futuro. A partir de la Hot List 2018, Golf Digest hará todo tipo de esfuerzo para obtener y acondicionar palos según las especificaciones de nuestros panelistas de cualquier producto que los jueces consideren relevante en el mercado, al margen de si la empresa los somete a pruebas o no. Debido a que nuestro proceso abarca considerablemente más que solo pegar con los palos, obtendremos toda la documentación técnica posible sobre estos productos para compartir con nuestro panel académico. Esto se hará para permitirnos continuar brindando a nuestros lectores el más amplio ranking de equipamiento de golf en la industria.


Porcentaje de golfistas que planean hacerse un fitting para su nuevo juego de hierros.
33% en 1999 / 75% en 2016


CALLAWAY
APEX CF 16
VEREDICTO Este es el tipo de palo donde Callaway se destaca: Tiene una forma agradable y a la vez mantiene ese aspecto fácil de pegar en el address que es indispensable en un hierro para mejorar el juego. La cara acopada tipo resorte (que se envuelve alrededor del tope y la suela para aumentar la flexibilidad) brinda suficiente salto en los hierros largos y medios, y tiene más que sufriente margen de error para asistir a los handicaps medios. Al juzgar por la reacción de nuestros panelistas a este palo en los dos años anteriores (unas convincentes cinco estrellas en Rendimiento y Aspecto/Sonido/Sensación cada vez), si hubiera un Monte Rushmore para los hierros para mejorar el juego, este tendría un lugar.
COMENTARIOS (B) Tiene la sensación de mantenerse más tiempo sobre la cara del palo antes de hacerla saltar como un resorte. (B) Tiene todo: podía pegar fades y draws a voluntad. (M) Hasta las pelotas casi filazo se sentían bien. Es una locura.


CALLAWAY
STEELHEAD XR
VEREDICTO Existe un viejo dicho que dice que hay pocas ideas nuevas, solo mejor ejecución. Eso podría aplicarse al Steelhead XR. Callaway ha tomado la forma comprobada y confiable de sus hierros Steelhead X-14 de hace más de una década y los casó con los modernos caballos de fuerza de una cara acopada envolvente usada en sus hierros más recientes. El resultado es un palo con potencia donde es necesaria. El centro de gravedad es bajo y profundo en los hierros medios y largos para lograr un mejor rendimiento en los golpes fallados, y la cara ligera brinda un empuje turbo cercano al límite de la USGA en cuanto al efecto tipo resorte.
COMENTARIOS (B) El feedback en el impacto es informativo. (A) Hay mucha tecnología para enderezar el vuelo de su pelota.


COBRA
KING F7/
F7 ONE LENGTH
VEREDICTO Podríamos adentrarnos en la jerga técnica de los cuatro diferentes diseños de cabezas, pero eso podría confundirlo. Dicho esto, la idea de un juego progresivo es significativa y útil en cuanto a que altera la flexibilidad de la cara, el centro de gravedad y el efecto para optimizar el rendimiento de cada hierro dentro del juego. ¿Y qué hay con la opción del juego de un único largo? Todos los palos dentro del juego están diseñados con el largo de un hierro 7. El peso agregado en el taco y la punta de los hierros largos también ayudan a la estabilidad y lanzamiento. A juzgar por nuestros panelistas – la idea de un único largo – si bien no es para todos – es atractiva.
COMENTARIOS (M) Un palo muy eficiente. El patrón de dispersión fue mínimo. (A) El sweet spot se siente muy amplio. También me gusta el golpe seco en el impacto.


MIZUNO
JPX 900 HOT METAL
VEREDICTO Durante muchos años Mizuno ha combatido la percepción de que sus hierros sacrifican distancia en pos de un aspecto y sensación que atrae a los jugadores por encima del promedio. Su línea 2017 aborda esa preocupación y presenta un argumento fuerte para establecer que tiene la fuerza para acompañar ese lindo aspecto. El JPX 900 presenta una aleación de acero en una fundición de una única pieza para producir la cara más delgada en la historia de los hierros Mizuno con 2 milímetros (apenas un poco más ancha que una moneda). El resultado es un hierro que puede producir velocidades de pelota que normalmente se ven en hierros con caras acopadas, con ranuras en la suela o con insertos en la cara.
COMENTARIOS (B) Vuelo penetrante como un avión de combate con la altura correcta. (A) Se siente que la suela trabaja para uno. No pegué ninguna papa a pesar de hacer malos swings.


PING
G
VEREDICTO ¿Qué hay que hacer para que la pelota pegada con un hierro vuele más rápido? Una manera es afinando la cara. Para hacerlo se necesita un material lo suficientemente fuerte para sostenerse en el impacto. Para los hierros Ping G eso significa usar un nuevo proceso de tratamiento con calor para crear lo que ellos llaman acero inoxidable 17-4 “híper,” el cual según la compañía es 40 por ciento más fuerte que el acero inoxidable tradicional. Los hierros También tienen una estructura circular en la cavidad posterior para mejorar el rendimiento en los golpes fallados a lo largo de la cara. El resultado es cuatro veces la cantidad de desviación de la cara comparada con los hierros G30.
COMENTARIOS (B) El sonido es mortalmente neto. Uno sabe que le pegó bien con los oídos. (M) Un monstruo en greens acertados. Los golpes fallados todavía tienen lo suficiente para llegar a buen puerto. (M) Eliminan gran parte de la adivinanza del juego. No se aparta demasiado en dirección o distancia de golpe en golpe.


SRIXON
Z 565
VEREDICTO Este hierro es el arma secreta del 12 de handicap en el primer tee. Sus rivales pueden pensar que no tiene suficiente permisividad en su bolsa y pidan redoblar la apuesta. Si solo supieran que dentro de ese exterior delgado hay suficiente palo de golf. Comienza con un inserto de acero inoxidable altamente resistente en la cara que brinda una energía superior a la misma. Y no pase por alto la leve forma de V hacia la suela, lo cual incrementa el bounce efectivo. Esto ayuda a los jugadores a mantener la distancia en los golpes pesados, especialmente para aquellos que llegan a la pelota desde un ángulo de ataque empinado.
COMENTARIOS (B) Tiene una cabeza agradable y liviana que se puede movilizar a través de la zona de impacto. (M) Sensación excepcional. Sale suave y consistente.


TAYLORMADE
M1
VEREDICTO Diseñar palos para los buenos jugadores es una fortaleza de TaylorMade. Por ende, al diseñar el hierro M1 la empresa buscó combinar la velocidad y el margen de error de su modelo M2 con un aspecto más compacto que ofrece una idea de maniobrabilidad. El offset moderado y un lado inicial más recto brindan un aspecto atractivo, y el tungsteno en la punta de los hierros 3 al 7 les dio a los diseñadores más libertad para crear la forma deseada de la cabeza sin sacrificar permisividad o facilidad de lanzamiento. La velocidad a partir de la cara no es un tema tampoco, porque un bolsillo en la suela y las ranuras en la cara son tecnologías que han sido transferidas desde hierros TaylorMade anteriores.
COMENTARIOS (B) Estos lideran a esta liga en tiempo sostenido en el aire. La pelota simplemente permanece sostenida. (M) La ranura en la suela debe funcionar. Buena distancia en los golpes pegados dos estrías de la parte baja de la cara.


TAYLORMADE
M2 (2017)
VEREDICTO Una digna sucesión del modelo del año pasado, el nuevo M2 fue retocado en los lugares correctos (note el agregado de ranuras en la cara). Puesto que cada gramo de peso es preciado, el nuevo encastre necesita menos material y tiene una ranura doblada para facilitar el fitting. El corte sesgado en la línea superior ahorra peso, permitiendo un centro de gravedad más bajo. Felicitaciones a TaylorMade por investigar cómo mejorar el sonido en un hierro de cara delgada. La cavidad ha sido remodelada con cordoncillos y cinta amortiguadora para optimizar la acústica y la sensación.
COMENTARIOS (B) La sensación de esos hierros es tremenda. Los golpes en el centro saltan de la cara. (M) Construidos hermosamente, y la distribución del peso está bien equilibrada. También se ven muy bien en la bolsa. (A) La suela parece flotar a través del pasto.


TITLEIST
716 AP1
VEREDICTO Un palo confortante para aquellos que buscan evitar algo que parece pertenecer a una caja de herramientas. La cabeza bien proporcionada trabaja por el césped gracias a un lado inicial pre gastado. No presenta problemas para elevar la pelota (aún con lofts más fuertes) debido al tungsteno de alta densidad que mueve el centro de gravedad hacia abajo. La vara True Temper XP 90 es lo suficientemente liviana para ayudar a generar una velocidad adicional de swing que crea grandes distancias.
COMENTARIOS (B) El ápice de vuelo parecía ocurrir más hacia el final antes de caer suavemente en el green. Me encantó. (M) No fue el mejor en ninguna área en particular, pero la suma de ser bueno en todos los aspectos hizo que este se destacara. (A) El aspecto tradicional es altamente atractivo.


BEN HOGAN
PTX
VEREDICTO El uso de lofts en vez de números en los palos puede ser frustrante y confuso (disculpe, pero grabarlo en el encastre no cuenta), pero existe suficiente innovación en estos hierros que puede beneficiar a muchos. Los hierros huecos en los lofts 20 a 31 grados tienen un peso de tungsteno de 17 gramos cerca de la suela para ayudarlo a elevar la pelota. Los hierros de cavidad posterior tradicionales (32 a 47 grados) colocan la masa más arriba en la cabeza para crear una trayectoria más controlada. Ben Hogan dijo una vez que los palos de golf eran “90 por ciento vara y 10 por ciento cómo pasa por el suelo.” La suela ancha del PTx use una forma en V para que juegue como una suela más angosta y versátil.
COMENTARIOS (B) Aspecto elegante. Tiene un factor decididamente genial. (M) Se puede sentir la suavidad del golpe en las manos.


FOURTEEN
TC-544FG
VEREDICTO Fourteen es más conocido en los Estados Unidos por sus wedges, pero sus hierros no deberían pasar desapercibidos. De hecho, este juego podría hacer que muchos piensen de manera fundamentalmente distinta sobre qué juego ensamblar. Comienza con un hierro 5 de 23 grados y una vara de 39 pulgadas. Ese suele ser el loft de un hierro 4 y la longitud de un hierro 3. Los lofts más fuertes incluyen un pitching wedge de 42 grados. Sin embargo, gracias a una cavidad de corte sesgado profundo en este forjado de una pieza, existe suficiente peso en la parte baja por lo que conseguir altura no es un problema. El precio, no obstante, es algo a considerar. Estos no son baratos, especialmente por siete palos.
COMENTARIOS (B) Derecho y permisivo: los golpes encontraban su destino mejor que Google Maps. (M) El aspecto es minimalista de manera apetecible.


HONMA
TW737 P
VEREDICTO Una marca que alguna vez solo se vendía en Asia, Honma está tratando de meter sus productos en los Estados Unidos. A juzgar por las reacciones de algunos de nuestros panelistas, este palo debería encontrar un público. Conocido por sus formas forjadas clásicas, Honma ofrece esta versión fundida con sensación blanda que mantiene el aspecto pero agrega mucha permisividad y fuerza. El bolsillo de la cavidad crea un centro de gravedad bajo, facilitando el lanzamiento en alto de la pelota. El loft más fuerte y una cara más firme en la parte externa y más suave en la parte interna mezcla ordenadamente la fuerza y la sensación para conseguir distancia con la habilidad del control.
COMENTARIOS (B) Tal vez no sea el más permisivo, pero en sensación fue el primero de la clase. (M) La interacción con el césped es tan buena que a uno le dan ganas de pegar más pelotas en el range.


MIZUNO
JPX 900 FORGED
VEREDICTO La compañía continúa extendiendo su pericia de los hierros forjados hacia su versión para mejorar el juego. Tal vez no sea tan inspirador de confianza en el address como otros en nuestra lista, pero existen suficientes cosas para agradarles a los handicaps medios. La cavidad posterior se agrandó y con eso se ahorró 21,5 gramos de peso que fueron redistribuidos hacia el perímetro para aumentar el margen de error. El énfasis de la compañía en el sonido y sensación son evidentes también. Eso es importante cuando tienes una cara delgada y de grosores múltiples diseñados para producir el tipo de velocidad de pelota necesaria para competir en esta categoría.
COMENTARIOS (B) Este es un palo perfecto para un 10 de handicap que está mejorando y tendiendo hacia una cifra. (M) Me gusta como el acabado reduce en gran medida el brillo en el address.


TOUR EDGE
EXOTICS CB PRO TUNGSTEN
VEREDICTO No es el hierro más atractivo en nuestra lista, pero el peso exclama que usted va a pegar un golpe poderoso. En algunos casos es como una buena cerveza artesanal – no es para todos, pero los que aprecian ese toque extra la disfrutan en gran medida. Los hierros de cuerpo hueco tienen una gran cantidad de tungsteno en la suela (de 90 a 95 gramos, dependiendo del hierro) que ayudan en gran medida al lanzamiento sin tener que depender de una suela extra ancha para hacerlo. El lado inicial biselado de la suela explota a través del césped, ayudando a mitigar aquellos golpes pesados que los handicaps medios pegan de tanto en tanto.
COMENTARIOS (B) Estos operan suavemente y todo sale estable. Mucha tecnología, pero bien escondida en el address. (M) Si quiere robarle el dinero a sus compañeros, ponga estos en su bolsa. Son muy buenos para los pegadores de pelota baja, que vienen por afuera desde el tope y con la cara cerrada.