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McDowell metió un putt de 10 metros para clasificar a The Open

Graeme McDowell no pudo jugar un torneo de golf en 2019 sin que se le recordara que todavía no se había clasificado para el Campeonato Abierto de este año en Royal Portrush, un campo que podía caminar cuando era un joven en Irlanda del Norte. El domingo, en el Canadian Open, el jugador de 39 años se cansó tanto de las preguntas que finalmente hizo algo al respecto.

Esta semana en Canadá presentó una de las últimas oportunidades de McDowell para entrar al field, con tres puestos disponibles para mejores tres finalistas en el Hamilton Golf & Country Club que aún no se habían clasificado.

Después de comenzar con rondas de 65 y 67, McDowell estaba en la pelea, pero un sábado de par de cancha significaba que tenía que conjurar algo de magia en la ronda final para perforar su boleto a Portrush. A lo largo de 17 hoyos, el ganador del Abierto de Estados Unidos de 2010 se ubicó en dos bajo el par, necesitando un par para permanecer dentro de los 10 mejores.

Con solo otro jugador en el top 10 que aún no había clasificado (el canadiense Adam Hadwin), McDowell estaba en una posición privilegiada. Eso fue hasta que perdió el fairway, solo avanzó con su segundo golpe y golpeó el tercero a 30 pies. Un error y habría desechado una de sus mejores oportunidades esta temporada para entrar al Open. McDowell, quien ha hecho algunos putts increíblemente apretados en su carrera, volvió a subir en grande, enterrando los 30 pies con el Open en la línea:

Como recordarán, McDowell ganó la Ryder Cup en 2010 con su putt en Celtic Manor y, a principios de ese año, embocó para ganar su primer Major en Pebble. Este putt no ganador puede estar a la par con esos dos, ya que lo lleva al Abierto en su casa, un sueño hecho realidad para G-Mac. Y pensar que estaba de acuerdo con dejar que el sueño muriera, al menos según estas citas de McDowell el viernes en Canadá:

“Siento que llevo tres o cuatro meses luchando con el dilema de Portrush. Pensando en publicar una declaración en Twitter y decir que aprecio la preocupación de todos. La gente que cree que debería recibir una invitación y la gente que cree que no debería”. T, los escucho. Pero estoy bastante de acuerdo con el hecho de que si juego bien entre ahora y Portrush estaré. Si no juego bien entre ahora y Portrush, no lo haré. Mereceré no jugar.

“Estoy de acuerdo con eso. El R&A no tiene un precedente en el que hayan invitado a jugadores antes y está bien. Al menos sé cuál es mi destino. Voy a salir de aquí tratando de ganar el Abierto de Canadá de RBC esta semana. No podría preocuparme menos por Portrush. Prefiero ganar esta semana y no jugar en Portrush. Eso es lo importante. Sí, será una semana especial, pero no es un éxito instantáneo.

“Podría estar allí y perder un corte y pensar: Bueno, ¿qué fue todo este alboroto? Es como, preferiría jugar bien este fin de semana y dejar que Portrush se encargue de sí mismo. Realmente no me importa”.

No en vano, McDowell cambió su tono el domingo cuando habló con Amanda Balionis de CBS.

“Obviamente, la persecución del Open Championship en Portrush y conseguir mi lugar para eso, realmente ha sido un viaje desde Bay Hill este año, el primer torneo que tenía algunos lugares [disponibles] para el Open. Empezó allí y siento que he estado luchando contra esas emociones desde entonces. Al comenzar esta semana, con lugares disponibles, la gente me ha estado recordando toda la semana, cada hoyo es como ‘¡Espero que llegues a Portrush!’, ‘Espero que te pongas en el Open!’ Así que no había ninguna posibilidad de que fuera a dejar eso atrás.

“Fue agradable poder jugar lo suficientemente decente para hacerlo hoy”.

Será el primer inicio del Open para McDowell desde 2016, cuando empató en la 63ª posición en Royal Troon. Debería tener una ventaja en el campo local, ya que ha jugado a Portrush “entre 300 y 500 veces”, según él. La próxima semana regresa a Pebble Beach para el US Open, donde ganó su primer Major en 2010.