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Goosen encabeza la distinguida camada de novatos senior, pero Langer sigue siendo el jugador a seguir

Un nuevo año comienza con una vieja historia sobre el Champions Tour, Bernhard Langer, si este es el año en que finalmente comienza a actuar de acuerdo a su edad.
El Campeonato de Mitsubishi Electric en Hualalai comienza el jueves en la Isla Grande de Hawai, con Langer, como de costumbre, encabezando el field.

Langer, quien cumplirá 62 años en agosto, ha liderado la gira sénior en ganancias durante siete años consecutivos y en 10 de 11 temporadas. El año pasado, ganó la Charles Schwab Cup por cuarta vez en los últimos cinco años y la quinta vez en general. Dos victorias más en 2018 sumaron un total de 38 en su carrera en el Champions Tour, y es el segundo en la historia de la gira, solo detrás de los 45 de Hale Irwin.

El status quo aparentemente debería ser difícil de mantener todos los años, dado que Langer envejece, pero la mayoría de los novatos no lo hacen. En general, son 50 cada año, pero Langer continúa.

Pero este grupo que cumple 50 años en 2019 es formidable, con 10 campeones de Majors.

Afortunadamente para Langer, cuatro de ellos pertenecen a Ernie Els, quien no cumplirá 50 años hasta el 17 de octubre, lo que le impedirá hacer su debut senior hasta 2020.

Los otros incluyen al ex campeón del Abierto Británico Paul Lawrie (quien cumplió 50 años el 1 de enero); Shaun Micheel (5 de enero), ganador del Campeonato de la PGA; el dos veces campeón del Abierto de EE. UU. Retief Goosen (3 de febrero); y el cordobés Angel Cabrera (12 de septiembre), un campeón del Masters y del US Open.

Ninguno, sin embargo, está inscrito en el Campeonato de Mitsubishi Electric, un torneo que Langer ha ganado tres veces.

Es imposible predecir quién de este grupo, si lo hubiera, podría llenar el vacío, si Langer finalmente lo deja. Goosen, quien será incluido en el Salón de la Fama del Golf Mundial más adelante este año, ganó un torneo en el PGA Tour o en el European Tour en 2009, Cabrera en 2014, Lawrie en 2012 y Micheel en 2003.

Goosen sonaba entusiasta cuando se le preguntó acerca de la gira y se espera que haga su debut en el Oasis Championship en Boca Raton, Florida, el 8 de febrero.

“Estoy emocionado de comenzar este nuevo capítulo en mi carrera y estoy ansioso por competir junto a mis compañeros en el Champions Tour”, dijo Goosen a PGATour.com. “El nivel de competencia en esta gira es increíble y crea un gran drama para los fanáticos de todo el mundo cada semana, y no puedo esperar para ser parte de eso”.

Lawrie, por su parte, ha dicho que tiene la intención de dividir su tiempo entre la gira senior, el Tour Europeo y el Staysure Tour (el European Senior Tour).

Otros ganadores del PGA Tour que cumplen 50 años este año, lo suficientemente temprano para jugar al menos en algunos eventos, incluyen a Ken Duke, Chris Smith, Dicky Pride, Michael Clark II, Frank Lickliter, Shigeki Maruyama y Rod Pampling.