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Gastón Bertinotti es el mejor argentino del LAAC, dominado por un peruano de 17 años

PANAMA CITY.- El primer sacudón del Latin America Amateur Championship, este jueves, fue el anuncio de que el LAAC 2018 se disputará en el Prince of Wales Country Club, en Santiago de Chile, del 18 al 21 de enero. La noticia, que traía consigo mucha expectativa, se supo por medio de los tres grandes directivos presentes en el Club de Golf de Panamá: Billy Payne (The Masters), Martin Slumbers (R&A) y Mike Davis (USGA).

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Luego, llegó el momento de la acción en el par 70 de 7142 yardas. Y entre el calor y la humedad brilló Julián Périco, puntero con 64 golpes (-6) y el más joven del certamen, con 17 años. El peruano, que logró el score más bajo que se haya registrado en las tres ediciones del LAAC, aceleró con 8 birdies para quedar solo al frente tras la primera ronda, un golpe de ventaja sobre el guatemalteco Alejandro Villavicencio.

El único error de Périco fue el doble bogey en el 2 (salió por el 10): “Hace tiempo que no jugaba tan bien, fue la mejor vuelta de mi vida. Todos los torneos que jugué sirvieron como preparación para este momento”, señaló el jugador del Club de Golf Villa María. Se podía advertir el brillo de sus ojos, claro que todavía no es momento para ilusionarse con la enorme recompensa de este certamen, nada menos que la clasificación para el Masters 2017 para quien triunfe entre los aficionados.

El más destacado de los ocho argentinos es Gastón Bertinotti (6°, a cuatro golpes), el mismo que en el LAAC de República Dominicana había arrancado puntero la última vuelta con un golpe de ventaja, y que luego no tuvo un buen cierre. El cordobés de la Universidad de Campbell abrió este jueves con 68 (-2), un recorrido que enderezó después de un mal comienzo. A Bertinotti le perdura el recuerdo de Casa de Campo, pero ya dio vuelta de página: “Por ahí en 2016 no estaba preparado para cerrar el torneo mentalmente; fue una vuelta que salí a buscar y al mismo tiempo no. Pero en el transcurso de 2016 puse énfasis en luchar más cada vuelta y ponerle más cabeza. Ahora noto que juego mucho más con el corazón”.

El marplatense Jesús Montenegro venía entonado, pero dos errores en el 16 y el 18 lo dejaron con un total de dos golpes sobre el par (72), idéntico score que Matías Lezcano; los dos aparecen en el 30° lugar. Un escalón más abajo se ubican Andrés Gallegos y Andy Schombaum (h.), que totalizaron +3. “En esta cancha necesitás estar metido todo el tiempo, no podés despistarte un segundo. En el campo de Diente de Perro había hoyos sobre el océano y con viento, pero acá, un mal tiro lo podés pagar muy caro, es como en Villa Allende”, dijo Schombaum.

En este certamen de 108 jugadores, oriundos de 27 países, superarán el corte los 50 mejores y sus empates. Con +4 total y en el puesto 48°, por ahora pasan con lo justo Jaime López Rivarola, Horacio Carbonetti (h.) y Alejandro Tosti, éste último el máximo candidato en representación de la Argentina. El rosarino de 20 años tuvo tropiezos en los tres primeros hoyos, con dos doble bogeys y un bogey: “Fueron malos swings en el arranque y los pagué caro; luego pude mantenerme en la ronda pero en el green no emboqué ninguna, más allá de que tuve posibilidades”.