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¿El formato por equipos del Zurich Classic ya está agotado después de tres años?

Históricamente, un evento aburrido, el Zurich Classic de Nueva Orleans, se convirtió en uno de los torneos más intrigantes de la pizarra de primavera en 2017 gracias a una modalidad de equipos renovada. Fue la primera vez desde 1981 que el PGA Tour organizó un evento oficial de equipos, y el torneo pudo obtener una impresionante lista de nombres como Jordan Spieth, Brooks Koepka, Justin Thomas, Jason Day, Rickie Fowler, Hideki Matsuyama y Henrik Stenson. Jugadores atrayentes que generalmente se saltaban la parada de la gira en Louisiana.

Sin embargo, el formato (dos rondas de mejor pelota, dos rondas de tiro alternados) se reveló como un truco y un invento para algunos. También ha habido un desafortunado resultado de permitir a los jugadores elegir sus propios equipos, ya que una cantidad de advenedizos y graduados del Web.com Tour están mirando desde afuera mientras que una cantidad sorprendente de jugadores marginales y menos conocidos, cuyas carreras parecían haber alcanzado su punto máximo, son elevados al torneo. Que el TPC Louisiana siga siendo uno de los lugares más insulsos de la gira no ha ayudado.

Entonces, en el año tres de la modalidad de equipo, ¿sigue funcionando el Zurich Classic de Nueva Orleans, o debería ser levantado? Dos de los editores de Golf Digest, Chris Powers, y Joel Beall, hablan por cada lado del debate.

Sin que el match se incorpore a la ecuación, el formato de equipos del Zurich Classic pierde gran parte de su atractivo. La diversión de la Ryder Cup (y sí, incluso la Presidents Cup) es la idea de enfrentar a dos equipos de dos hombres uno contra el otro, con cada partido importante y ambos equipos en modo de ataque completo. Quítalo y no estoy tan seguro de ver a Anders Albertson y Seth Reeves jugando tiros alternados en la segunda ronda como algo demasiado emocionante.

Entonces, ¿cuál es la respuesta? Creo que un grupo de 16 equipos podría ser muy interesante, con cada ronda alternando entre fourball y foursome. Puede mantener a 78-80 equipos en el field y tener un día de fourball o alternados, y los 16 mejores equipos avanzan y son sembrados en base a eso. Básicamente, estoy argumentando sobre cómo debería ser el WGC-Dell Match Play, pero dado que eso probablemente no cambie, ¿por qué no usarlo para este evento?

Una vez más, las disculpas a la firma de abogados Reeves y Albertson, pero un partido de primera ronda entre Irlanda (Padraig Harrington y Shane Lowry) y Australia (Jason Day y Adam Scott) sería un poco más intrigante. —CP

 

Guárdalo, pero…

 

Incluso en su nueva versión condensada, el programa de la gira permanece estático y, a veces, obsoleto. Con un calendario de 46 torneos, habrá ciertos ritmos en el año, y a la sombra del brillo post-Masters y el PGA Championship, este es un período principalmente de indiferencia para el aficionado ocasional. Deberíamos estar agradecidos de que el Clásico de Zurich, aunque solo sea en espíritu, intente romper este tedio.

Parte del problema es que se supone que el Zurich es experimental, pero no es lo suficientemente experimental. Sería interesante ver qué tan bajos podrían ser estos gatos en una pelea, o si quieren ponerse realmente raros, un formato de peor pelota. Y esto es Nueva Orleans; debería haber menos torneos y más portón trasero. El Abierto de Phoenix pierde su brillo si otros torneos intentan replicar la atmósfera ruidosa, pero una toma de Mardi Gras en los procedimientos le haría bien a este torneo.

En cuanto al campo de Zurich, el nuevo hogar de Wanamaker Trophy en mayo va a agotar parte del poder de las estrellas a fines de abril. Sin embargo, Tony Romo podría estar con una exención de patrocinador y no ser el participante más cuestionable. Permita que los jugadores sigan eligiendo sus parejas, pero aplique pautas más estrictas sobre lo que constituye un jugador elegible.

Es de esperar que se hayan producido algunos baches en el lanzamiento del torneo; la mencionada WGC-Match Play ha existido durante dos décadas y continúa sometiéndose a retoques. Dejemos que el Zurich tenga la oportunidad de vivir antes de matarlo. —JB