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¿Gritar “¡Fore!” sirve? Tal vez. Algunas veces. No siempre…

El moretón en mi trasero era espectacular, rojo carmesí en el centro con círculos concéntricos de púrpura, azul y oliva tan perfectos como los anillos de Saturno. El ser golpeado por una pelota de golf generalmente deja evidencia tangible. Cuando le envié la foto al perpetrador, un amigo y miembro del club llamado Gary Mastronardi, respondió con una serie de disculpas y un intento de broma por el humor: “Menos mal que te diste vuelta”, escribió. “O estarías hablando en un tono más agudo”.
Gary había gritado “¡Fore!” Cuando su pelota salió de la línea hacia nuestro fairway. No solo lo escuché, sino que tuve tiempo de girar, agacharme, y cubrirme la cabeza. Pero de las cuatro veces que me golpearon, una en la cabeza, dos en la espalda y otra en el trasero, fue la única vez que un grito de “¡Fore!” llegó a tiempo para reaccionar. En dos de los casos no escuché nada, a pesar de que todos los jugadores juraron que lo habían gritado. La afirmación más dudosa de “¡Fore!” sucedió cuando me golpearon en la parte posterior de la cabeza. Mi amigo dijo que hizo un sonido como de un coco cayendo sobre la cabeza de Gilligan. Escuchó el sonido del coco, pero no escuchó a nadie gritar “¡Fore!”

Los gritos de “Fore!” no son tan indiscutiblemente eficaces como la mayoría de los golfistas creen. El incidente en la Ryder Cup en el que Brooks Koepka golpeó a una mujer en el ojo con una salida de driver en el quinto hoyo de los partidos de fourball del viernes por la mañana, fue, por desgracia, más típico. Aunque Koepka y otros en el tee gritaron “¡Fore!”, el video del incidente muestra que ninguna persona al costado del fairway se agachó. La mujer lesionada, Corrine Remande, afirma que nadie gritó una advertencia y, según se informa, está presentando una demanda contra los organizadores. Los médicos de Remande han dicho que nunca recuperará la visión completa en su ojo derecho.
Una ruptura en el mundo real de lo que sucede desde el momento del impacto de la bola desde el palo hasta cuando el misil con hoyuelos regresa a la tierra es algo aleccionador. A medida que presentamos una línea de tiempo de principio a fin de lo que sucede, se puede comenzar a ver la utilidad de “Fore!” Con un poco más de torpeza, como lo haría uno al mirar las ilustraciones de preparación de accidentes en las tarjetas del respaldo de las butacas de las aerolíneas. “Fore!” puede funcionar, como ilustra mi episodio con Mastronardi. Pero tiende a proporcionar la ilusión de seguridad más que la protección real.

Para comenzar, el tiempo promedio de suspensión en el aire de un golpe de salida de un jugador del PGA Tour para la temporada 2017/18 fue un poco más de seis segundos. Para los jugadores de todos los días, el tiempo de suspensión naturalmente es menor, más en el rango de 5.5 segundos. Nos referimos al tiempo de suspensión porque en la mayoría de los casos, las bolas que golpean a las personas de aire son las más peligrosas.

Los espectadores y los golfistas, por supuesto, no tienen 5,5 segundos para agacharse y cubrirse. La ventana es mucho más corta, comenzando con el hecho de que un jugador tarda unos dos segundos después del impacto en darse cuenta de que el disparo salió mal y gritar “¡Fore!”. El tiempo de suspensión de 5.5 y la colisión entre fanáticos/golfistas ahora se ha reducido a 3.5 segundos. Se acorta una vez que el golfista grita la advertencia, el sonido tarda menos de un segundo en llegar a los oídos de la posible víctima. La velocidad del sonido es de 375 yardas por segundo. Pero el grito puede viajar más lento que eso si el aire es frío. En el momento en que el golpe de salida de Koepka golpeó a Remande, la temperatura en el aeropuerto de París era de 11 grados, apenas cálida. Y si hay un viento de frente (desconocido en el ejemplo de Koepka), el sonido disminuye porque el viento tiende a refractar el sonido, o llevarlo hacia arriba. Los gritos en efecto se vuelven más silenciosos. Y seamos sinceros, algunos gritos son más fuertes que otros.

Incluso más fuerzas que disminuyen el sonido están actuando. Los árboles pueden amortiguar el sonido. El viento puede silbar en tus oídos. Hay una conversación entre los espectadores o compañeros de golf, y menos atención cuando el golfista que golpea está a cientos de metros de distancia. Incluso cuando sus ojos están enfocados en el golfista, a menudo vemos poco más que la imagen borrosa de un swing y luego tenemos problemas para ver la pelota contra un cielo pálido como el que estuvo presente en Le Golf National durante la Ryder Cup.

Entonces, en este punto, han transcurrido casi tres segundos desde que se golpeó la pelota y se gritó “Fore!” Y, presumiblemente, se escuchó. Cuando finalmente llega a los tímpanos, las cosas mejoran brevemente. Los seres humanos responden físicamente al sonido más rápido que a los estímulos visuales. Una respuesta muscular y sobresaltada es casi instantánea, como cuando alguien acecha y grita “¡Boo!”. Pero la reacción muscular rara vez es de la variedad “agáchate y cúbrete”, al menos al principio. He visto a innumerables jugadores de golf reaccionar inicialmente mirando instintivamente en la dirección del grito, probablemente para averiguar de dónde viene. Luego se agachan.
Ahora estamos a 4.5 segundos, a solo un segundo de la bola de golf de ETA. Podría ser más en el caso de los jugadores bombarderos como Koepka, pero incluso en circunstancias perfectas, la ventana para reaccionar es ridículamente corta. El propio Koepka dijo después: “¡Puedes gritar ‘¡Fore!’, pero no importa. Con el viento soplando, y todo el mundo tiene abrigos puestos porque hace frío, “Fore!” realmente no importa. Pero lo dijimos”.

Es una zona de guerra por ahí. El pobre Koepka ha golpeado a otros dos espectadores que conocemos, y la mayoría de los jugadores de las giras están de acuerdo en que esto ocurre casi semanalmente. Tiger Woods golpeó a tres espectadores en la misma ronda en el Memorial 2010. La mayoría de las veces, los jugadores, los oficiales o ambos gritan las advertencias en la parte superior de sus pulmones, en vano.

Nuevamente, y no podemos enfatizarlo lo suficiente, todos los golfistas deben gritar “¡Fore!” sin falta. Mi amigo Mastronardi se jacta hasta hoy de lo concienzudo que fue para gritar su advertencia. Me imagino que todavía lo hace, cruzando los dedos y esperando que no salga nada peor que un moretón en el trasero de alguien.