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Tommy Fleetwood tiene un problema de equipamiento en sus manos

Antes de que los jugadores de la gira vivieran “bajo el par”, recordamos que “estos muchachos eran buenos”. Es una lástima que el tan querido slogan del PGA Tour ya no esté, porque la historia de Tommy Fleetwood en México sería un gran anuncio.
Fleetwood, hablando el miércoles en Bellerive, recordó haber jugado con solo 12 palos este año en el evento del WGC al sur de la frontera. “Las varas del hierro 7 y 8 se doblaron por el desgaste”, dijo el inglés en la víspera del PGA Championship 2018. “Se puede jugar igual si los hierros medios están bien. Y se puede pegar suave o fuerte con los intermedios”. A pesar de que el resto del field estuvo equipado con 14 palos, Fleetwood logró terminar 14°.
“Hubiera sido peor si hubiera pasado con un wedge”, dijo Fleetwood. “Pero no me causó demasiados problemas”.
Si te estás preguntando por qué Fleetwood no pudo poner reemplazos en la bolsa, ciertamente no fue vanidad o apatía. En cambio, fue la derivación de una dura realidad, que está llegando a su término.
Fleetwood usa equipamiento Nike, y la marca de la pipa ya no está en el negocio de fabricación. Sin embargo, mientras otros jugadores de Nike como Tiger Woods, Rory McIlroy, Brooks Koepka y Francesco Molinari han empezado a usar palos nuevos, Fleetwood continúa jugando con hojas VR Pro y maderas de fairway Vapor Fly. Eso significa que, mientras el resto de los jugadores pueden ir a los camiones de equipamiento de las empresas que los proveen para una puesta a punto, Fleetwood está atascado con lo que tiene.
Entonces, ¿qué impide que Fleetwood haga un cambio? Simple: está jugando el mejor golf de su carrera. Hace dos años, el jugador de 27 años estaba fuera de los 150 mejores del mundo. Ahora ingresa en el 100° PGA Championship en el puesto 11, con tres triunfos desde enero de 2017 y el segundo puesto en el Abierto de Estados Unidos de este año. En resumen, no arregles lo que no está roto.
“Siempre hay una sensación de que si cambio mis hierros, es posible que no sean tan buenos o que no funcionen tan bien”, dice Fleetwood.
Pero ese problema está por venir, porque Fleetwood ya no tiene un set de palos de respaldo. Le dijo a Jon Wall de PGATour.com que intentó comprarle palos a Paul Casey (otro ex usuario de Nike que ahora utiliza Mizuno), pero su compatriota no aceptó.
“Creo que pensó que estaba bromeando”, dijo Fleetwood. “Pero eso no está bien de ninguna manera. Y no quiero las iniciales PC en mis hierros de todos modos”.
Fleetwood ha aceptado que, finalmente, los Nike tendrán que irse, y confía en que sus hierros puedan ser copiados por un nuevo fabricante. Sin embargo, él no los dejará ir hasta exprimir cada onza de vida.
“Una vez que se termine este juego de palos, con mucho gusto me cambiaré a otra marca”, dice. “Es que tengo la habilidad en este momento de jugar con un set de hierros que he amado y con los que he jugado durante mucho tiempo”.

Curiosamente, cada campeón de un Major en 2018 ha ganado sin un acuerdo de palos. Si la historia reciente se repite, las perspectivas de Fleetwood en el PGA Championship parecen prometedores.

Asumiendo que tenga 14 palos en la bolsa llegando al domingo.