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El fenómeno Junior Akshay Bhatia captura el primer gran título amateur

Una carrera profesional se avecina para el fenómeno junior Akshay Bhatia en el futuro no muy lejano, pero lo primero es lo primero. El joven de 17 años de Wake Forest, Carolina del Norte, tiene el objetivo de ser el primer alumno de secundaria en jugar la Copa Walker de EE. UU. en 2019, y dio un gran paso para lograrlo el domingo con su victoria en la Copa Jones Invitational.

Bhatia derrotó a Davis Thompson en un improvisado playoff de muerte súbita después de que la lluvia final arrasó la ronda final del torneo de 54 hoyos en el Ocean Forest Golf Club en St. Simons Island, Georgia. Bhatia y Thompson, un estudiante de segundo año de la universidad en Georgia, compartieron la punta en los 36 hoyos con 142 golpes, y los oficiales del torneo hicieron que ambos salieran entre las gotas de lluvia para arreglar las cosas.

Al jugar en el primer hoyo del par 4 de Ocean Forest, Thompson golpeó su drive al agua, lo que le dio a Bhatia la ventaja, incluso cuando su golpe de salida encontró el rough de la derecha. Thompson conectó su tercer golpe en el green, pero no pudo encajar un putt de 35 pies para salvar el par, lo que le permitió a Bhatia llevarse el título con dos putts.

El currículum de Bhatia incluye varios títulos junior impresionantes: el Rolex Tournament of Champions de AJGA y el Polo Golf Junior Classic, el Junior PGA Championship y el Junior Invitational en Sage Valley, pero este fue el primer triunfo en un torneo amateur nacional después de ganar el AJGA’s player of honor en 2018, solo dos meses después de que Bhatia fuera uno de los 16 golfistas que participaron en una sesión de práctica del equipo de la Walker Cup de los EE. UU., llevada a cabo por la USGA en el Seminole Golf Club de Florida, antes del partido de este mes de septiembre contra Gran Bretaña e Irlanda en el Royal Liverpool.

No. 12 en el Ranking Mundial de Golf Amateur antes de su victoria, Bhatia dice que planea renunciar al golf universitario y convertirse en profesional poco después de cumplir 18 años el próximo enero. Obtendrá al menos una invitación para jugar en el PGA Tour en el otoño, ya que su victoria en la Jones Cup le otorga una exención en el RSM Classic en Sea Island Golf Club. Mientras tanto, él dice que aún tiene mucho que lograr ya que se enfoca en ser el mejor amateur de este año.

“Tengo mucha confianza en mi juego”, dijo Bhatia a Golf Digest el otoño pasado. “Estoy emocionado de ver de lo que soy capaz”.