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Los favoritos del Players 2018: Spieth, Thomas, Day y McIlroy

Jason Day mostró un putter caliente en su victoria en Charlotte del domingo. Fue su segunda del año, un testimonio de que ha puesto su pesadilla de 2017 en el espejo retrovisor. Un sentimiento secundado por los apostadores en Las Vegas, cuando el jugador de 30 años se posiciona como uno de los favoritos para el Players Championship.

A pesar de que no tuvo ningún papel principal en TPC Sawgrass la temporada pasada, Day estableció el récord de 36 hoyos en el torneo de 2016 en su camino a una victoria por cuatro golpes. Si espera repetir esas hazañas, tendrá que mejorar su rendimiento en el segundo golpe, donde se ubica en el puesto 169° de golpes ganados / approach. Cuando ganó hace dos años, el australiano fue noveno en esa categoría durante la semana. Él, junto con Jordan Spieth, Justin Thomas y Rory McIlroy, figuran con 15-1.

Que Spieth se encuentre entre los mejores es interesante. TPC Sawgrass no ha sido amable con el tres veces ganador de majors, ya que Spieth no ha logrado jugar el fin de semana en sus últimos tres intentos (T-4 en 2014). Sin embargo, terminó entre los tres primeros puestos en sus dos últimos torneos individuales, y su ejecución de tee-a-green (1.829, segundo en la gira) es el tipo de juego que históricamente se correlaciona con el éxito en Sawgrass.

Detrás de este cuarteto está el No. 1 del mundo, Dustin Johnson, con 17-1. Johnson tiene una victoria y cinco top 10 en ocho eventos este año, pero The Players ha sido un rompecabezas que no ha podido resolver. En nueve apariciones, DJ tiene solo un top 25, su mejor posición es un T-12 la primavera pasada. Rickie Fowler, el campeón del Players 2015, aparece con 21-1, seguido por John Rahm (23-1) y Justin Rose (29-1).

Tiger Woods, de una mal cierre en el Wells Fargo, ingresa a 35-1. Esta es la primera visita de Woods a Ponte Vedra desde 2015, cuando terminó T-69. Tiger ganó en dos ocasiones el Players, su última victoria se produjo en 2013. El compañero de juego de Woods los primeros dos días, Phil Mickelson, también ex campeón, paga 34-1.

¿En cuanto está Si Woo Kim? Bueno, si crees en el campeón defensor, es el momento de respaldarlo, ya que Kim va a 101-1. Aunque el jugador de 22 años tropezó después de su victoria en mayo pasado, se recuperó muy bien en 2018 con cuatro resultados entre los 10 primeros, incluida una derrota en los playoffs en Harbor Town el mes pasado.