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Una exhibición asombrosamente elaborada con 15,000 pelotas de golf

Quizás es inusual decir que la casa de un miembro es una parada obligatoria cuando se juega en un campo de golf. Los visitantes del Belfair Golf Club en Bluffton, SC, la comunidad de golf de 36 hoyos en Bluffton, SC, que alberga el Campeonato Profesional PGA de la próxima semana, pueden atestiguar la colección de 15,000 pelotas de golf de Doug Coupe como una de las exhibiciones más impresionantes del golf.

Meticulosamente alfabetizados, ordenados por color y separados por categorías, la colección de Coupe incluye valiosos autógrafos de jugadores como Arnold Palmer y Gary Player, y entradas con logotipo de clubes de golf de todo el mundo.

“Cualquiera que lo vea no puede creer que haya un loco que haya pasado los últimos 20 años recolectando estas pepitas de artefactos de golf. Pero ese soy yo”, dice Coupe, de 75 años.

Comenzó cuando Coupe y su esposa, Vivian, vivían en el Quechee Club en Vermont, y Doug se encontró deambulando por el serpenteante río Ottauquechee, donde quedó fascinado con las diversas pelotas de golf con logo que encontró. Decidió exhibirlos en su casa de Vermont, pero cuando se mudó a Carolina del Sur y construyó una segunda casa en la comunidad de Belfair, fue cuando esta colección de pelotas de golf realmente tomó forma.

Cualquier golfista podría apreciar los requisitos de construcción que Coupe estableció para su colección de pelotas de golf en su nuevo hogar.

“Estoy buscando calidad de museo aquí”, dijo Coupe a sus constructores.

Mientras los miles de pequeños estantes se construían a medida en su ático, Coupe taladró a mano pequeñas depresiones para permitir que las pelotas de golf descansaran perfectamente en cada viga. El resultado es, sin duda, una calidad de museo, y debe verse para que se aprecie por completo.

Los constructores sorprendieron a Coupe con un mini putting green, que también disfrutan especialmente sus nietos. Un tubo escupe putts agujereados, hace rodar la pelota hacia el frente del green del hoyo del minigolf. Todos los putts se rompen ligeramente hacia un pequeño estanque en el patio trasero, añadiendo a la experiencia de visitar la casa de Coupe.

A menudo, los visitantes le traerán a Coupe una pelota de golf que tal vez no posea. Con una memoria impresionante, Coupe generalmente puede decir de inmediato si es uno de los que posee. Luego revisa su amplia exhibición, organizada por categorías como los campos de golf que ha jugado (unos 490), otros campos que se muestran en orden alfabético, equipos universitarios, equipos de la NFL e incluso artículos de supermercado (Heinz Ketchup, Little bananas, etc.). Si es una bola nueva, se agrega a la colección y la cuenta crece.

“Es mi búsqueda continua de huevos de Pascua”, dice Coupe, un ejecutivo de ventas retirado y consejero de la escuela secundaria. “Estás buscando el huevo dorado y el logo que podría completar mi colección”.

A medida que se hablaba de Coupe, la colección ha crecido más rápidamente. En tan solo un año, ha encontrado más de 2.000 pelotas nuevas. Belfair alentará a los jugadores en el Campeonato Profesional de la PGA de esta semana a revisar la colección de Coupe. Y muchos de los 312 jugadores y sus caddies y familiares lo aceptarán.

¿Cuál es la bola favorita del Coupe? Él le dice a la gente que es su pelota en el club de campo de Bushwood, y tiene una bandera que lo acompaña como un guiño a “Caddyshack”.

“Todo el mundo ama ‘Caddyshack'”, dice Coupe. “En general, esto es para divertirse. Y es una forma divertida de pasar mi tiempo”.