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El European Tour anuncia un plan para abordar el juego lento

Si las nuevas reglas de ritmo de juego funcionan, los profesionales del European Tour no estarán de pie y esperando tanto durante los torneos.

Una semana después de que el PGA Tour anunciara que está “explorando si expandir su política” en el juego lento, resulta que el Tour Europeo se ha estado moviendo un poco más rápido que su contraparte del Nuevo Mundo. En un movimiento discutido por primera vez en mayo y ratificado dos meses después por su Comité de Torneos, mucho antes de las recientes controversias en torno a Bryson DeChambeau, el tour basado en Wentworth ha anunciado un extenso y pionero plan de cuatro puntos para “abordar” el juego lento .

Para implementarse en la temporada 2020, el nuevo sistema se centrará en cuatro áreas clave: regulación, educación, innovación y tamaños del field. La clave para los cambios en la regulación será que un jugador solo tenga que incumplir las asignaciones de tiempo dos veces en una ronda para incurrir en una penalidad de un tiro. Además, habrá multas significativamente mayores para los jugadores que se colocan regularmente “en el reloj” durante toda la temporada, junto con tiempos reducidos para que los jugadores tomen golpes.

“Ya estamos a la vanguardia de la gestión del ritmo de juego en el juego profesional, pero después de que nuestro Comité de Torneos nos haya ordenado ser aún más firmes en el tratamiento de este problema, era el momento adecuado para dar estos pasos adicionales”, dijo el director ejecutivo de la gira, Keith Pelley. “Creo que el plan que estamos implementando para la temporada 2020 traerá un cambio significativo que hará que el golf sea aún más agradable para los jugadores y nuestros fanáticos, ya sea que estén en el campo en persona o viendo televisión”.

Una afirmación audaz, pero que claramente se ha pensado mucho en los últimos meses.

Específicamente, cuando los jugadores están “fuera de posición” y están siendo monitoreados o cronometrados, se incurrirá en una penalización de un tiro después de dos malos momentos. Sin embargo, los jugadores tendrán la opción de solicitar una extensión única por ronda, dando 40 segundos adicionales para golpear lo que será (presumiblemente) un tiro especialmente difícil.

El tiempo “en posición”, introducido al mismo tiempo que el monitoreo, también se fortalecerá. El tiempo permitido para jugar un tiro mientras aún está “en posición” (actualmente el doble de los tiempos “fuera de posición”) se reducirá en un 15 por ciento, de 100 y 80 segundos a 85 y 70 segundos, respectivamente, para el primer y segundo/tercero.

Los árbitros también serán proactivos en apuntar a jugadores lentos conocidos para el tiempo en posición. Las multas por jugadores consistentemente lentos que son regularmente cronometrados oficialmente durante la temporada aumentarán significativamente. Por ejemplo, un jugador cronometrado 15 veces en la temporada 2020 tendrá que pagar £ 26,000 en multas en lugar de £ 9,000 esta temporada.

A todos los nuevos miembros del tour también se les asignará un árbitro dedicado para ayudarlos a educarlos sobre el ritmo de juego. Como parte de la retención de su membresía, cada miembro deberá aprobar una prueba interactiva de reglas on line. Repetido cada tres años, esto se implementará para los miembros existentes hacia el final de la temporada 2019 y para todos los miembros nuevos a principios de 2020.

El equipo de medios sociales de la gira producirá videos educativos regulares sobre reglas clave y políticas de ritmo de juego y los compartirá con los jugadores durante toda la temporada en un esfuerzo por evitar decisiones innecesarias y que consuman mucho tiempo.

Se llevará a cabo un sistema de prueba de ritmo de juego en el  BMW PGA Championship del próximo mes. Esto proporcionará a los árbitros los tiempos para cada grupo a través de cada hoyo para asegurarse de que no se pierdan huecos. En un desarrollo innovador, las pantallas en el tee en un mínimo de tres hoyos proporcionarán a los jugadores información sobre su posición en relación con el grupo que está por delante.

Quizás lo más controvertido, al menos entre los miembros de rango de la gira, es el tamaño de los fields en eventos totalmente sancionados se reducirá de 156 a un mínimo de 144, siempre y cuando todos los jugadores ingresados ​​en la Categoría 18 (el 111-125 final en el anterior Carrera a Dubai) y más arriba llegar al evento. La idea aquí es que esto creará espacio para que los árbitros empujen a los grupos durante las rondas del jueves y viernes. Los intervalos de inicio más grandes también se incorporarán al juego los sábados y domingos para crear un mejor flujo entre los grupos.

“No hay duda de que el ritmo de juego es un tema candente en el golf y, como jugadores, estábamos ansiosos por explorar formas de abordar estos problemas en diversas áreas”, dijo el presidente del comité de torneos, David Howell, dos veces jugador de la Copa Ryder. “Hemos tenido algunos debates muy interesantes y sólidos en el proceso de aceptar las nuevas iniciativas. Pero con una combinación de educación, elementos disuasivos, tecnología y modificaciones en los fields, creemos que hemos llegado a un conjunto de medidas justas y proporcionales para mejorar la experiencia de todos los involucrados en el juego”.

Eso, solo el tiempo lo dirá.