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Erik Compton no ha terminado de perseguir su sueño

Erik Compton estaba en su automóvil la tarde del domingo, conduciendo a través de Florida desde Sarasota, donde acababa de terminar el T-47 en el LECOM Suncoast Classic de Web.com Tour, a su casa en Miami.

“Tendré tiempo para lavar mi ropa, volver a empacar y luego levantarme a las 2:30 para tomar un vuelo a Puerto Rico”, dijo riéndose. “Espero que mis ojos estén abiertos en el primer tee”.

Compton se estaba esforzando para clasificarse para el Puerto Rico Open del PGA Tour. Mientras que las estrellas de la gira estarán en México esta semana para el Campeonato WGC-México, con más de $ 10 millones en la línea y sin cortes, las no estrellas de la gira se lanzarán en Puerto Rico por una bolsa de $ 3 millones.

Compton esperaba que pudiera ser uno de los no estrellas en ese campo. “Es 19 para uno”, dijo el nativo de Florida de 39 años, refiriéndose al hecho de que 19 jugadores habían ingresado a la clasificación del lunes con un lugar en el campo disponible. Las probabilidades están en mi contra, pero demonios, estoy acostumbrado a eso. Lo he hecho antes, tal vez pueda hacerlo de nuevo. Ha pasado un tiempo desde que empecé en el PGA Tour “.

Y seguirá siendo así. Compton disparó a un 71 en el TPC Dorado Beach el lunes, que lo dejó empatado en el cuarto lugar, tres golpes por detrás del medallista Alexander Hicks.

El último comienzo de Compton en el PGA Tour fue en octubre de 2016, cuando perdió el corte en el Sanderson Farms Classic. Acababa de perder su estado completo en el PGA Tour después de terminar 173º en la lista de dinero ese año en 24 apariciones. A pesar de que terminó empatado en el segundo lugar en el US Open 2014 en Pinehurst, actualmente no tiene estatus en la gira y solo puede ingresar a un field en la calificación del lunes o al recibir las exenciones del patrocinador.

“Hay momentos en que me siento olvidado”, admitió Compton. “Luego, otras veces veo a personas que se preguntan por qué me retiré de un evento o me pregunta si todavía estoy realmente comprometido a jugar. Supongo que la buena noticia es que se dan cuenta de que estoy jugando. Créeme, estoy comprometido, estoy en el camino”.

Las preguntas sobre su fecha de compromiso van hasta el final de la temporada 2016, cuando asistió a la Serie Final del Web.com y no pudo volver a jugar en el PGA Tour. Caminando a su auto después de caer de un empate en el sexto puesto a un empate en el 24º durante la última ronda del Nationwide Children’s Championships en Columbus, Ohio, Compton le dijo a Dave Shedloski de Golf Digest: “Estoy pensando en guardarlo. Simplemente puede que no lo haga más”. Un momento después, agregó:” Me he convertido en un jugador de tres rondas”.

El último comentario fue importante e instructivo. Aunque la gente en el golf parece haberse olvidado de alguna manera, Compton ha pasado por dos trasplantes de corazón: uno a los 12 y otro a los 28. Su perfil en el sitio web del PGA Tour no hace mención de los dos trasplantes, aunque sí dice que visita a niños gravemente enfermos. Casi todas las semanas juega en la gira: PGA o Web.com.

El segundo puesto de Compton en el Abierto de Estados Unidos 2014 sigue siendo un faro de su carrera. Compton toma dosis importantes de medicamentos todos los días de su vida, a menudo entre 20 y 30 píldoras. Sus medicamentos están siendo ajustados constantemente por los médicos que controlan su corazón regularmente para tratar de evitar que su cuerpo rechace el órgano trasplantado. Los medicamentos lo afectan de diferentes maneras, pero la fatiga a menudo ha sido un problema durante su carrera. A Compton no le gusta quejarse, pero ha habido ocasiones en las que se ha visto obligado a retirarse de los torneos, incluso cuando juega bien, porque simplemente está demasiado enfermo en una mañana determinada para jugar 18 hoyos de golf.

“En este momento, me siento bien”, dijo el domingo. “De hecho, estoy jugando bien. Estoy golpeando la pelota muy bien, pero luchando con el putter. La diferencia entre tener éxito aquí [en el Web.com] y la gran gira no es mucho. Los campos de golf son diferentes; nunca se sabe lo que vas a obtener de una semana a otra. Pero tienes que jugar muy bien aquí para tener éxito, igual que en el PGA Tour”.

No le tomó mucho tiempo a Compton después de su comentario, para darse cuenta de que no tenía ningún deseo de hacerlo. A él todavía le encantaba jugar y competir y estaba muy lejos de estar listo para convertirse en un empleado de tiempo completo.

“Estaba en un lugar muy malo en mi vida cuando dije eso”, dijo Compton. “Estaba pasando por un divorcio y había jugado mal todo el año”. ¿El divorcio afectó mi golf? Probablemente, pero muchos chicos pasan por ese tipo de problemas”.

Pero NADIE en el golf ni en el deporte profesional ha pasado por los problemas de salud que Compton ha enfrentado y aún enfrenta. Tuvo su primer trasplante a los 12 años después de contraer una cardiomiopatía viral, lo que puso fin a su carrera como jugador de béisbol joven y prometedor. En cambio, se convirtió en un muy buen jugador de golf, fue a la Universidad de Georgia y luego se convirtió en profesional después de dos años de estudios universitarios.

Compton se estaba abriendo camino en la escala profesional cuando tuvo un ataque cardíaco en el otoño de 2007 mientras estaba en su automóvil. Condujo a la sala de emergencias y llamó a sus padres para despedirse antes de que lo llevaran a la cirugía, porque pensó que había muchas posibilidades de que no sobreviviera.

Lo hizo y luego tuvo que esperar seis meses hasta que los médicos pudieran encontrar un corazón para reemplazar el que había fallado después de 16 años. Él sabe que es probable que enfrente otra crisis en algún momento de sus 40 años, pero se niega a obsesionarse con eso.

“Todo lo que puedo hacer es preocuparme por cómo me siento hoy”, dijo. “Tengo que ir a un chequeo del corazón de nuevo pronto, pero eso es solo parte de mi vida. Por ahora, estoy tratando de concentrarme en mi hija [Petra] y en mi golf”.

Su golf mejoró constantemente después del segundo trasplante. Ganó el Mexico Open en el Web.com Tour en 2011 y eso lo ayudó a terminar 13º en la lista de dinero del año, lo que lo elevó al PGA Tour en 2012. Terminó 163º en la lista de dinero ese año, pero terminó T- 7 en las finales de Q-school (posiblemente su rendimiento más impresionante ya que tuvo que jugar seis rondas) para recuperar su status para 2013.

Su desempeño en el Abierto en Pinehurst en 2014, lo ayudó a terminar 64 en la lista de dinero con casi $ 1.8 millones en dinero oficial y le permitió vivir su sueño de jugar en el Masters. Hizo el corte allí en 2015 y terminó T-51.

Pero su salud pronto se convirtió en un problema de nuevo. Los doctores siguieron ajustando sus medicamentos para disminuir los efectos secundarios, y la rutina de la gira hizo que le resultara difícil jugar con consistencia.

“Siempre supe que nunca iba a ser uno de esos tipos que está en una tabla de líderes cada semana”, dijo. “Pero puedo aparecer allí de vez en cuando, especialmente en campos de golf difíciles cuando me siento bien”. El último año que aún estaba de gira [2016] fue difícil de muchas maneras”.

Además de sus problemas de salud “normales”, Compton tuvo una pelea con la gota (inicialmente mal diagnosticada) que lo llevó a un problema grave de artritis en el pie.

Después de que él y su esposa, Barbara, se separaron, Compton vivió en el garaje de sus padres por un tiempo. Había ganado mucho dinero durante sus cinco años completos en la gira, pero gran parte de él y su casa se fueron en el divorcio. Ahora tiene una nueva casa, una nueva novia y pasa mucho tiempo con Petra, que ahora tiene 10 años. Ella estuvo con él el fin de semana pasado en Sarasota.

Hace cinco años, después de que él y Rickie Fowler terminaron empatados en el segundo lugar en Pinehurst, Compton era un favorito de los medios. Hubo llamadas sobre posibles documentales sobre su vida, y se convirtió en la “historia de los martes” para los medios locales en casi todas las paradas de la gira. Había sido así al principio de su carrera, cuando a menudo recibía exenciones de patrocinador (30 en total) antes de ser un jugador exento debido a la singularidad de su historia.

Ahora, parece que los directores de torneos que alguna vez lo vieron como un potencial vendedor de boletos, se han olvidado de él. Ha dejado de escribir para pedir exenciones porque sabe cuál será la respuesta.

Pero está muy lejos de empacar. Hace un año, terminó en el puesto 59 en la lista de dinero de la temporada regular de Web.com Tour, con tres resultados entre los 15 primeros, incluido un T-3 en Portland.

En el segundo torneo de 2019, lanzó 69-65 en las dos primeras rondas del Gran Clásico de Abaco de Bahamas para tomar la delantera. Todavía estaba empatado en el liderato después de tres rondas, pero luego voló a una ronda final de 83, dejándolo en un empate en el puesto 25.

“No creo que haya sido fatiga”, dijo. “Es más sobre la ansiedad porque nunca sé cómo me voy a sentir en el día a día. Esa ronda fue muy decepcionante por decir lo menos. Tuve un mal comienzo, tres puttsg en dos de los primeros cuatro hoyos. Entonces, fue completamente malo en el octavo hoyo”.

Compton golpeó su drive a la calle de la izquierda y terminó haciendo un quintuple-bogey después de declararla injugable dos veces. El resto del día fue casi tan desastroso.

“Pero sé que todavía puedo jugar”, dijo. “Eso es lo que me quité de esa semana. Ya he superado las probabilidades en mi vida de muchas maneras. No creo que haya terminado de hacer eso todavía”.

Y así, incluso si nadie se da cuenta en estos días, Erik Compton sigue moliendo. No hay abandono en él. Si lo hubiera, probablemente no estaría carca.