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¿Qué equipamiento usará Tiger tras la salida de Nike?

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Con la noticia de la vuelta de Tiger Woods al golf competitivo en octubre, todavía está pendiente la cuestión de qué palos va a usar ahora que Nike anunció su retiro del mercado de equipamiento.

1. ¿Está obligado a usar equipo Nike cuando vuelva?

Ni cerca. De hecho, no está obligado a usar nada de eso. Woods, como otros en el staff de jugadores Nike, es esencialmente un agente libre de equipo, con la habilidad de jugar con cualquier palo o pelota que elija (pero para mantener el contrato de Nike intacto, Woods debe usar la gorra de la compañía, vestimenta y calzado). Esto no significa que de repente su bolsa vaya a carecer de productos Nike. Desde el anuncio de la retirada del mercado de equipamiento, alguno de sus jugadores han lentamente empezado la transición a otros equipos – aunque ninguno ha hecho un cambio integral. En cambio, han estado mojando los pies en el mar del equipamiento probando un palo aquí y allá. Rory McIlroy cambio a un putter Scotty Cameron de Titleist, al igual que Brooks Koepka. Russell Henley y Jamie Lovemark cambiaron sus pelotas por Pro V1x de Titleist, mientras que Lovemark también paso a jugar con un driver TaylorMade M2.

2. ¿Cuáles son las probabilidades de que Tiger firme un nuevo contrato de equipamiento para el momento de su regreso?

Hay que entender esta pregunta desde varios lugares. Primero, su contrato con Nike referido a vestimenta y calzado no ha cambiado (y se rumorea que le pagan más a que cualquier otro jugador), así que financieramente sería tonto que Tiger entre en otro contrato que lo obligue a abandonar su vínculo con Nike, el cual tiene fecha de vencimiento a finales de 2018. Segundo, compañías de equipamiento que pueden estar buscando un acuerdo de palos o pelotas con Tiger Woods se van a encontrar limitados si Tiger acepta a usar los palos pero bajo la condición de usar vestimenta Nike de pies a cabeza, sin otro logo más que el de Nike a la vista. Tercero, está planeando volver a las aguas competitivas por primera vez en más de un año, después de más de una década de haber usado y testeado solo palos Nike que eran tuneados a sus tendencias de swing específicamente. Un cambio completo de equipo sumado a un nuevo contrato firmado en el próximo mes suena tan posible como Tiger jugando la Copa Ryder para entrar en calor. Simple y sencillo, es muy difícil ver cuál seria el mejor momento para hacer un cambio tan rotundo.

3. ¿Pero si lo hace, ¿quienes serian los candidatos?

El numero de compañías de equipamiento de golf que están en condiciones de llegar al precio demandado por Tiger Woods esta limitado a Callaway, TaylorMade, Titleist y el comodín PXG. Callaway ya tine su veterano, miembro del Hall de la Fama, Phil Mickelson. TaylorMade está en medio de una reorganización y una posible subasta que les va a limitar los gastos de marketing y estarán sin duda en busca de dinero – el tipo de dinero que seguramente busca Tiger Woods – para pagarle a jugadores como Jason Day y/o Dustin Johnson y/o Justin Rose. Titleist? Titleist demandó a Nike, luego del infame comercial de Tiger y el hacky sack, cuando Tiger tenía contrato tanto con Nike como con Titleist. Mientras que esas cicatrices se han curado, Titleist no tiene prontuario de contratar a jugadores veteranos que no hayan estado jugando con sus palos durante tiempo. PXG? Poco probable. El fundador, Bob Parsons, quien indicó interés en Rory McIllroy, le dijo el mes pasado a Golf Digest, “No hay duda que Tiger sea un icono en el juego, que nadie ha hecho tanto por el golf en la historia y por eso se lo respeta muchísimo, pero no se si su juego será lo que alguna vez fue.” Lo cual nos lleva a nuestro ultimo punto: esta rankeado No. 711 en el mundo, no ha jugado una temporada completa desde hace tres años, está volviendo a jugar después de tres operaciones de espalda y la ultima compañía de equipamiento con el que tuvo contrato se fue retira del mercado. ¿Realmente vale la pena gastar tanta plata de marketing en eso?