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Echavarría se impuso en el Molino Cañuelas Championship

El colombiano Andrés Echavarría consiguió este domingo la victoria en el Cañuelas Golf Club. (Crédito: Enrique Berardi/PGA TOUR)

Con un cierre furioso de cinco birdies en los últimos seis hoyos el colombiano Andrés Echavarría entró en un desempate de dos hoyos con el australiano Ryan Ruffels. Al final de cuentas, el jugador de 31 años sacó a relucir su experiencia para ganar el Molino Cañuelas Championship, segundo evento del PGA TOUR Latinoamérica y primera parada del Zurich Argentina Swing.

Al final de este domingo intenso en el Cañuelas Golf Club, el tercer lugar fue para el noruego Andreas Halvorsen, líder después de 54 hoyos. El joven de 22 años cerró con un 69 insuficiente para meterlo en la definición extra de la competencia que este año cumplió su tercera edición.

La cuarta ubicación fue para el brasilero Rafael Becker, quien terminó con un total de 12-bajo par 276. El ex campeón del Aberto do Brasil su segundo top-10 consecutivo de 2019. El top-5 lo cerraron a tres golpes del ganador, el estadounidense Patrick Newcomb (67), el argentino César Costilla (70) y el sudafricano Victor Lange (70).

Además de ascender al segundo lugar de la Orden de Mérito del PGA TOUR Latinoamérica, Echavarría empieza con paso firme la carrera por el Zurich Argentina Swing. Su cheque por $31,500 dólares lo pone puntero de la gira alterna que reune los eventos que el Tour disputa en territorio argentino. La segunda de cuatro paradas será dentro de dos semanas cuando los jugadores viajen a Córdoba para el 88 Abierto OSDE del Centro presentado por Fibercorp.

Volviendo a lo que se vivió en el desempate, Echavarría se impuso con un birdie en el segundo hoyo luego de pegar un gran approach desde una posición incómoda en el búnker del par-5 del 18.

“Es una alegría regresar a la victoria después de mucho tiempo, realmente no me lo esperaba. Hoy salí con un número en la cabeza y en el final tuve que apretar e hice muy buenos tiros que después de todo me dieron la posibilidad de alcanzar a Ruffels que estaba muy sólido”, afirmó el campeón, quien cerró su ronda final con 6-bajo par 66 para un total de 274 (-14).

El oriundo de Medellín, Colombia, comenzó este domingo a tres golpes del líder y recién encontró su primer birdie en el par-5 del hoyo 5, pero enseguida subió en el hoyo 6. Los birdies consecutivos al 7 y 8 lo impulsaron nuevamente a pelear por el título en el par-72 diseñado por Emilio Serra.

Un nuevo bogey en el hoyo 10 parecía alejarlo definitivamente de la lucha pero a partir del hoyo 13 comenzó una recuperación asombrosa que incluyó birdies al 13, 14, 15, 17 y 18, hoyo en el que embocó un putt de cuatro metros para ser el líder en la casa club.

Por su parte Ruffels, quien lideró desde que enhebró una seguidilla de tres birdies entre el 4 y 6, no abandonó nunca la punta hasta llegar al hoyo final donde se vio forzado a hacer birdie para alcanzar a Echavarría. El australiano de tan solo 20 años pegó dos tiros perfectos y se dejó una chance de águila desde seis metros para ganar, pero falló por muy poco su putt.

“En el desempate me quedó rara, quedó colgada en el búnker pero por suerte cuando le pegué salió bien y buscó el hoyo. El segundo tiro con el driver de piso fue casi perfecto. Es increíble haber ganado el mismo día que Tiger en Augusta. Por él muchos decidimos dedicarnos a este deporte”, concluyó Echavarría, quien obtuvo su primera victoria en el Tour en su país cuando el Colombia Classic se disputó en el Club Campestre de Cali durante la temporada 2016.

El colombiano, profesional desde 2011, ha jugado seis temporadas en PGA TOUR Latinoamérica. Para este año logró exención tras finalizar top-10 en el III Malinalco Classic, evento final de la Dev Series. Echavarría tuvo la posibilidad de jugar 41 eventos en el Web.com Tour. Su mejor presentación fue un segundo lugar en 2011 cuando aún era amateur.

La Orden de Mérito no cambió de líder tras este segundo evento del año. El estadounidense Jared Wolfe sigue al frente con $32,578 dólares. El campeón del Buenaventura Classic ahora tiene una diferencia de tan solo $148 dólares con el vencedor del Molino Cañuelas Championship. El segundo lugar del australiano Ryan Ruffels le permite ser tercero con $31,967 dólares, mientras que el chileno Mito Pereira es cuarto con $14,144 dólares. Los Cinco los cierra el noruego Andreas Halvorsen con $14,111 dólares.