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Dylan Frittelli gana el John Deere Classic con métodos de superestrella

Jordan Spieth es parte de su biografía. Tiger Woods, lo suficientemente cerca, aunque por un grado de separación. Sin embargo, las propias contribuciones de Dylan Frittelli a su biografía no habían sido suficientes para merecer una gran atención.

Tal vez el nativo de Sudáfrica está a punto de cambiar eso. Frittelli, un novato del PGA Tour de 29 años, ganó el John Deere Classic por dos golpes con un fin de semana sin bogeys que incluyó rondas de 65 y 64 en el TPC Deere Run en Silvis, Illinois.

«Solo demuestra que el trabajo que he estado haciendo es el trabajo correcto», dijo Frittelli. «Estar en el puesto 150 en FedExCup a lo largo de la temporada es muy frustrante porque no se ven los resultados, si sigues apegándote a él. Hice ese cambio en mi juego mental esta semana y la semana pasada, y afortunadamente llegué a buen término y me ayudé».

El psicólogo deportivo de Frittelli es Jay Brunza, con quien comenzó a trabajar cuando jugaba golf en Texas. Brunza es mejor conocido por su trabajo con Woods a lo largo de su carrera como amateur, incluso como caddie para él en sus victorias en el US Amateur.

«Él y yo hemos estado enviándonos mensajes de texto toda la semana», dijo Brunza desde su casa en San Diego. «Acabo de enviarle un breve mensaje de texto anoche».

Brunza se niega a revelar la sustancia de su trabajo con los clientes, aunque sí lo ofreció: «Creo que es una buena forma de expresarlo, le envié un bonito texto de aliento, aliento positivo, y veremos qué sucede”.

Frittelli insinuó la esencia de sus textos. «Era claridad mental», dijo. «Le debo mucho crédito a Jay Brunza. Trabajamos en un montón de técnicas para intentar realizarlo mejor. No voy a revelar demasiadas técnicas, pero el plan para esta semana fue simplemente ser creativo y divertirse. Acabo de cargar mucho peso sobre mis hombros. Obviamente gané en el Tour Europeo, pero mi exención se estaba agotando a finales de este año, por lo que estaba mirando si podía mantener mi tarjeta en los Estados Unidos. Tenía que ir a la escuela del Korn Ferry Tour y jugar en los playoffs allí, y tratar de recuperar mi tarjeta. Luego, estaba renunciando a tres o cuatro semanas para jugar en Europa, donde podía intentar conservar la tarjeta. Todo esto ha estado pasando por mi mente».

La suya fue una victoria que no tardó en llegar, aunque podría haber parecido así. El ascenso meteórico de las jóvenes estrellas universitarias, desde Spieth hasta Matthew Wolff y Collin Morikawa, eclipsa la ruta tradicional, el lento y constante ascenso que Frittelli ha emprendido.

Frittelli era una estrella de la Universidad de Texas, cuando Spieth, a quien apodó de inmediato «Superstar», se unió al equipo como estudiante de primer año. Los Longhorns ganaron el Campeonato de la NCAA ese año, con Frittelli obteniendo un título con un putt para birdie de 30 pies. Comenzó su carrera profesional en Europa, aunque con el objetivo de jugar el PGA Tour. Ganó torneos en el  Challenge Tour en 2013 y 2016, luego ganó dos veces en el Tour Europeo en 2017, y alcanzó el puesto 44 en el Ranking Mundial.

«Todo el mundo parece tan mimado ahora, esperando que los muchachos salgan de la universidad y ganen un torneo», dijo Brunza. «Su desarrollo era normal, normal, como el béisbol, en el que empiezas en las ligas menores y asciendes. Ganó en el Challenge Tour, se abre camino en el European Tour, obtiene la experiencia y gana dos veces. Él vino aquí y ganó su tarjeta, hizo muchos cortes. Lo puedes ver, ese desarrollo constante”.

En la ronda final del domingo, Frittelli se calmó y sin duda disfrutó de la segunda mejor ronda del día. Se aseguró la victoria con un birdie en el par 5 del hoyo 17.

Su primera victoria en el PGA Tour, por cierto, llegó en el mismo torneo que Spieth ganó en 2013 para por su primera victoria. Nadie está etiquetando a Frittelli como una superestrella, aunque durante un fin de semana mágico, al menos, jugó como uno.