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Dustin Johnson jugó como nro. 1 y empata el liderazgo del Players

El World Golf Ranking es un buen tema de conversación los domingos, aunque Dustin Johnson aparentemente preferiría que otros lo hablaran entre ellos. Él está contento de dejar que su golf hable en su nombre. Hizo una declaración afirmativa en la primera ronda del Players Championship, cuando lanzó un 66, 6 bajo par, libre de bogeys, su mejor resultado en el TPC Sawgrass en Ponte Vedra Beach, Florida.

Johnson está empatado en el liderazgo con Webb Simpson, Matt Kuchar, Chesson Hadley, Patrick Cantlay y Alex Noren. El campeón defensor, Si Woo Kim, Sergio García y Steve Stricker, de 51, se encuentran entre los que están un golpe atrás.

Johnson ha sido No. 1 durante 64 semanas consecutivas, pero hay cuatro jugadores: Justin Thomas, Jon Rahm, Jordan Spieth y Justin Rose, que posiblemente podrían pasarlo esta semana, y aunque se lo preguntaron el jueves, parecía indiferente.

“Cada semana Justin está bastante cerca”, dijo sobre Thomas. “Así que todas las semanas sé que hay una posibilidad de que alguien pueda pasarme. Definitivamente quiero quedarme allí, pero si alguien me pasa no va a cambiar nada. Obviamente, esta semana, si juego realmente bien, seguiré siendo el número uno. Si no lo hago, alguien va a pasarme, lo cual está bien”.

Johnson superó a todos sus contendientes. Thomas abrió con 73, Spieth con 75, mientras que Rose y Rahm con cuatro bajo par, 68.

“Sentí que era un día realmente sólido”, dijo Johnson. “Estuve muy bien con el drive, alcancé muchos greens. No estaba muy afilado con los hierros, pero todavía estaba en el green y rodé el putter muy bien”.

García, quien ganó el torneo hace una década, estuvo a la cabeza hasta su golpe de salida en el nefasto par 3 del 17. Hizo doble bogey allí y un bogey en el 18, para caer dos atrás de los punteros.

El trío estelar de Tiger Woods, Phil Mickelson y Rickie Fowler, por su parte, no anduvo bien. Woods golpeó su salida del 18 al agua, lo que provocó un bogey para totalizar en par 72. Mickelson jugó un tramo de cuatro hoyos en los últimos nueve con siete sobre par y registró 79. Y Fowler conectó su golpe de salida del 17 al agua, hizo doble bogey y terminó con 74.