Varias Hace 2 años

Destellos que entusiasman

tigerUn panorama general. Eso es lo que esta semana del Hero World Challenge fue para su anfitrión, Tiger Woods. No importó tanto que Woods se quedase sin nafta el domingo, cerrando cuatro sobre par (76) en lo que fue su peor ronda de la semana, o que haya empatado en el puesto 15° en un torneo de 17 personas, en Albany.

Este fue el primer torneo de Woods en 15 meses. Eran de esperarse algunos tropezones. Pero también hubo cosas positivas a lo largo de la semana – que haya podido terminar es una de ellas. “Primero que nada, sigue íntegro,” dijo el caddie de Woods, Joe LaCava. “En serio, eso es bueno.”

“Me encanta el hecho que pudo pegar muchos tiros que tenía en su mente. Muchos semi-stingers bajos, cortadas, pudo explotar su driver. Bastantes cosas buenas para llevarse. Solamente olvidemos un par de drives sueltos y estamos listos. Honestamente, mi meta era ayudarlo a que llegue a cinco rondas de pie. El hecho que se sienta bien después de eso, creo que es genial. Nunca sabes qué puede pasar, pero se ve bien caminando, se ve bien sobre la pelota, y se bien cuando termina de jugar, y todo eso son cosas positivas.”

Hay más para alegrarse.

El swing de Woods con el driver se veía fluido, su postura más recta y balanceada. Había menos violencia en su movimiento y a su vez menos estrés en su espalda operada, pero aun así suficiente velocidad y distancia. Su juego corto también se veía sólido. Las zonas con el pasto podado alrededor de los greens de Albany pueden ser difíciles, en particular cuando quieren chipear al hoyo. En momentos, Woods estuvo impresionante, en otras ocasiones mediocre o peor, pero su entrenador, Chris Como, no vio nada que le levante una alarma. Ha visto mejoras constantes a lo largo de los últimos meses.

Y después paso esto: Woods terminó la semana con 24 birdies, el mismo número que el ganador Hideki Matsuyama. Siete doble bogeys es lo que evitó que el ganador de 14 majors ganase su propio evento por sexta vez.

“¿Panorama general? Se siente bien,” dijo Woods. “Se siente bien estar de vuelta jugando nuevamente, compitiendo y tratando de ganarle a esta gente, que son los mejores jugadores del mundo. Lo extrañaba. Y me encanta.”

“Lo he hecho por mucho tiempo, y este tramo de donde estuve sin jugar por un año y medio ha sido difícil, los últimos años también han sido difíciles. He tenido tiempos muy muy difíciles y tengo grandes amigos que me han ayudado a lo largo de este período para llegar a este punto, estoy muy agradecido de estar de vuelta, y estar jugando.”

En cuanto a cuándo volveremos a ver a Woods jugar, no está seguro. Es posible que lo veamos en Torrey Pines, donde ha ganado ocho veces, en enero, aunque tampoco se ha descartado que juegue la semana anterior en Abu Dhabi. También es posible que juegue en Torrey Pines y después Dubai la semana siguiente antes de tomarse una semana para luego ir al Genesis Open en Riviera, un evento que está atado a su fundación.

“Voy a considerar muchas cosas, pero mi mayor deseo es jugar un calendario completo el año que viene,” dijo Woods. “Tendré un par de semanas afuera, trabajar con mi fisioterapeuta, conseguir un poco más de fuerza, subir un poco más de peso para recuperar el que perdí cuando me enfermé (en día de gracias), y después realmente analizar, bueno, cuál es el plan, cuál es el plan inteligente, cuánto podemos jugar en la costa oeste, cuánto podemos jugar en Florida camino al Masters, y cuál es el plan para Augusta.”

“Pero esto va a ser un poco diferente, porque francamente, hace bastante que no lo he hecho, así que tenemos que pensarlo bien.”