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El desafío de jugar la clasificación al U.S. Open

COLUMBUS, Ohio – El desafío de jugar la clasificación al abierto de EE. UU. no se limita a la rutina física y mental de 36 hoyos en un solo día. Para algunos jugadores, grandes campeones, específicamente, existe el deber de meter su ego dentro de su bolsa y aceptar el desafío. Es una barrera psicológica que no se supera tan fácilmente.

Keegan Bradley y Adam Scott cruzaron este obstáculo de mala gana, pero con éxito, el lunes en Brookside Golf & Country Club y The Lakes Golf & Country Club, ninguno de los cuales está ubicado lejos del Muirfield Village Golf Club, donde compitieron en el Memorial Tournament este pasado fin de semana. Entre los 120 jugadores de la sección, ambos terminaron en el top 14 y se clasificaron para el 118° Abierto de EE. UU. de la próxima semana en Shinnecock Hills, Southampton, N.Y.

Ambos estaban contentos. Ambos sometieron esa afrenta que hervía a sus sentidos adinerados y se ganaron un lugar en el segundo major del año.

Bradley, ganador del PGA Championship 2011, jugó esta clasificación por segundo año consecutivo, anotando 136 golpes (-8) para empatar en tercera posición con el veterano del PGA Tour Brian Gay. Scott, por su parte, no decidió hasta el domingo por la noche que jugaría una clasificación tras 16 años exento. Sin conocer el escenario, el campeón del Masters de 2013, quedó seis bajo par (138) y extenderá su racha de Majors consecutivas a 68, la segunda carrera más larga detrás de Sergio García.

“Es una buena racha… fue un poco duro, pero de alguna manera me he colado”, dijo Scott, de 37 años, clasificado en el puesto 64ª del Ranking Mundial, fuera de los primeros 60 que quedaron exentos.

“Uno sale y juega duro. No todo el tiempo hacemos eso. Jugamos muchos torneos año tras año. Tuve un buen comienzo, lo cual fue agradable, pero fue duro aquí esta tarde y de alguna manera me las arreglé para aguantar”.

Cuando todo estuvo terminado y Scott había sobrevivido a las condiciones frescas y ventosas que dificultaban la puntuación en la tarde, hizo un inventario de las cosas y admitió que el proceso no era tan malo.

“Fue un día épico”, dijo el australiano después de disparar 66 golpes mientras comenzaba su día a las 8:30 a.m. en el trazado más difícil de Brookside. “No jugué uno de estos en mucho tiempo, pero realmente disfruté jugando hoy. Al final las condiciones fueron difíciles aquí”.

Bradley, de 31 años y de Jupiter (Florida), también estuvo complacido con el proceso. Al igual que Scott, su inicio de 66 en Brookside estableció las condiciones para obtener el pasaporte directo a su séptimo U.S. Open. Decir que no disfrutó del proceso es una subestimación.

“Me recordó a la Escuela del Tour porque no hay alegría”, dijo con una sonrisa apretada. “La parte divertida es lograrlo. Todo lo previo es horrible. Es horrible. Es muy gratificante venir aquí, porque nos trataron muy bien en la gira y puedes olvidar cómo fue la vida de la mini gira, o tal vez Web.com Tour. Esto es un recordatorio de lo duro que es trabajar para estar en la gira, seguro”.

“Significa todo para mí jugar, porque he tenido que luchar para entrar en estos torneos [majors], y cada uno en el que pueda estar se siente bien”, dijo Bradley.

Se sintió bien inmediatamente después. Pero ya estaba preparándose para una rutina amarga.

“No creo que a nadie le guste el Abierto de los Estados Unidos, es un torneo duro”, dijo. “Tengo muchas ganas de pelear con Shinnecock (la cancha), cada vez que puedes jugar un Major, es grande”.