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Rahm y su caddie: Cuándo equivocarse

La secuencia más entretenida de la ronda final del Players Championship no involucró al ganador final, Rory McIlroy. Ni siquiera tenía un tiro de golf memorable, o al menos uno no particularmente bueno.

En lugar de eso, fueron aproximadamente 60 segundos de ida y vuelta entre Jon Rahm y el caddie Adam Hayes, lo que provocó que Rahm pegara su segundo golpe al agua en el par 5 del hoyo 11, lo que le costó al español una desventaja en la ronda final de la que nunca se recuperó. Hay una razón por la que los intercambios entre jugadores y caddie son tan convincentes cuando se captan en cámara, y es porque apuntan a una capa de complejidad en el torneo de golf que la mayoría de los jugadores ni siquiera consideran.

Pero esa es solo la perspectiva externa. Aún más intrigante es cuando se ve a través de los ojos de otro caddie profesional, que tiene que tener en cuenta todas las consideraciones delicadas de lo que puede ser una relación de empleado-empleador. Para comprender la interacción de Hayes-Rahm en el hoyo 11, consultamos al veterano caddie Kip Henley , que actualmente trabaja para Austin Cook, para ayudar a desentrañar un momento crucial en lo que él llama la “guerra mental” de la competencia de la ronda final.

Primero, un repaso: después de un comienzo lento en la ronda final, Rahm llegó al par 5 del 11 empatado en el liderato. Cuando pegó el drive a un búnker de fairway, él y Hayes se quedaron con una opción: o bien tratar de dibujar una trayectoria complicada alrededor de algunos árboles y sobre el agua que precede al green con su segundo disparo, o bien, jugar a buena e intentar salvar algo con su tercer tiro.

En el intercambio que siguió, Hayes fue inequívoco con su preferencia: quería que Rahm se olvidara del green y simplemente jugara a buena. Y como señaló Henley, fue sin duda la decisión correcta. Él llama a Hayes uno de los mejores caddies del juego, inteligente, seguro y un buen jugador por derecho propio, pero en este caso, la experiencia era secundaria al sentido común. El disparo que Rahm estaba contemplando era difícil en circunstancias normales, pero más aún con las ráfagas de viento y uno de las mayores bolsas de premios de golf en juego.

“El noventa y ocho por ciento de los Estados Unidos ve eso y sabe que Adam estaba haciendo la llamada correcta”, dijo Henley. “Birdie es genial, pero el par no te mata, y un buen caddie es capaz de ver la situación sin tanta emoción como el jugador”.

Así que Hayes lucha, al menos hasta cierto punto. Como dijo Henley, las probabilidades siempre están en contra de un caddie cuando el jugador también incursiona en sus talones. Él dice que un caddie gana estos argumentos alrededor del 10 por ciento del tiempo, por lo que en algún momento, el caddie tiene que contemplar la espeleología. Eso es lo que ves cuando Rahm comienza a explicar por qué no se siente cómodo jugando a buena porque eso le dejará un lie incómodo. En ese momento no importa que Hayes todavía tenga la derecha. Él sabe que no puede ganar.

“Todo el tiempo que estés peleando, debes saber dónde se inclina tu idea porque si sabes que no va a cambiar, debes comenzar a dar marcha atrás”, dice Henley. “Entonces necesitas hacerle sentir que es una buena decisión. Todo el mundo hace eso. Lees a tu muchacho y encuentras la manera de cambiar tu tono”.

Efectivamente, Hayes no dice mucho más, ya que Rahm finalmente opta por un disparo más agresivo. Y seguro que no dice nada después de que el disparo termina desastrosamente en el agua. En otro contexto, el mundo corporativo, la vida matrimonial, puede haber un nivel de satisfacción al proclamar que usted tenía razón todo el tiempo. Con un caddie y un jugador, haces todo lo posible por decir lo contrario.

“Lo único que no haces es dejarlo pasar por ahí”, dice Henley. “Le recuerdas que hizo lo que creyó que era correcto y que fue una buena decisión”. Tal vez lo deja pasar por encima de él, pero tu trabajo es tratar de que pase la página”.

A raíz de la ronda final, después de que Rahm disparó 76 para terminar T-11, fue criticado sumariamente por su insistencia en ir por el undécimo green en dos. Brandel Chamblee de Golf Channel lo calificó como la decisión más “desconcertante” en la historia del Players. Pero Rahm tuvo sus razones y dijo que se sentía confiado con el disparo hasta que Hayes introdujo un poco de duda en su cabeza.

“Cuando llegué por primera vez a la pelota, estaba realmente seguro de que podía hacerlo”, dijo. “Si me das 10 bolas, además de esa, golpearé las otras nueve a tierra”.

Con otro caddie, eso podría deletrear el principio del fin. Pero se dice que Hayes y Rahm tienen un vínculo lo suficientemente fuerte como para resistir las pruebas del domingo. Además, Rahm probablemente no pueda protestar demasiado cuando en el fondo sabe que su caddie tenía razón.