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8 cosas que debería saber sobre Justin Thomas, ganador del PGA Championship

Thomas1- Un consejo a todos los golfistas universitarios: Tengan de su lado a todos los jugadores de fútbol americano y de básquet. Soy un poco mete poa, sarcástico y a veces insoportable. Soy así. Una vez en una fiesta en la fraternidad, había un borracho molestándonos, así que le contesté. El hombre se me plantó en la cara, y la cosa no parecía estar muy a mi favor, porque era mucho más grande que yo. De repente, Carl Engstrom, el centro de 2.18 metros del equipo de básquet se puso al lado mío, mirando al tipo que me estaba molestando desde arriba. El hermano de Carl, de 2 metros también, estaba ahí también. El tipo se escapó temeroso. Eso pasó un par de veces. Los muchachos de fútbol y de básquet venían a rescatarnos a nosotros los patéticos golfistas.


Thomas2- Jordan Spieth y yo nos conocimos cuando ambos teníamos 13 y jugábamos en AJGA. Incluso jugamos en el Evian Junior Masters en Francia juntos, junto a Erynne Lee y Grace Na. Empezando en ese entonces, participamos de esas competencias épicas de putting. Después de tantas rondas de torneos, Jordan, unos 10 jugadores y yo nos poníamos a jugar, haciendo tiros alternados por equipos, hasta que estuviera muy oscuro para ver. Me ayudó mucho, no tanto por ver el tiro de Jordan, sino por tener justamente a un buen jugador de putter contra quien jugar. El mejor juego es el “pull back”. Si erra, tiene que sacar la pelota y ponerla a un putter de distancia de donde frena. No hay mejor manera para aprender a hacer los tiros cortos.


Thomas3- No creo que el récord de Jack Nicklaus de 18 majors sea imbatible. Alguien – por ahí uno de los muchachos con los que juego hoy – podrá hacerlo. Llevará un par de años en los que ganen dos o tres majors. Pero si alguien hiciera eso, sería una cuestión de ir haciéndolos a lo largo de la carrera. Incluso más posible es que alguien gane entre 70 y 80 torneos en su carrera. Y si realmente quiere ir lejos, le apuesto que alguien en el PGA Tour anotará 58 en algún momento de los próximos 5 años (cinco meses después de esta entrevista Jim Furyk anotaría 58 golpes en la ronda final del Travelers Championship, el 7/8/2016).


4- No voy a jugar una ronda de práctica de 18 hoyos a menos que esté jugando por algo. Y eso aplica cuando estoy en casa también. No tiene que ser mucho, pero tiene que ser algo, porque quiero darle a cada tiro como si realmente contara. Nunca tiro porque si. Si no hace el swing con una intención seria, está retrocediendo.


Thomas5- Escucho a menudo que los sueños de golf son usualmente malos. Sueño sobre golf todo el tiempo, y son todos buenos. Son siempre acerca de ganar majors y otros torneos grandes. Siempre salgo del 18, la gente me felicita, estoy eufórico y muy satisfecho. Siempre me despierto e inmediatamente me siento decepcionado porque nada de eso realmente sucediese – aún. Jugué en el Augusta National por primera vez en 2016, y ganar ahí es un sueño que tranquilamente me podría pasar. Esa cancha es perfecta para mí.


6- Toda mi vida he estado inmerso en el golf. No tengo otros hobbies por así decir y nunca jugué otros deportes. Mis primeras palabras de bebé supuestamente fueron “bolsa de pelotas”, porque quería ir a Harmony Landing, donde mi papa [Mike Thomas] es el pro. El hoyo 16 tiene 144 yardas. Durante años fue el único hoyo que podía alcanzar en regulación. Cuando tenía 6 años, hice un hoyo en uno ahí, golpeando con mi driver acortado. Mi viejo había hecho lo mismo ahí, y también mi abuelo, Paul Thomas, quien fue lo suficientemente bueno como para jugar en el U.S. Open de 1962 en Oakmont. Tres generaciones metiendo aces en el mismo hoyo. ¿Cuántas familias pueden decir lo mismo?


7- Mi teléfono es mi amigo y enemigo. Cuando se habla de la persona que chequea su celular constantemente, yo soy uno de esos. Estoy tratando de controlarme. Pero veo algo en Instagram, investigo un link a otra cosa, después a otra, y después ya está, estoy totalmente perdido dentro del teléfono.


8- Le pego a la pelota bastante lejos. Salí #15 en el ranking de distancia de drive en 2015 y hoy estoy 7mo con un promedio de 310 yardas. Aun así, me es difícil ver a Dustin Johnson, Bubba Watson, Jamie Lovemark o Tony Finau y no preguntarme que haría yo si tuviese esa potencia. Luke List le pega tan lejos, es ridículo y podría estar en un nivel por arriba de los que mencione. Lo veo y pienso “si pudiera hacer eso sería el rey del wedge en cada hoyo”. Pero me quito esos pensamientos de la cabeza rápidamente. No tiene sentido babosearse por algo que no tienes.