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Corey Conners se lleva la primera victoria de su carrera y la última invitación al Masters

A principios de esta semana, Corey Conners fue uno de los 73 jugadores que se aliaron en la clasificación del lunes en el Valero Texas Open Monday, con la esperanza de obtener uno de los cuatro puestos disponibles en el field. Al final del día, Conners se encontró en un playoff de 6 por 1 para el puesto final. En ese momento, sus posibilidades de entrar al field eran escasas o nulas.

Pero Conners sobrevivió, y luego tuvo la semana de su vida en el TPC San Antonio, donde realizó rondas de 69, 67 y un par de fines de 66s el fin de semana para obtener la primera victoria de su carrera en el PGA Tour. Con esto viene una invitación de Masters de último minuto, que le da una segunda mirada a Augusta National después de haberse perdido el corte allí como aficionado en 2015, además de una exención de dos años en la gira, que podría ser tan dulce como el viaje a Augusta. Sus días de calificación de lunes han terminado por el momento.

A primera hora del domingo, el jugador de 27 años de Ontario, Canadá, parecía estar listo para escapar con el torneo, ya que hizo birdies en cuatro de sus primeros cinco hoyos para separarse de los compañeros de juego Si Woo Kim y Charley Hoffman. Pero Conners se tropezó tarde en los nueve primeros, haciendo bogey en cuatro hoyos seguidos para dejarse caer hasta la par del día.

Se recuperó a lo grande, acumulando un absurdo back-nine de 30 para ganar por dos golpes. Conners hizo solo cuatro pares en sus últimos 15 hoyos, incluyendo uno en el hoyo 72 para cerrar el torneo. Es el primer jugador en ganar después de la clasificación del lunes desde que Arjun Atwal lo hizo en el Campeonato Wyndham 2010, y es el quinto jugador en hacerlo en el PGA Tour desde 1980.

Hoffman, de 42 años, terminó solo en segundo lugar gracias a un birdie en el hoyo final para culminar el domingo con 67. Es el mejor resultado de Hoffman para la temporada 2018-’19, y su primer puesto dentro del top 10 desde el WGC-Bridgestone 2017. Ese es un hecho un tanto impactante dado lo consistente que Hoffman fue no hace mucho tiempo. Pero ha elegido un buen momento para salir de una depresión con el Masters que se avecina, un evento en el que Hoffman tuvo un éxito reciente, terminando dentro de los primeros 30 en cada uno de los últimos cuatro años.

Ryan Moore, quien igualó la ronda más baja del torneo con una ronda final de 64, terminó solo en tercer lugar. Brian Stuard empató en el cuarto lugar con Kim, quien lideró después de cada una de las primeras tres rondas, pero luchó el domingo, firmando un 72.