Instrucción Hace 5 meses

Misión: Control, por Tommy Fleetwood

Fleetwood

▶ Golf es siempre un acto de equilibrio. Usted conoce sus fortalezas por lo que para mejorar necesita trabajar en todo lo demás. El problema con eso es que si empieza a ignorar lo que mejor hace, entonces esa parte empieza a sufrir. En realidad necesita prestarle atención a todo su juego – eso fue lo que me ayudó a mejorar en 2017. Gané dos veces en el Tour Europeo y me quedé con la Carrera a Dubái, la cual es una competencia de todo el año similar a la Copa FedEx. Ya gané este año el Abu Dhabi HSBC Championship, y estuve en el puesto 12 del ranking mundial en febrero.
Lo que cambió las cosas para mí es una mejor precisión en todas las facetas de mi juego. Y comenzó con la alineación. Difícil de creer, pero yo jugaba pensando que mis objetivos estaban más a la derecha de lo que realmente estaban. Si solo hubiera elevado la vista. No es broma, un simple ajuste en la alineación llevó a un mejor control de la pelota. Desde allí, todo empezó a caer en su lugar – dejaba la pelota en el fairway desde el tee (o suficientemente cerca), estaba acertando muchos greens, mis golpes con el pitch quedaban más cerca del hoyo y mis putts empezaron a entrar.
Eso me lleva al primer consejo para tener mejor precisión con todos los palos. Haga todo lo que pueda en la preparación del golpe para que eso suceda. No de por sentado ni la posición de la pelota, ni la alineación cuerpo y palo, ni la línea del putt. Hágalo correctamente y de inmediato comenzará a controlar mejor la pelota. Esa es su misión: control de la pelota. Déjeme que lo lleve por la bolsa para mostrarle cómo lo hago.


¿Quién es Tommy Fleetwood?
▶ Si no lo conoce por nombre, la cara de Tommy – o más específicamente, su cabello –probablemente le sea familiar. Sus patillas casi siempre no afeitadas y peinado largo y desprolijo – “no es estilo de los 80,” dice – lo hacen destacarse entre las mayoría conservadora del golf. Pero no confunda eso con falta de empuje.
“Mi objetivo es mantener vivo el envión, ser parte de la Copa Ryder y el objetivo final es ganar majors y ser el Nro. 1 del mundo,” dice el inglés de 27 años.
Antes de convertirse en el mejor jugador del Tour Europeo, Fleetwood no era tan grandioso en sus objetivos golfísticos. Pero entonces su control de la pelota mejoró realmente. Empezó a pegarle más largo y derecho desde el tee (299 yardas de promedio, 70,4 por ciento de fairways acertados en 2017), a acertar más greens en los golpes correspondientes (76,8 por ciento, primero en el tour), y su putting mejoró (69,72 promedio de score, tercero en el tour). Él le da el crédito de parte de su salto a su profesor Alan Thompson. Los dos han trabajado juntos con ciertas interrupciones desde que Fleetwood era un golfista junior.
Sus éxitos han aparecido a pesar de grandes sucesos fuera de la cancha también. Fleetwood se convirtió en padre por primera vez en septiembre, de un varón llamado Franklin, y se casó en noviembre con Clare Craig.
Fleetwood dice que ahora juega más eventos en el PGA Tour, incluyendo el Arnold Palmer Invitational en marzo y el Masters en abril. “Viajo mucho con mi esposa y nuestro bebé,” dice Fleetwood. “Franklin tiene más millas de viajero frecuente que cualquier otro bebé de seis meses en el mundo.”


Fleetwood

“No puede controlar la cara del palo si el cuerpo se va a la deriva adelantándose a la posición de la pelota en el tee. Manténgase atrás.”

DESDE EL TEE
▶ Yo tengo una idiosincrasia que me ayuda a ser preciso con el driver.
Tomo el grip más abajo. Esto facilita controlar la cara del palo. También juego un driver que tiene 45 pulgadas, un poco más corto que el estándar. Lo digo de nuevo, más corto significa más derecho. Sin embargo, esas dos cosas afectan la distancia. Yo puedo pegarle lo suficientemente largo igual, pero usted debe tenerlo en cuenta antes de empuñar el palo más abajo o comprar una vara más corta.
Otra manera de encontrar el fairway más seguido es achatando su llegada hacia la pelota. Si observan mi swing en un video, la cara del palo está en escuadra con el objetivo unos treinta centímetros antes y después del impacto – como si estuviera trazando el suelo.
Yo veo a muchos aficionados llegar a la pelota de manera demasiado empinada. No pueden encuadrar la cara del palo consistentemente y le imprimen demasiado efecto a la pelota. El efecto acentuará cualquier curva del golpe. Los slice salen con más slice.
Algo que lo ayudará a achatar su llegada a la pelota y sacar algo de efecto de la misma es enfocarse en el hombro izquierdo. Comienza por moverse hacia el objetivo en el downswing, pero hay un punto donde no debería avanzar más o se adelantará a la pelota y le pegará un hachazo. En cambio, necesita que el hombro izquierdo se mueva hacia arriba y alejándose del objetivo a mitad de camino al volver. Puede controlar esto colocando una varilla de alineación en el suelo perpendicular a su stance y frente al talón del pie de adelante. Esta varilla representa la posición de la pelota. Cuando vuelva, no permita que el hombro izquierdo pase esa línea. En cambio, muévalo hacia adelante y alejado del objetivo. Eso achatará su swing para que pueda mantener el palo en escuadra a través del área de impacto y le pueda pegar más en subida a la pelota.


Fleetwood


“No intente pegarle a la pelota con las manos. Solo gire y permita que el palo la levante del suelo.”

HACIA EL GREEN
▶ Existen muchos muchachos que hacen el swing descendente y a través del impacto con una rotación de los antebrazos para cerrar la cara del palo y atrapar la pelota. Yo no. Yo hago el swing descendente igual que ellos, pero encuadro el palo en el impacto manteniendo el giro de mi cuerpo. Mis antebrazos rotan o se dan vuelta muy poco, cuando la mano derecha rueda por debajo de la izquierda. Veo a los aficionados hacer eso y es muy difícil controlar el vuelo de la pelota si eres muy activo con las manos.
En cambio, mantenga pasivas las manos y los brazos, permitiendo que el palo siga al cuerpo a través del impacto. Eso significa que tiene que seguir girando. Yo quiero que la rotación del cuerpo esté adelantada con respecto a mis manos y el palo, como si los estuviera arrastrando. Haga eso y podrá hacer el swing descendente desde adentro y encuadrar la cara del palo sin rotar los antebrazos. Incluso después de pegarle mis antebrazos no han girado mucho. Este tipo de swing depende mucho menos del timing. Incluso si está fuera de ritmo, sus fallos no serán tan malos.
Un ejercicio para incorporar esto es tomar un hierro 7 y pegar golpes que vuelen 100 yardas. Haga esto simplemente lanzando el palo con la rotación del cuerpo. Sus brazos se mantendrán largos a través del swing – como un remolino – pero actuarán como si fueran un peso muerto. Esto lo ayudará a sentir cómo encuadrar la cara sin tratar de hacerlo con las manos. Los swings con los músculos grandes son mucho más fáciles de controlar.


Fleetwood

“Si está cerrado al ir hacia atrás, le costará lograr distancia y dirección. Mantenga la cara en escuadra.”

ALREDEDOR DEL GREEN
Últimamente he estado dedicando mucho tiempo a los tiros de 30 a 50 yardas – distancias demasiado largas para jugar el chip. Tal vez tenga esta parte del juego bajo control, pero si no es así, voy a adivinar que se debe a que la cara del palo está cerrada a través del impacto. Algunas veces eso me sucede a mí. Llevo el palo hacia atrás por adentro con la cara cerrada, luego hago el swing hacia la derecha. Los wedges no han sido diseñados para ser usados de ese modo – no si quiere controlar la pelota. Se puede pegar sólido con la cara cerrada, pero lo felicito si puede pegarle a dónde quiere todo el tiempo.
Al igual que cuando quiere controlar un golpe completo con un hierro, haga un swing donde las manos no estén tan involucradas. Están sosteniendo el palo pero resista la necesidad de manipular la pelota. Este es un ejercicio que hará que la cara del palo esté bien posicionada en el backswing para que lo único que tenga que hacer es rotar el cuerpo hacia el objetivo y pegar un buen golpe. Haga el swing con el palo a mitad de camino hacia atrás y luego deténgase. Ahora mire la cara del palo. Si el palo se siente alejado frente a su cuerpo y la punta está elevada, está haciéndolo bien. Si está un poco atrasado y la punta apunta en sentido contrario a usted, está en problemas.
Recuerde, el palo está diseñado para deslizarse por el pasto, no cavarlo – al menos si está tratando de controlar dónde (y cuán lejos) va la pelota. Así que mantenga la cara encuadrada o un pelo abierta.


Fleetwood

“Nunca se apure a través del golpe. Nervioso o no, tómese su tiempo y el resultado casi siempre será mejor.”

EN PASTO CORTO
▶ Un buen putting comienza con entender la diferencia entre un golpe y un impacto. Usted necesita hacer un golpe y permitir que la energía de ese movimiento hacia atrás y a través lleve la pelota hacia el hoyo. Si el golpe es corto o apurado, el impulso será buscar un esfuerzo adicional al golpe – un impacto – y eso rara vez produce un putt que rueda en una buena línea o con la velocidad adecuada. No puede controlar la pelota tan bien.
Para evitar el impulso del impacto, preste atención al backswing con el putter. Yo quiero que esa parte del swing se sienta larga y sin apuro. Un gran ejercicio – uno que puede usar cuando juega – es pausar al final del backswing antes de mover la cabeza del putter hacia la pelota. Esto lo estimula para que acelere suavemente. No habrá pensamientos de pánico para forzar la pelota hacia la taza con energía adicional – ese es el punto aquí.
Usted puede hacer rodar bastante lejos la pelota con un golpe que tiene la fuerza de un chip de cinco yardas. Un buen ritmo y menos esfuerzo son los ingredientes para controlar la cara del putter y, a su vez, la pelota.
¿La mejor parte de desacelerarse? Este golpe ayuda a su confianza. La pelota empieza a entrar porque usted no permite que la importancia de cualquier putt lo fuerce a hacer algo de manera distinta. Esa debería ser su misión con cualquier palo si la precisión es su objetivo: hacerlo suave.