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Congressional y Olympia Fields despiden al arquitecto Keith Foster luego de declararse culpable de delitos federales

Tres días después de que el arquitecto de campos de golf Keith Foster se declaró culpable de los cargos federales de transportar ilegalmente entre $ 250,000 y $ 500,000 en artículos hechos de especies en peligro de extinción, su cliente de golf más destacado lo ha despedido.

El presidente del Congressional Country Club, Bev Lane, envió una carta a los miembros, anunciando que la Junta de Gobernadores en el club de Bethesda, Md., había rescindido su contrato con Foster y está en el proceso de buscar un reemplazo para seguir adelante con los trabajos de renovación en la cancha  Azul, que se esperaba que comenzara en el otoño de 2019.

En la carta, informada por primera vez por Fried Egg y cuya copia fue obtenida por Golf Digest, Lane declaró que el club no tenía conocimiento previo de los problemas legales de Foster. Además de su trabajo como arquitecto, Foster era propietario de un negocio familiar de antigüedades en Virginia, que se especializaba en la venta de mercancías de origen extranjero, una parte de las cuales incluía productos de vida silvestre hechos de especies en peligro de extinción como cocodrilos, tortugas marinas y peces sierra.

Foster había sido contratado por Congressional para ayudar a supervisar una restauración de la Blue a los planes originales de Devereux Emmett de 1924, antes de una serie de eventos nacionales que el club organizará junto con la PGA of América.

En un acuerdo firmado en septiembre, el club acordó ser el sitio de ocho campeonatos de la PGA of América durante un período de 15 años. Incluyen la Ryder Cup (2036), el PGA Championship (2031), el KPMG Women PGA Championship (2022, 2027) Senior PGA Championship (2025, 2033) PGA Professional Championship (2029) y el Junior PGA Championship (2024).

“La fase de permisos del proyecto de restauración de la Blue Course continuará según lo planeado”, dijo Lane. “Se ha desarrollado una lista de arquitectos de campos de golf y ya han comenzado las conversaciones iniciales con ellos”.

No está claro si los planes de Foster para la restauración permanecerán en su lugar. Además de trabajar con Congressional, Foster fue elegido recientemente para renovar Olympia Fields, aunque se supo que el campo de Chicago, que acaba de recibir la sede del BMW Championship 2020, también prescindirá de los servicios de Foster.

Otras renovaciones recientes de Foster incluyen el campo Wissahickon del Philadelphia Cricket Club, la cancha East en el Baltimore Country Club, Moraine Country Club, el campo del Old White TPC en The Greenbrier, Apawamis Club, Eastward Ho! y Orchard Lake.