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Claude Harmon III agrega algunos nombres importantes del PGA Tour a su lista de clientes

El Pro-Member anual en The Floridian siempre tiene algo que mostrar, es decir, los jugadores del tour y las celebridades de la lista A que llenan la alineación en el exclusivo club al norte de Palm Beach. Rickie Fowler es un elemento básico en el evento, pero su compañero fue el que más llamó la atención en diciembre pasado.

Butch Harmon se puso en forma, feliz y listo para compartir noticias que había estado contemplando durante al menos los últimos años. El legendario instructor le dijo a sus jugadores (Fowler, Dustin Johnson, Jimmy Walker, Gary Woodland y Nick Watney) que 2018 fue su último año como profesor de gira. Disfrutaría de su recién descubierto “retiro” en Las Vegas trabajando en su propio juego, encabezando escuelas de golf para amateurs de alto nivel y ayudando al jugador ocasional que viene de visita.

“Tengo 75 años. Es hora de que trabaje en mi propio juego y simplemente disfrute de la vida “, dijo Harmon, quien colocó un chip en el hoyo 16 de The Floridian en frente de un escuadrón de carros llenos de espectadores para enviar un partido al siguiente hoyo. “He viajado de gira durante 35 años y he hecho los Majors para Sky TV por 23. Eso es suficiente. He terminado. Era el momento justo”.

Los tres estudiantes más destacados de Harmon han avanzado, pero no han ido muy lejos. Tres meses después de la temporada 2019 y en la víspera de la primera especialización del año, el hijo de Harmon, Claude Harmon III, asumió el papel de entrenador principal de Johnson, Fowler y Walker. Hablando con GolfDigest.com, Claude explicó que está ampliando el trabajo que ha estado haciendo en los tres en los últimos años, trabajando junto a su padre en The Floridian y como presencia regular en el tour.

“Hace un par de años, mi papá dijo que esto iba a pasar, así que comencé a pasar más tiempo semana a semana con los DJ, Rickie y Jimmy”, dijo Harmon, un joven profesor de Golf Digest que viene con sus propias credenciales, habiendo enseñado a Brooks Koepka desde sus días en el European Challenge Tour. “Este año ha sido muy similar a lo que he estado haciendo. Estamos tratando de hacer las mismas cosas que hizo mi padre, pero tal vez hacerlo de una manera un poco diferente. Nos hemos unido para mantener las cosas simples. Uso algo más de tecnología que él, y eso es diferente, pero también puede ayudarles a ver las cosas de manera un poco diferente”.

Claude dice que quiere construir la base que creó su padre, Butch, cuando trabaja con gente como Johnson y Fowler.

Para Fowler, ha significado el uso de tecnología 3D para medir el progreso en un cambio a la posición de su brazo en el backswing. Con Johnson: “Está más en piloto automático de semana a semana”, mientras que Walker está en medio de reconstruir la confianza que lo convirtió en un gran ganador en 2016.

Los primeros resultados hablan por sí mismos. Johnson ganó el Campeonato WGC-México y la Internacional de Arabia Saudita en febrero con otros cinco top 10 finales, y recuperó el puesto número 1 en el mundo de Justin Rose. Fowler ganó el Waste Management Phoenix Open y empató el segundo puesto dos semanas más tarde en el Honda Classic. Walker sigue avanzando de una pelea debilitante con la enfermedad de Lyme y ha vuelto a jugar un calendario completo.

La transición parece ir bien para los jugadores, pero también viene con un aprecio por lo que tenían en primer lugar. “Butch no estará cerca tuyo y dedicará tiempo si él no cree en lo que eres capaz de hacer”, dijo Fowler. “Además, al ver a los muchachos con los que ha estado y enseñado, tiene algunas credenciales bastante buenas. Si eres aceptado, es un aumento de confianza. Él no va a tomar un caso de caridad. Él va a enfrentarse a jugadores que tienen la oportunidad de ser grandes. Además, no puedes evitar pasar un buen rato con él. Nos divertimos.”

La gestión de los juegos y los calendarios de una lista completa de jugadores destacados es el problema de primer mundo que Claude III se complace en abordar. “Tengo la suerte de que Jimmy y Rickie son buenos amigos y juegan muchas rondas de práctica juntos”, dijo, “y que DJ y Brooks son buenos amigos y juegan mucho juntos”.

Claude III sabe que su padre estableció un alto nivel, al igual que Butch experimentó con su propio padre: el Claude Harmon original ganó el Masters de 1948 y tuvo una carrera de 40 años como un legendario profesional de clubes en Winged Foot y Seminole.

“Mi padre ha enseñado a dos de los mejores jugadores de todos los tiempos [Tiger Woods y Greg Norman], junto con muchos otros jugadores, y nadie con el que he estado nunca trabaja más duro”, dijo Claude III. “Nunca ha tenido miedo de involucrarse con hombres cuando lo necesitan, pero siempre sabe qué decir y qué no decir. Por fuerza de voluntad, puede hacerte creer, y esa es la salsa secreta que es difícil de recrear. Estamos hablando de un chico que está en el Monte Rushmore de instructores de golf. Mi trabajo es seguir siendo yo y construir sobre la base que estableció. Estoy orgulloso de que los jugadores confiaran en mí para asumir el día a día. Eso significa mucho. Espero que pueda hacer que mi papá se sienta orgulloso y continuar ayudándoles con sus juegos”.

No es como si esa “salsa secreta” estuviera desapareciendo por completo. “Estar en casa me da tiempo para pasar con algunos de los jugadores jóvenes que quieren salir a echar un vistazo”, dijo Butch, quien hará una última aparición para Sky Sports en el Masters el próximo mes. “Danielle Kang está aquí afuera mucho, y Ollie Schniederjans ha salido dos o tres veces. Cuando vienen, solo pagan mi tarifa por hora: $ 1,500″.

Además, el famoso maestro de la vieja escuela ha adoptado un poco de tecnología moderna. “Todos tienen teléfonos con cámaras, por lo que cuando necesitan un vistazo me envían mensajes de texto”, dijo Butch. “La conclusión es que los chicos siempre pueden contar con mi ayuda. Eso nunca cambiará”.

Por estar en contacto con Butch Harmon, algunos de esos mensajes de texto de recorrido pueden tardar un poco más en responderse que antes. Claude Harmon dice que nunca ha visto a su padre golpear la pelota mejor, como lo demuestran los actos heroicos que se exhiben en la Copa Floridian. Después de todo, tiene al profesor más condecorado del juego trabajando en su swing a tiempo completo.

Las palomas de Las Vegas, tengan cuidado.