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Carranza festejó en el Neuquén Argentina Classic

Foto: Enrique Berardi/PGA TOUR

SAN MARTÍN DE LOS ANDES, Neuquén, Argentina – Cuando casi emboca su segundo tiro en el par-4 del hoyo 1, en donde pegó un espectacular pitching wedge desde 150 yardas y dejó la pelota dada, Clodomiro Carranza dejó claro que no tenía intensión alguna de dejar ir la victoria en el Neuquén Argentina Classic.

Líder por tres golpes tras 54 hoyos, Carranza hizo 5-bajo par en los primeros siete hoyos de la ronda final y extendió su ventaja hasta ocho golpes para cerrarle la puerta a sus rivales. Parecía que ganaría por un margen récord, pero en el resto del camino hizo 2-sobre par. Con su tarjeta de 69 golpes terminó ganando por tres. Su total para la semana fue de 17-bajo par 271.

Con este triunfo en el primer torneo del PGA TOUR Latinoamérica que llegó hasta la alucinante Patagonia, Carranza se vio impulsado hasta el primer lugar del Zurich Argentina Swing, la competencia que reúne los cuatro torneos del Tour en el país, y se colocó decimotercero en la Orden de Mérito.

“Si bien había ganado en el Tour Argentino, ganar acá en el PGA TOUR Latino es distinto”, dijo el campeón de 36 años, quien había conseguido su única victoria en el circuito regional en el Abierto de Brasil en 2012. “Fue bastante, ya seis años (desde aquella victoria), pero por suerte se me dio. He trabajado mucho para esto y tengo un gran equipo de trabajo atrás mío”.

A ese equipo de trabajo Carranza le comentó recientemente que consideraría dejar de jugar si los resultados no se le daban en estos últimos torneos de la temporada del PGA TOUR Latinoamérica. Ahora, sus consideraciones son otras y puede echar a andar sus aspiraciones de volver a Web.com Tour, donde jugó en 2013, y hasta pensar en el PGA TOUR.

“Me gusta hacer las cosas bien y siempre me planteo el día a día”, agregó sobre su futuro. “La meta es (volver) al Web.com Tour y tengo una pequeña posibilidad en los dos torneos que quedan (de llegar por el top-10 de Latinoamérica) y sino lo haré el año que viene”.

A tres golpes de Carranza, el segundo lugar en solitario fue para Andrés Gallegos. El también argentino llegó al hoyo final empatado con el estadounidense Harry Higgs, pero embocó un valioso putt de cuatro metros para birdie para hacer 69 y separarse con total de 14-bajo par. Higgs, quien remontó posiciones con un 65, acabó tercero con 13-bajo par.

Nicolo Galletti, también estadounidense, hizo 66 para compartir el cuarto lugar con el sudafricano Victor Lange, 68, a seis golpes del campeón.

La mejor ronda del campeonato fue un 63 sin bogeys del estadounidense Eric Steger, quien hizo nueve birdies para irse con el nuevo récord del campo de Chapelco Golf Club. Con ese score Steger se vio catapultado hasta un empate por el sexto lugar junto a su compatriota Dalan Refioglu, quien hizo 65, y el chileno Benjamín Alvarado, quien hizo 68.

El campo, en donde hoy las condiciones fueron mejores de lo esperado, con cielos nublados y una temperatura máxima de 14º Celsius, permitió 40 rondas bajo par este domingo.

El PGA TOUR Latinoamérica permanecerá una semana más en Argentina para poner fin al Zurich Argentina Swing con la celebración del 113º VISA Open de Argentina presentado por Macro. El último torneo de field completo en la temporada se jugará en Pilará, en Buenos Aires, y definirá al grupo de jugadores en el top-60 de la Orden de Mérito. Esos jugadores ganarán acceso al Shell Championship, evento final de la temporada que se jugará en Miami entre el 29 de noviembre y el 2 de diciembre.